Santa Catalina, paradis du surf au Panama

Yes, we arrived at Santa Catalina on Panama’s Pacific coast, but not to surf, but to enjoy its beaches, and above all, to visit Coiba Island, known as the Galapagos of Central America.

Peut-être que le fait qu'il s'agisse d'une petite ville, qui a su montrer au monde ses vagues, en a fait un paradis pour les surfeurs du monde entier.

En fait, elle a été l'une des étapes du championnat du monde de surf, donc si vous aimez les vagues, c'est votre endroit.

But if you don’t surf, that’s okay, there are plenty of plans that make this small town worth stopping for.

Comme je l'ai mentionné plus haut, la raison principale de notre arrêt à Santa Catalina était d'aller à Coiba, et d'y faire de la plongée libre.

Mais aussi, l'arrêt à Santa Catalina, est quelque chose de stratégique si vous allez ou venez de Bocas del Toro à Panama City.

Since it’s a midway stop, it’s perfect to make the most of a two-week travel itinerary through Panama.

Santa Catalina est une ville très calme et amicale.

Let’s say it can be divided into three parts.

Plage de Santa Catalina

Le premier est la partie de la ville où le transport de Soná vous laisse, et où se trouve la plage de Santa Catalina.

There are several accommodations, but it’s also where the town itself is.

Santa Catalina

Il fait penser à un petit endroit agréable et animé, mais certainement pas à un lieu de fête.

La plage de Santa Catalina est petite mais agréable.

But remember, you’re in the Pacific, and it’s a wave town, so be careful getting in the water.

There’s also a nice local atmosphere.

Estero Beach

Le deuxième endroit le plus important de l'île est la plage d'Estero.

It’s right across town, you can walk along the road, it’s a short walk, about fifteen minutes.

Pour accéder à la plage, il faut traverser un petit estuaire, qui, lorsqu'il s'élève, arrive à vos genoux.

And when it’s low, it barely covers your foot.

La plage d'Estero est très longue, et en fait assez belle.

Un endroit parfait pour se baigner un peu, profiter d'un coucher de soleil parfait, je dois dire que les couchers de soleil à Santa Catalina sont magnifiques, surtout sur cette plage d'Estero.

It is also true that Estero Beach has a “but”.

Nous sommes arrivés à Santa Catalina le 2 novembre, un mauvais jour, celui-là et les deux suivants, car c'est un jour férié et ce sont les quatre jours de l'année où les Panaméens se déplacent le plus.

En effet, au Panama, la semaine de travail est de six jours et les seuls jours de l'année où vous pouvez profiter de plus de jours sont les jours fériés.

Quand nous sommes arrivés à Santa Catalina, la ville était pleine.

Enfin presque, puisque nous avons trouvé un logement dans un endroit parfait, avec les meilleures vues sur la mer.

Going back to the “but”, something we didn’t like, but well, in the end the customs of each place are their customs, and we are mere spectators.

What we didn’t like is that some Panamanians have the habit of putting their car in the sand of the beach next to the water, music and above all, throwing waste on the beach that ends up in the sea.

Plastiques, canettes de bière, etc.

Je dois également dire que le Panama en général nous a semblé être un pays assez conscient de l'environnement, qui prend soin de l'environnement, et qui mène une guerre contre le plastique.

Mais il y a toujours ceux qui n'ont pas cette conscience, les touristes aussi.

Nous avons passé presque une journée entière sur cette plage, nous l'avons appréciée, les environs, les bains dans l'eau.

Et comme je l'ai déjà dit, elle est si longue que vous pouvez chercher votre coin solitaire loin de tout.

Sur cette plage, il y a également des cabines où vous pouvez séjourner, en regardant la mer.

I think it’s a good accommodation option, but we liked it much better where we stayed.

La Cresta

La dernière partie de Santa Catalina est une petite colline avec de très bonnes vues sur le village, enfin, plutôt sur la mer autour.

I’m talking about the ridge.

