Voyage au territoire de San Blas Guna Yala au Panama

Les San Blas, en plus d'être un archipel d'îles et d'îlots dignes de toute carte postale de vacances, sont le territoire des Guna Yala.

Nous, avant de voyager à San Blas, avions lu et demandé, et la vérité est que c'est un endroit que vous ne pouvez pas manquer de visiter.

Son histoire et sa réalité actuelle nous surprennent encore.

On peut dire qu'il s'agit de la seule communauté indigène de tout le continent américain, où ils ont un réel pouvoir et une autonomie sur leur territoire et leurs coutumes.

Où se trouve San Blas

San Blas se trouve dans la province de Guna Yala, dans la partie nord du Panama, sur la mer des Caraïbes.

Avec ces références, vous pouvez imaginer, et vous ne vous tromperez pas, que l'endroit est tout simplement spectaculaire.

Cette province atteint la frontière nord de la Colombie.

En fait, il est courant que les voiliers arrivent de la ville de Cartagena de Indias en Colombie et fassent une longue escale sur ces îles idylliques.

Origine du Guna Yala

Eh bien, les Guna Yala sont venus de ce que nous appelons aujourd'hui la Colombie pour s'installer sur ce territoire il y a plus de cent cinquante ans.

Ils sont les propriétaires de ce territoire, car en 1870 il était déjà reconnu par la Colombie.

Mais tout a changé en 1903, lorsque le Panama est devenu indépendant de la Colombie, étant son propre pays, et ignorant certains accords comme celui qui reconnaissait le territoire de Guna Yala.

Cela signifiait la perte de la propriété du territoire, en plus d'être divisé entre deux pays, le Panama et la Colombie.

Le gouvernement du Panama a décidé que toute culture et langue indigène devait être éliminée.

Et cela a beaucoup affecté les Guna.

Cela a suscité une forte résistance de la part de cette communauté indigène, jusqu'à la révolution de Dule en 1925, lorsqu'elle a déclaré son indépendance et s'est appelée la République de Dule.

Le conflit n'a pas duré longtemps, mais comme toujours il a signifié la mort, mais ils ont réussi à faire reconnaître leur autonomie par le gouvernement panaméen.

En outre, elle s'est engagée à préserver sa culture et sa langue.

Congrès général Guna

Le Congrès général des Guna est l'organe directeur de ce territoire.

En fait, les lois panaméennes ne s'appliquent pas sur le territoire de Guna Yala.

Cette autonomie a atteint un tel point que la police panaméenne ne peut pas pénétrer sur ce territoire pour arrêter qui que ce soit, par exemple.

Ce congrès général est composé de représentants des congrès locaux et départementaux.

Il s'agit d'un congrès consultatif, délibératif, cérémoniel, civique et exécutif.

Il se réunit deux fois par an, et en plus d'être un outil très fort de cohésion de toute la communauté, il prend les décisions qui vont affecter son territoire, en cherchant toujours son bien-être.

Et quand nous parlons de bien-être, nous parlons de préserver la nature, d'aider la communauté et d'essayer d'avoir un équilibre entre le développement, la culture et l'économie.

Le Congrès général des Guna est représenté au Parlement panaméen, ce qui lui confère une certaine influence.

De plus, c'est l'une des régions les plus visitées du pays.

Leurs drapeaux

Les Guna Yala ont deux drapeaux, que vous verrez presque partout.

But there’s one that, if you’re Spanish, is going to get a lot of attention.

Le premier est très récent, de l'année 2010, il a trois couleurs horizontales, rouge, jaune et vert, avec deux bras croisés et huit étoiles.

La seconde est beaucoup plus controversée.

Quand je l'ai vu, j'ai ressenti un grand besoin de savoir pourquoi ils avaient ce drapeau.

It’s a flag like the Spanish one, but with a swastika in the middle, yes, I was left with it too.

