De nombreux voyageurs limitent leur exploration de la Vuelta Abajo, la célèbre région productrice de tabac de l'ouest du pays. Cubaà l'endroit le plus touristique Vallée de Viñales.

Mais c'est plus au sud, dans les environs de Pinar del Río, que le tabac est réputé être le meilleur ! Loin du charme propre de Viñales, Pinar del Río montre aux visiteurs un autre visage, plus brut, plus authentique !

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Pinar del Río en quelques mots

Située au sud-ouest de Cuba, Pinar del Río est la capitale de la province du même nom.
Avec ses 190 000 habitants, c'est aussi la plus grande ville de la région.

Pinar del Río n'a pas le charme des villes coloniales cubaines ou de la pittoresque vallée de Viñales, mais c'est l'occasion de découvrir un autre visage de la Vuelta Abajo : la région productrice de tabac de l'ouest de l'île.

Un visage moins touristique, moins charmant, mais plus authentique !

Comment se rendre à Pinar del Río ?

Pour vous rendre à Pinar del Río, dirigez-vous à environ 30 kilomètres au sud de Viñales, à 165 kilomètres au sud-ouest de La Havane.

Les bus Viazul partent de la capitale à 9 h, 11 h 25 et 14 h 30 (3 heures de route, 11 CUC).
Depuis Viñales, le trajet dure de 30 à 45 minutes pour 6 CUC (départs à 6 h 45, 8 h et 14 h).

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viñales cuba @vinales gallery

Les taxis collectifs peuvent également vous emmener à Pinar del Rio pour une poignée de CUC par personne.

Les choses à faire à Pinar del Río ?

Centre historique

Le centre historique de Pinar del Río est loin de la splendeur coloniale de la magnifique Trinidad, mais ses quelques bâtiments coloniaux méritent tout de même une visite.
Restées dans leur état d'origine, elles sont décrépites à souhait : cela fait aussi partie du charme de Cuba !

Fábrica de Tabacos Francisco Donatién

Construit au XIXe siècle, le bâtiment bleu qui abrite aujourd'hui la Fábrica de Tabacos Francisco Donatién était à l'origine une prison.

Batista y avait enfermé certains de ses opposants politiques.
Transformée en usine en 1961, la Fábrica de Tabacos Francisco Donatién offre désormais aux visiteurs la possibilité de découvrir les secrets de la fabrication des cigares cubains.

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viñales cuba @tia.magallon

Une visite guidée de 20 minutes (5 CUC) permet aux visiteurs d'en savoir plus sur les différentes étapes du processus : fabrication, contrôle de la qualité, tri et mise en boîte.

Teatro Milanés

Datant du milieu du XIXe siècle, le Teatro José Jacinto Milanés a été entièrement restauré au début des années 2000.

La structure de ce théâtre néo-classique de style italien est entièrement en bois.

Il peut accueillir jusqu'à 540 spectateurs.

Si vous êtes de passage à Pinar del Rio, le Teatro José Jacinto Milanés mérite une visite !

Casa Taller et Galería del Centro Provincial de Artes Plásticas

Casa Taller et Galería del Centro Provincial de Artes Plásticas sont deux galeries d'art situées sur la Plaza de la Independencia, au centre de la ville.

Des artistes locaux, aussi bien renommés, comme Pedro Pablo Oliva, que plus confidentiels, exposent leurs œuvres et ouvrent leurs ateliers au public !

Fábrica de Bebidas Guayabita del Pinar (Casa Garay)

Bien que Pinar del Rio soit célèbre pour ses cigares, ils ne sont pas la seule spécialité locale ! Fondée en 1892, la Fábrica de Bebidas Guayabita del Pinar produit une liqueur de goyave connue dans tout le pays.

Cuba, la Guayabita del Pinar

L'usine peut être visitée (15 minutes) pour 1 CUC par personne avec une dégustation en prime.

Des bouteilles de Guayabita del Pinar sont également disponibles à la vente.

Palais des mariages

Datant des années 1920, le Palacio de los Matrimonios est opulent et exubérant à souhait.
Si vous demandez aux gardes, ils vous laisseront jeter un coup d'œil à la riche décoration intérieure.

Museo de Ciencias Naturales Sandalio de Noda

Le Museo de Ciencias Naturales Sandalio de Noda est également un bon exemple d'exubérance ! Le style architectural est un savant mélange d'éléments néo-gothiques et mauresques.

À moins que vous ne soyez un amateur de sciences naturelles, nous vous recommandons de vous contenter de l'admirer de l'extérieur.

Ses collections sont en effet un peu poussiéreuses (1 CUC/personne).