You could say it’s a trek, but I think it’s very daring.

Il s'agit d'une promenade le long d'un chemin très raide qui, une fois arrivé au sommet, vous montre la nature autour de Santa Catalina.

Nous l'avons fait le dernier matin, avant de prendre notre transport pour Boquete, l'arrêt suivant.

En bref, nous avons beaucoup aimé Santa Catalina, ses plages, l'ambiance, et surtout, le fait que malgré le fait qu'il s'agisse d'un des endroits les plus visités du Panama, il conserve une atmosphère locale très authentique.

It’s a mixture of “it has tourism, little, and you can tell it’s not quite ready yet”, which was perfect for us.

Que voir à Santa Catalina

Si vous restez sur l'île, vous pourrez profiter de ses plages et faire une petite promenade jusqu'à une colline, ou plutôt, comme on l'appelle là-bas, une crête.

Les plages ne sont pas proches les unes des autres.

Compte tenu de la taille de la ville, on pourrait dire qu'ils sont d'un bout à l'autre.

Mais si nous comptons en minutes, nous pourrions parler d'un peu plus de 20 minutes de marche de l'un à l'autre.

It’s not that long either.

Nous l'avons fait plusieurs fois, une promenade, rien de plus qu'une promenade.

Plage de Santa Catalina

Santa Catalina beach is right in town, and it’s the most local.

Well, at this point I’d like to tell you something.

Panama is not very touristy, I mean, in some places you’re going to find yourself almost part of the place.

Santa Catalina, despite being relatively touristy, doesn’t have many visitors, and the people are very welcoming, so you’re going to enjoy a great atmosphere and its beaches, almost just for you.

Et c'est précisément la plage de Santa Catalina, l'endroit où ses habitants se promènent.

C'est une petite plage agréable dont le sable est plus foncé que celui des autres plages.

Et faites attention aux courants, le Pacifique peut être traître.

Estero Beach

La plage d'Estero est immense, très longue, et lorsque la marée est basse, sa taille est multipliée par trois.

C'est sur cette plage que vous pourrez trouver un hébergement avec de nombreuses cabines face à la mer.

Vous vous réveillerez donc avec le bruit de la mer, vous dormirez avec et les vues seront incroyables une fois que vous sortirez.

Mais tout ne pouvait pas être parfait.

Pour accéder à cette plage, il faut traverser une rivière.

Si la marée est basse, l'eau atteindra à peine vos chevilles ou un peu plus.

Si la marée est haute, l'eau est au-dessus de vos genoux.

Nous avons vu la marée haute à midi, et la marée basse dans l'après-midi et le soir.

Mais bon, nous sommes dans un pays tropical, il suffit d'enlever ses tongs !

Les couchers de soleil à Playa Estero sont tout simplement brutaux.

La Cresta 

Si vous en avez assez de la plage et que vous avez envie de vous promener dans la nature, il existe un petit chemin appelé La Cresta.

La beauté de ce sentier est la vue que l'on a en arrivant au sommet.

Puis voyez à 360 degrés tout ce qui vous entoure, la mer, le contraste du bleu avec le vert.

Prenez de l'eau avec vous, et autre chose, lorsque vous montez et descendez, faites attention, les pierres sur la route sont délicates, et vous pouvez facilement glisser.

Mais cette promenade vaut vraiment la peine.

Un point de vue différent sur Santa Catalina.

You can see more information about these places in Santa Catalina, Panama’s surfing paradise.

N'oubliez pas de souscrire une assurance voyage si vous vous rendez au Panama.

Nous vous expliquons comment trouver la meilleure assurance voyage pour voyager au Panama, et pour être notre lecteur, vous pouvez profiter d'une réduction 5% en cliquant ici.

Île de Coiba

L'île de Coiba est un paradis sur terre, mais à l'époque, jusqu'en 2004, c'était une prison.

During Noriega’s dictatorship many who were against the regime were brought to this island.