Eh bien, ce drapeau représente le soulèvement contre le gouvernement panaméen et la révolution Dule, rien à voir avec ce qu'il signifierait en dehors de ce contexte.

So, when you see it, don’t be afraid, it’s the flag of their revolution.

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Le Guna Yala et le tourisme

De nombreux touristes viennent à San Blas chaque année, ni plus ni moins qu'une centaine de milliers.

Cela signifie que pour eux, ce tourisme est quelque chose de très important, mais d'un autre côté, il semble qu'il ne touche pas tout le monde de la même manière.

Sur les îles où il existe des logements et où ils sont gérés par une ou plusieurs familles, l'impact économique est plus important.

Mais malgré cela, l'analphabétisme et la pauvreté existent toujours.

Mais ce que les Guna Yala ne veulent pas, c'est que ce tourisme affecte leur culture de telle manière qu'elle soit entraînée dans l'oubli.

C'est pourquoi ils s'efforcent de sensibiliser les visiteurs à l'importance de préserver leur mode de vie.

Il y a donc deux lignes que le General Guna Congress a imposées sur leur territoire.

San Blas

D'une part, les investissements dans le tourisme par des entreprises ou des investisseurs étrangers ne sont pas autorisés.

Et, d'autre part, aucune famille n'est autorisée à réaliser un modèle touristique autre que celui marqué par le congrès.

Un exemple est la vente ou la location d'îles à des investisseurs.

Touristes

Je pense qu'il est très important, afin de préserver l'environnement et sa culture, que nous, en tant que visiteurs, en soyons conscients.

L'une des premières règles qui nous a été communiquée est qu'il est interdit de photographier les visages des Guna Yala sans leur consentement.

Il ne faut pas les traiter comme s'ils faisaient partie d'un zoo, même s'ils sont différents, nous sommes dans leur territoire, et cela doit être respecté.

Il y a également une limite au nombre de voiliers qui peuvent entrer sur leur territoire, en plus de la taxe d'entrée sur leur territoire.

Et les travailleurs doivent être Guna Yala.

Une autre chose que nous, visiteurs, devons prendre en compte est la gestion des déchets.

Si vous apportez des objets en plastique, comme des bouteilles d'eau, rapportez-les à Panama City ou à votre prochaine destination en dehors de cette province.

Pour eux, la gestion des déchets n'est pas facile, encore moins pour les îles.

Don’t throw waste into the sea, and zero plastic should be something we keep in mind at all times.

Comment se rendre à San Blas

Le voyage vers San Blas (port de Carti) depuis Panama City dure environ trois heures.

Dès que vous vous engagez sur la route qui vous mène au poste de contrôle de Guna, elle devient une véritable route de montagne.

Le paysage est spectaculaire, et on ne peut y aller qu'en 4×4, avec un autre type de véhicule, il serait impossible d'y arriver.

Cette route traverse la réserve de Nusagandi.

Le paysage est d'un vert intense, on peut voir le degré de conservation, à tel point qu'on dit que c'est l'une des réserves les mieux préservées du monde.

Luckily, it seems that they have neither deforested nor intended to do so, so let’s keep our fingers crossed.

Lorsque vous arrivez au poste de contrôle, c'est d'abord la police panaméenne à qui vous devez montrer votre passeport.

Une fois qu'ils vous ont laissé passer, le prochain point de contrôle est le Congrès Général Guna.

Ils vous demandent à nouveau votre passeport et vous devez payer un droit d'entrée sur leur territoire.

L'argent qu'ils tirent de cette entrée est consacré à des projets pour la communauté, ainsi qu'à la conservation de leur territoire.

C'est peut-être l'une des raisons pour lesquelles ils n'ont pas besoin de déboiser leurs terres.

Îles à San Blas

Nous étions sur l'île de Chichime, et de là, nous avons pu visiter d'autres îles proches.

La vérité est que nous avions l'impression d'être dans un paradis loin de la civilisation.