Museo Provincial de Historia

Comme le Museo de Ciencias Naturales Sandalio de Noda, le Museo Provincial de Historia est plus impressionnant de l'extérieur que de l'intérieur.
Le bâtiment, qui date des années 1870, a été entièrement rénové en 2014.

Cathédrale de San Rosendo

La Catedral de San Rosendo n'est pas la plus impressionnante de Cuba, mais sa jolie façade jaune pastel vaut le coup d'œil.

Que faire dans les environs de Pinar del Río ?

Les environs de la ville de Pinar del Río constituent l'une de ses principales attractions.
La région possède un climat spécifique, particulièrement favorable à la culture du tabac, mais aussi au développement d'une flore et d'une faune riches et endémiques.

C'est autour des villes de San Juan y Martínez et San Luis, à une trentaine de kilomètres au sud de la ville, que le tabac est réputé être le meilleur du pays.

Finca el Pinar

Située à quelques kilomètres au nord de San Luis, la Finca del Pinar (également connue sous le nom de plantation Alejandro Robaina, du nom de son ancien propriétaire) est la plantation la plus célèbre et la plus prestigieuse de la région.

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Le régime Castro a créé la marque "Vegas Robainan" pour remercier Alejandro Robaina de sa contribution à la culture du tabac.

Sur place, des guides (dont certains parlent anglais et français) partagent avec les visiteurs les secrets de la culture, de la récolte et de la fermentation du tabac.

Comptez 2 CUC par personne pour la visite.

Cocodrilos Sabanalamar

Cocodrilos Sabanalamar est une ferme expérimentale dédiée à l'élevage de crocodiles cubains.

Son objectif : préserver cette espèce endémique, aujourd'hui menacée.

Sur place, des guides font visiter la ferme et ses "pensionnaires", petits et grands, (2 CUC / personne, 3 CUC supplémentaires pour prendre des photos).

Rancho la Guabina

Rancho la Guabina est un grand ranch d'environ 1 000 hectares situé au bord du marais, à quinze kilomètres au nord de Pinar del Río.

À l'origine centre d'élevage de chevaux, le ranch s'est diversifié et propose aujourd'hui toute une gamme d'activités aux touristes : équitation, excursions en bateau sur le lac, et même rodéo les lundis, mercredis et vendredis.

Pour vous y rendre, vous pouvez prendre un taxi privé ou réserver un tour auprès des agences Cubanacan ou Infotur à Pinar del Río (environ 30 CUC par personne).

Parc national de la péninsule de Guanahacabibes

Depuis Pinar del Rio, il est possible de partir en excursion pour découvrir la péninsule du parc national de Guanahacabibes, à 94 kilomètres au sud-ouest de la ville.

Pour atteindre le parc, deux possibilités : prendre un taxi ou participer à une excursion organisée par l'agence Infotur.

Les paysages, la faune et la flore du Parque Nacional Peninsula of Guanahacabibes lui ont valu le statut de réserve de la biosphère de l'Unesco.

Dans ce petit paradis naturel, les activités ne manquent pas : randonnée, plongée, visite de grottes, etc.

Sachez que le parc est une réserve protégée, vous devez donc être accompagné d'un guide (à demander au centre d'accueil).

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Bonnes adresses à Pinar del Rio

Si vous cherchez une casa particular à Pinar del Rio, nous vous recommandons vivement la Villa Manuela (25 CUC/nuit).
C'est une belle casa, spacieuse et propre : un vrai petit palais avec un jardin et des terrasses décorées avec goût.

En prime, Manuela parle français, et cuisine le homard à la perfection ! Si vous voulez ramener quelques cigares de Cuba, nous vous conseillons de vous arrêter au magasin en face de la Fábrica de Tabacos Francisco Donatién : ils ont de quoi satisfaire les amateurs et sont très bons conseils !

Informations pratiques

Banques et bureaux de change :

  • -Banco Financiero Internacional : n° 46 Calle Gerardo Medina Norte
  • -Cadeca : n° 46 Calle Marti

Transport

  • Station de bus (+ agence Viazul) : Calle Adela Azcuy, entre Calle Colón et Calle Comandante Pinares

Office du tourisme / réservation d'excursions :

  • Cubanacan : n° 109 Calle Marti
  • Infotur : à l'hôtel Vueltabajo

Internet (Etecsa Telepunto) :

  • À l'angle de la Calle Marti et de la Calle Rafael Morales, à l'angle de la Calle Gerardo Medina et de la Calle Juan Gómez.
  • Bureau de poste: N° 49 Calle Marti Este

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