Là, ils ont été torturés de toutes sortes de manières, et bien sûr, ils ne sont jamais revenus, ni morts ni vivants, puisque les cadavres ont été jetés à la mer, où les requins les ont frôlés.

Mais l'histoire de cette prison remonte au début du 20e siècle.

Durant cette période, jusqu'à l'arrivée du dictateur Noriega, les criminels les plus dangereux et les plus sanguinaires du Panama étaient enfermés dans cette prison.

Aujourd'hui, les choses ont bien changé, et Coiba est la troisième plus grande réserve marine du monde, et bien sûr, elle détient le titre de site du patrimoine mondial.

Mieux encore, le trajet de la plage de Santa Catalina à l'île de Coiba (un peu plus d'une heure) vous montre qu'absolument rien n'est habité, la côte est vierge.

It’s like slowly entering a paradise out of the hands of humans.

Snorkeling et plongée à Coiba

Vous pouvez imaginer que, si l'on parle de la troisième plus grande réserve marine du monde, sa faune et sa flore seront impressionnantes.

Well, I’ll tell you, they are.

We didn’t do any diving, as we haven’t done it for a few years…

et oui, je pense que nous devrions faire un cours de recyclage et plonger à nouveau.

We’ve already missed some paradises like Semporna in Borneo…

Mais nous avons fait du snorkeling, et c'était un vrai régal.

Nous avons nagé avec des requins à pointe blanche, des tortues géantes, des raies manta et des dizaines de milliers de poissons incroyablement colorés de différentes tailles.

Si nous étions partis à une autre période de l'année, nous aurions pu nager avec des requins-baleines et des requins-tigres.

For that reason alone, it’s worth the trip to Santa Catalina.

Lors de notre visite à Coiba, en plus de nous baigner à différents endroits comme Coco Dos et Granito de Oro, nous avons également eu l'occasion de traverser l'île et de voir des singes hurleurs.

Ainsi que la visite de l'île de Rancheria, dont les plages semblent sorties d'une carte postale.

Cette île, Ranchería, abrite un centre de recherche permanent du prestigieux institut américain Smithsonian.

Si vous voulez en savoir plus sur Coiba et tout ce que nous avons vu et fait en détail, vous pouvez jeter un coup d'œil à Parc national de Coiba, plongée et snorkeling au Panama.

Que voir et faire à Santa Catalina, Panama

Maybe you’ll get to Santa Catalina and not know what to see and do.

The name Santa Catalina may not even ring a bell, at least if you’re not a surf lover.

I’ll give you a hint, because Santa Catalina in Panama est l'un des paradis pour les surfeurs.

En fait,

Ses eaux sont spectatrices et protagonistes car c'est l'un des lieux où se déroule le championnat du monde de surf.

Well, don’t worry if you don’t like surfing, Santa Catalina offers many more things.

Après quelques heures de voyage et un arrêt à Soná, la nuit tombait lorsque nous avons commencé à faire connaissance avec cette ville tranquille sur le Pacifique panaméen.

Nous étions clairs sur l'objectif de la visite, l'île de Coiba, une ancienne prison pendant de nombreuses années.

So many, that it had become so isolated from the world, that, thanks to that, it was “colonized” only by the prisoners.

Now it’s a real paradise, a World Heritage Site, a National Park and a marine sanctuary.

Can you ask for anything more? Ahh yes! They say it’s the Galapagos of Central America.

The truth is I can’t make that value judgment because I haven’t been to the Galapagos yet.

But someday I’ll tell you in this traveler’s corner if they really are “so similar”.

Eh bien, prenez note de tout ce que vous pouvez faire dans cette petite ville de la côte Pacifique du Panama.

Que voir à Santa Catalina

Si vous restez sur l'île, vous pourrez profiter de ses plages et faire une petite promenade jusqu'à une colline, ou plutôt, comme on l'appelle là-bas, une crête.

Les plages ne sont pas proches les unes des autres.