Une expérience qui en valait vraiment la peine.

Vous pouvez consulter cet article, L'île de Chichime, un paradis à San Blas, Panama, où nous vous racontons notre expérience là-bas, ce que nous avons fait, quelles îles nous avons vues et ce que vous pouvez faire dans ce petit paradis de 365 îles des Caraïbes.

Ensuite, nous vous indiquons, en fonction du nombre de visiteurs, quelles sont les îles les plus paisibles et celles qui sont les plus fréquentées.

Vous pourrez ainsi choisir celui qui correspond le mieux à ce que vous recherchez.

Très fréquenté

Isla Diablo, Isla Perro Grande, Isla Perro Chico, Isla Aroma et Isla Senidup sont parmi les îles les plus fréquentées de San Blas.

Certaines de ces îles sont très fréquentées en raison de leur proximité avec le port de Carti.

D'autres sont assez bon marché, donc beaucoup de gens y vont et ils sont toujours pleins.

If your budget is not too high, and you don’t mind sharing your time on the island with other visitors, they are a good option.

Très calme

Cayos Holandeses et Chichime sont les îles les plus tranquilles des San Blas.

Cela est principalement dû au fait qu'ils sont assez éloignés de Puerto Carti.

Et s'il faut une heure pour aller à Chichime, il faut au moins une demi-heure de plus pour aller aux Dutch Keys.

Louez une excursion à San Blas

Nous avons loué l'excursion à Chichime à l'auberge El Machico, où nous n'avons pas passé la nuit précédente.

Lors de notre séjour sur l'île de Chichime, nous avons séjourné aux Wichudub Cabins, Argelio, le responsable de l'hébergement, nous a dit qu'ils organisaient aussi tout le voyage, et qu'avec eux, en prenant un intermédiaire, ce serait peut-être moins cher.

N'oubliez pas que les îles sont plus fréquentées le week-end, car de nombreux Panaméens s'y rendent.

Pendant la saison des pluies, il sera plus vide qu'en saison sèche, mais évitez les vacances du 2 au 4 novembre.

Pendant ces jours, les zones les plus touristiques du pays sont pleines, et cela inclut Santa Catalina, Bocas del Toro, Boquete et San Blas.

L'île de Chichimé, un paradis à San Blas, Panama

San Blas, cet archipel des Caraïbes au Panama était l'un des endroits que nous voulions visiter, que nous allions ou non au Panama.

Les raisons étaient variées.

D'une part, nous voulions nous rapprocher un peu plus d'un lieu indigène et apprendre à le connaître de première main.

Mais nous voulions aussi profiter, peut-être, de l'un des paradis des Caraïbes, de l'ensemble des Caraïbes, et pas seulement du Panama.

Et bien sûr, nous voulions vérifier si ces images que nous avions vues d'îles de cartes postales étaient vraies ou non.

I’m telling you they are real, so real that it seems incredible that they are there, like that, with palm trees, crystal clear water, white sand and rudimentary cabins.

Notre expérience de Robinson Crusoé sur une île perdue des Caraïbes était sur le point de commencer.

Cet archipel compte 365 îles et îlots. Un bon plan serait de passer une journée sur chacune d'elles pendant un an ! Eh bien, sur toutes ces îles, seules une cinquantaine sont habitées.

Et ils ne sont habités que par les Guna Yala, puisqu'ils sont les propriétaires de ce territoire.

Et ce sont eux qui gouvernent et autogèrent ces îles.

Un paradis pour les quelque cinquante mille Guna Yala qui vivent dans cet archipel.

Un peu d'histoire Guna Yala

Comme il s'agit d'une région indigène, nous voulions en savoir un peu plus sur leur histoire avant d'arriver, mais la vérité est que nous en avons appris beaucoup plus en parlant directement avec eux.

