Pour découvrir El Cobre, rendez-vous dans un endroit situé à une vingtaine de kilomètres à l'ouest de Santiago de Cuba.

El Cobre doit son nom à la mine de cuivre qui y était exploitée depuis l'époque précolombienne ("cobre" signifie "cuivre" en espagnol).

La mine a fermé en 2000, mais El Cobre continue d'attirer de nombreux visiteurs, tant cubains qu'étrangers.

Et pour cause ! La basilique de Nuestra Señora del Cobre est en effet l'édifice religieux le plus célèbre de Cuba.

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Comment se rendre à El Cobre

Le village d'El Cobre est facilement accessible depuis Santiago de Cuba.

Le bus n°2 dessert le village plusieurs fois par jour depuis la gare routière intercommunale (à l'angle de l'Avenida de los Liberadores et de la Calle 4).

Alternativement, vous pouvez prendre un taxi pour Santiago.

L'aller-retour coûte 25 CUC.

La basilique de Nuestra Señora del Cobre

La basilique immaculée de Nuestra Señora del Cobre se dresse sur les hauteurs du village, avec la sierra luxuriante en toile de fond.

Le bâtiment a été construit en 1927 sur un site qui était consacré depuis le 17e siècle.

Une foule de pèlerins cubains s'y rend chaque année.

La basilique célèbre la Vierge de la Charité, la "Cachita" pour ceux qui la connaissent bien.
Ce dernier est le saint patron de Cuba.

Une minuscule statue de la Vierge, vêtue d'or, est assise derrière l'autel.

Si la basilique vaut le détour, c'est aussi pour la multitude d'ex-voto qui y sont exposés.

Béquilles, diplômes, médailles, stéthoscopes et autres offrandes y ont été déposés en abondance pour remercier le saint patron de Cuba de ses bienfaits.

Ernest Hemingway lui-même y a même laissé son prix Nobel, qui est resté dans la basilique d'El Cobre jusqu'en 1986 ! Chaque année, le 8 septembre, des centaines de fidèles se réunissent à El Cobre pour célébrer la fête de la Vierge de la Charité.

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