Compte tenu de la taille de la ville, on pourrait dire qu'ils sont d'un bout à l'autre.

Mais si nous comptons en minutes, nous pourrions parler d'un peu plus de 20 minutes de marche de l'un à l'autre.

It’s not that long either.

Nous l'avons fait plusieurs fois, une promenade, rien de plus qu'une promenade.

Plage de Santa Catalina

Santa Catalina beach is right in town, and it’s the most local.

Well, at this point I’d like to tell you something.

Panama is not very touristy, I mean, in some places you’re going to find yourself almost part of the place.

Santa Catalina, despite being relatively touristy, doesn’t have many visitors, and the people are very welcoming, so you’re going to enjoy a great atmosphere and its beaches, almost just for you.

Et c'est précisément la plage de Santa Catalina, l'endroit où ses habitants se promènent.

C'est une petite plage agréable dont le sable est plus foncé que celui des autres plages.

Et faites attention aux courants, le Pacifique peut être traître.

Estero Beach

La plage d'Estero est immense, très longue, et lorsque la marée est basse, sa taille est multipliée par trois.

C'est sur cette plage que vous pourrez trouver un hébergement avec de nombreuses cabines face à la mer.

Vous vous réveillerez donc avec le bruit de la mer, vous dormirez avec et les vues seront incroyables une fois que vous sortirez.

Mais tout ne pouvait pas être parfait.

Pour accéder à cette plage, il faut traverser une rivière.

Si la marée est basse, l'eau atteindra à peine vos chevilles ou un peu plus.

Si la marée est haute, l'eau est au-dessus de vos genoux.

Nous avons vu la marée haute à midi, et la marée basse dans l'après-midi et le soir.

Mais bon, nous sommes dans un pays tropical, il suffit d'enlever ses tongs !

Les couchers de soleil à Playa Estero sont tout simplement brutaux.

La Cresta 

Si vous en avez assez de la plage et que vous avez envie de vous promener dans la nature, il existe un petit chemin appelé La Cresta.

La beauté de ce sentier est la vue que l'on a en arrivant au sommet.

Puis voyez à 360 degrés tout ce qui vous entoure, la mer, le contraste du bleu avec le vert.

Prenez de l'eau avec vous, et autre chose, lorsque vous montez et descendez, faites attention, les pierres sur la route sont délicates, et vous pouvez facilement glisser.

Mais cette promenade vaut vraiment la peine.

Un point de vue différent sur Santa Catalina.

You can see more information about these places in Santa Catalina, Panama’s surfing paradise.

N'oubliez pas de souscrire une assurance voyage si vous vous rendez au Panama.

Nous vous expliquons comment trouver la meilleure assurance voyage pour voyager au Panama, et pour être notre lecteur, vous pouvez profiter d'une réduction 5% en cliquant ici.

Île de Coiba

L'île de Coiba est un paradis sur terre, mais à l'époque, jusqu'en 2004, c'était une prison.

During Noriega’s dictatorship many who were against the regime were brought to this island.

Là, ils ont été torturés de toutes sortes de manières, et bien sûr, ils ne sont jamais revenus, ni morts ni vivants, puisque les cadavres ont été jetés à la mer, où les requins les ont frôlés.

Mais l'histoire de cette prison remonte au début du 20e siècle.

Durant cette période, jusqu'à l'arrivée du dictateur Noriega, les criminels les plus dangereux et les plus sanguinaires du Panama étaient enfermés dans cette prison.

Aujourd'hui, les choses ont bien changé, et Coiba est la troisième plus grande réserve marine du monde, et bien sûr, elle détient le titre de site du patrimoine mondial.

Mieux encore, le trajet de la plage de Santa Catalina à l'île de Coiba (un peu plus d'une heure) vous montre qu'absolument rien n'est habité, la côte est vierge.

It’s like slowly entering a paradise out of the hands of humans.

Snorkeling et plongée à Coiba

Vous pouvez imaginer que, si l'on parle de la troisième plus grande réserve marine du monde, sa faune et sa flore seront impressionnantes.