Lorsque nous sommes arrivés au port de Cartí, où arrivent les bateaux des différentes îles, quelque chose a vraiment attiré mon attention : il y avait un drapeau aux couleurs de celui de l'Espagne avec une croix gammée, mais au contraire, où suis-je ?

Well, as soon as I arrived on our island, I did not take long to ask for that flag, as it was everywhere, boats, cabins, jetties…

Nous avons ainsi appris la raison de ce drapeau et l'histoire de Guna Yala.

Le passé

C'est en 1925 que les Guna Yala se soulèvent contre le Panama.

Ils considèrent le Panama comme un pays colonisateur, au même titre que la Colombie, puisqu'auparavant le Panama, la Colombie, le Venezuela et l'Équateur formaient un seul pays.

Après avoir obtenu leur indépendance de l'Espagne, ces quatre pays ont formé les États-Unis de Colombie.

Les lois restrictives, les taxes et l'écrasement de la culture Guna Yala les ont poussés à se révolter.

Après une guerre avec le Panama, ils ont réussi à avoir l'indépendance sur leurs territoires, où la loi, qui prévaut toujours, est le Guna Yala.

Ils nous ont dit que le drapeau que nous avions vu et qui nous avait laissé en damier, était celui qu'ils avaient utilisé pendant leur guerre contre le Panama.

Depuis qu'il a défini la lutte contre les colons espagnols et panaméens.

Le présent

Aujourd'hui, San Blas et toute la région de Guna Yala, qui possède également des territoires sur le continent, sont régis par ses lois.

Ils sont représentés au Congrès panaméen.

Elles sont administrées par des conseils locaux (chaque île, si elle est habitée, forme un conseil).

Au-dessus de ces conseils locaux se trouve le Grand Congrès qui réunit tous les conseils locaux et où sont prises les décisions concernant la communauté.

San Blas Chichime

Ils ont tout pouvoir sur les ressources naturelles de cette région et sur la manière de les utiliser.

S'il y a une chose que j'aime, c'est que la zone du continent est très sauvage et est préservée d'une éventuelle déforestation.

En outre, l'archipel est propre, comme toujours, dans la mesure du possible, car le plastique s'immisce partout.

Les Guna Yala parlent leur propre langue, le Dule, et pour nous c'est incompréhensible.

But if you ask them how to say “Hello” or some other word, and then use it, they will love it.

Île de Chichime

Comme je l'ai mentionné plus haut, l'archipel compte 365 îles, mais pas toutes, bien que certaines soient préparées à l'arrivée des touristes.

Nous avons choisi cette île, Chichime, car là où nous avons acheté le circuit de 4 jours, on nous a dit que c'était l'une des plus calmes, en plus d'être très proche du Guna Yala pendant notre séjour.

Ils nous ont montré quelques photos, et après avoir été émerveillés, nous n'avons pas hésité à nous y rendre.

Je pense que c'était un très bon choix.

La communauté de Guna Yala est distante, mais il y avait plusieurs personnes qui étaient très gentilles dès le début.

À tel point que si vous leur posiez une question à leur sujet, ils vous diraient tout.

Nous nous sommes sentis vraiment bien accueillis et pris en charge pendant tout le temps où nous étions là.

L'île n'est pas très grande, il faut environ 25 minutes pour en faire le tour à pied, mais elle possède des plages et des eaux incroyables.

Depuis Carti, il faut compter environ une heure, ce qui fait que peu de gens arrivent, car il y a d'autres îles plus proches et, du fait de leur proximité avec la côte, plus touristiques.

Sur cette île, il y a trois hébergements différents, avec quelques cabines, très peu, il est donc difficile de vous voir déborder de monde.

Cela vous met à l'aise, très à l'aise.

Les Guna de cette île vivent à côté des cabanes des visiteurs, c'est-à-dire presque à côté de la plage.

En voyant ces cabanes, on a l'impression de regarder un documentaire, car les femmes portent des costumes traditionnels et leur mode de vie a peu changé au cours des dernières décennies.

Le centre de l'île est rempli de palmiers et d'une petite jungle.

Les noix de coco des palmiers sont l'une de leurs plus importantes sources de revenus, donc si vous voulez une noix de coco, vous leur demandez, pas à vous.

Et les seuls autres animaux sauvages ici, en dehors des visiteurs, sont deux perroquets et un écureuil.

Devant Chichime, quelques voiliers en provenance de Colombie, Cartagena de Indias, vers cet archipel idyllique ont l'habitude de jeter l'ancre.

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Que faire dans l'île de Chichime

Well, don’t forget to bring snorkel and tube glasses, although if you don’t have them, they’ll rent you the ones they have.

Préparez-vous à profiter d'une vie marine incroyable.

Faites de la plongée libre, prenez un bain de soleil, allongez-vous dans un hamac et reposez-vous.

Mais aussi, dans le prix que vous payez pour aller sur cette île, il est inclus une excursion pour voir d'autres îles et faire de la plongée libre.

Snorkel

Une de nos activités quotidiennes était de nager et de découvrir des poissons et encore des poissons.

Nous avons vu des requins à pointe blanche, comme à Santa Catalina, d'énormes raies manta, et quand je dis énormes, je veux dire très énormes.

Nous avons également vu de nombreuses étoiles de mer, des bancs infinis de poissons colorés, et un corail en parfait état.

Vous pouvez nager jusqu'à la barrière de corail, y aller doucement car rien ne presse, et vous verrez toutes sortes de poissons.

Si vous aimez la plongée avec tuba, Chichime est un paradis.

De plus, la visibilité de l'eau est énorme.

En ce qui concerne l'excursion que nous avons faite, nous avons visité les endroits suivants.

Piscines naturelles

Près de la barrière de corail, il y a une piscine naturelle dans laquelle vous pouvez nager.

It doesn’t cover much, above the knees.

L'eau est comme un radeau, puisqu'il n'y a pas de courant ni rien de tel.

Île de la Frégate

Cette île est une île typique de carte postale.

Ou plutôt, typique, puisqu'il s'agit d'une petite île d'où émerge une langue de sable qui rejoint une autre île encore plus petite.

Vous pouvez vous y promener, et comme c'est la destination de certaines excursions, il y a des étals où vous pouvez acheter quelques vestiges.

Île des bateaux coulés

This island doesn’t have much on land, but in the sea, there’s a wreck, a wreck.

On a passé plus d'une heure à faire le tour de ce bateau avec un masque et un tuba.

It’s been sunk for so long, it already has real coral of different colors stuck to its walls.

De plus, il y a quelques coins et recoins qui vous feront vous sentir comme Jaques Cousteau.

J'ai vraiment aimé cet endroit.

I wouldn’t have minded coming back more times.

Des milliers de poissons ont fait de ce bateau le leur, un lieu de rencontre, de repas ou même de vie.

Un vrai régal.

Autres îles de San Blas

Comme je l'ai mentionné plus haut, 365 îles composent cet archipel, et toutes ne sont pas habitées, et il n'est pas possible d'y aller et d'y séjourner.

Voici quelques-unes des plus courantes, afin que vous puissiez vous faire une idée de ce que chacune offre.

Très fréquenté

Isla Diablo, Isla Perro Grande, Isla Perro Chico, Isla Aroma et Isla Senidup sont parmi les îles les plus fréquentées de San Blas.

Dans certains cas en raison de leur proximité avec le port de Carti, et dans d'autres parce qu'ils sont assez bon marché.

So if your budget is not too high, and you don’t mind sharing the time on the island with other visitors, they are a good option.

Très calme

Cayos Holandeses et Chichime sont les îles les plus tranquilles des San Blas.

Cela est principalement dû au fait qu'ils sont assez éloignés de Puerto Carti.

Et s'il faut une heure pour aller à Chichime, il faut au moins une demi-heure de plus pour y arriver.