Well, I’ll tell you, they are.

We didn’t do any diving, as we haven’t done it for a few years…

et oui, je pense que nous devrions faire un cours de recyclage et plonger à nouveau.

We’ve already missed some paradises like Semporna in Borneo…

Mais nous avons fait du snorkeling, et c'était un vrai régal.

Nous avons nagé avec des requins à pointe blanche, des tortues géantes, des raies manta et des dizaines de milliers de poissons incroyablement colorés de différentes tailles.

Si nous étions partis à une autre période de l'année, nous aurions pu nager avec des requins-baleines et des requins-tigres.

For that reason alone, it’s worth the trip to Santa Catalina.

Lors de notre visite à Coiba, en plus de nous baigner à différents endroits comme Coco Dos et Granito de Oro, nous avons également eu l'occasion de traverser l'île et de voir des singes hurleurs.

Ainsi que la visite de l'île de Rancheria, dont les plages semblent sorties d'une carte postale.

Cette île, Ranchería, abrite un centre de recherche permanent du prestigieux institut américain Smithsonian.

Si vous voulez en savoir plus sur Coiba et tout ce que nous avons vu et fait en détail, vous pouvez jeter un coup d'œil à Parc national de Coiba, plongée et snorkeling au Panama.

Où séjourner à Santa Catalina

Il y a trois endroits à Santa Catalina où vous pouvez trouver un hébergement.

D'une part, il y a la zone de la petite ville et à côté de la plage de Santa Catalina.

C'est là que le bus de Soná vous dépose.

Il y a plusieurs options, mais aucune avec vue sur la mer.

La zone de Playa Estero dispose également de plusieurs logements.

Parmi elles, une qui se trouve sur la même plage avec des cabines donnant sur la mer.

Se lever le matin et profiter du bruit de la mer n'a pas de prix.

Le site Camp de surf Oasis est une très bonne option pour séjourner à Estero.

Vous pouvez consulter la disponibilité, le prix et les photos sur le lien suivant, Oasis Surf Camp.

Il est situé à mi-chemin entre Santa Catalina Beach et Estero Beach, à Surfers Paradise.

Cet endroit offre une atmosphère détendue et des vues impressionnantes sur la mer.

Italo, le propriétaire des lieux, et sa femme ont été des hôtes formidables.

Vérifiez d'autres options : Meilleurs hôtels à Santa Catalina

Hébergement à Santa Catalina

Il y a trois endroits à Santa Catalina où vous pouvez trouver un hébergement.

D'une part, il y a la zone de la petite ville et à côté de la plage de Santa Catalina.

C'est là que le bus de Soná vous dépose.

Il y a plusieurs options, mais aucune avec vue sur la mer.

Comme je l'ai dit un peu plus haut, la zone de Playa Estero dispose également de plusieurs hébergements.

Parmi elles, une qui se trouve sur la même plage avec des cabines donnant sur la mer.

Se lever le matin et profiter du bruit de la mer n'a pas de prix.

L'Oasis Surf Camp est une très bonne option pour séjourner à Estero.

Vous pouvez consulter la disponibilité, le prix et les photos sur le lien suivant, Oasis Surf Camp.

Nous sommes situés à mi-chemin entre Santa Catalina Beach et Estero Beach, à Surfers Paradise.

Nous avons beaucoup aimé l'endroit, avec une atmosphère détendue, des vues impressionnantes sur la mer, quatre chiens qui nous ont salués tous les matins, et chaque fois que nous étions là.

Et Italo, le propriétaire des lieux, et sa femme ont été des hôtes formidables.

Vous pouvez jeter un coup d'œil à ce lien concernant cet hébergement, Surfers Paradise, nous l'avons tout simplement adoré.

Si vous voulez voir d'autres options pour se loger à Santa Catalina, vous pouvez consulter ce lien, Hébergement à Santa Catalina.

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