Mind you, you’re guaranteed to feel a bit Robinson Crusoe in a spectacular place.

Meilleure période de l'année pour visiter San Blas

Choisir le meilleur moment pour se rendre à San Blas est important, et je vous le dis par expérience.

Nous voyageons au mois de novembre, lorsque c'est la saison des pluies, et aussi, la fête la plus importante du pays.

Donc, quand nous sommes arrivés à Carti, il a commencé à pleuvoir comme s'il n'y avait pas de lendemain.

Quelque chose d'exagéré.

Nous avons dû mettre nos sacs à dos, nos appareils photo, etc., dans des sacs à ordures fermés hermétiquement pour éviter qu'ils ne soient mouillés.

Lorsque nous sommes arrivés à Chichime, après plus d'une heure de bateau, d'écopage et de mer très agitée, il pleuvait toujours.

La vérité est que le voyage n'a pas été le meilleur en raison de ces conditions météorologiques.

Pendant les quatre jours où nous étions là, à l'exception du premier où il a plu jusqu'à midi, le reste s'est bien passé.

La deuxième journée a été très bonne, tant au niveau de l'ensoleillement que de la chaleur.

Eh bien, à San Blas, ayant un climat tropical, les températures sont douces toute l'année.

Le troisième jour, nous avons vu une véritable tempête tropicale se former.

Soudain, le ciel en arrière-plan est devenu noir, et lorsque cet homme noir s'est approché de nous, il a commencé à y avoir beaucoup de vent.

À cause de ce vent, les branches des palmiers et les palmiers semblaient souffrir pour rester en place, et il commença à pleuvoir abondamment.

Mais après deux heures, la journée est restée très bonne, et notre quatrième jour a également été une bonne journée.

Mais n'oubliez pas que la saison la plus pluvieuse dans cette région de Guna Yala s'étend de novembre à février.

Comment se rendre à San Blas

Vous pouvez vous rendre à San Blas par vos propres moyens, mais selon le temps dont vous disposez, cela ne vaut peut-être pas la peine.

Et cela fait également une différence si vous y allez le week-end ou du lundi au vendredi.

Nous avons écarté cette option, car elle impliquait trop de logistique.

Et apparemment, en chemin, par un jour de pluie sans être un week-end, nous n'aurions pas pu avoir de 4×4 pour aller du passage de la route panaméricaine au port.

Après avoir roulé et passé des coups de fil, nous avons acheté un circuit qui, pour $220 par personne, comprenait les trajets de Panama City à Carti.

Le bateau de Cartí à Chichimé et retour, le logement et les trois repas de la journée.

Nous avons également acheté de l'eau en bouteille, car il n'y a pas beaucoup d'eau courante sur l'île.

Mais n'oubliez pas une chose : si vous emportez du plastique dans les îles, vous devez le rapporter avec vous.

La gestion des déchets sur les îles n'est pas facile.

Louez une excursion à San Blas

As I told you before, we hired him at Hostel El Machico, where we didn’t stay the night before.

Mais lorsque nous étions sur l'île de Chichime, nous avons séjourné aux Wichudub Cabins, Argelio, le responsable de l'hébergement, nous a dit qu'ils organisaient aussi tout le voyage, et qu'avec eux, en prenant un intermédiaire, ce serait peut-être moins cher.

Dans tous les cas, gardez à l'esprit que les îles sont plus remplies de visiteurs pendant les week-ends, car de nombreux Panaméens s'y rendent.

Et pendant la saison des pluies, il sera plus vide que pendant la saison sèche, mais il évite les vacances du 2 au 4 novembre.

Pendant ces jours, les zones les plus touristiques du pays sont pleines, et cela inclut Santa Catalina, Bocas del Toro, Boquete et San Blas.

A vous de jouer

Maintenant, j'aimerais savoir si vous avez des questions.

Ou peut-être avez-vous des informations à ajouter ?

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