Le parc national de Coiba est très proche de Santa Catalina. En fait, si vous voulez vous y rendre, vous devrez vous arrêter dans ce village de surf tranquille.

Cette île, Coiba, est encore, heureusement, un paradis pour plusieurs raisons.

La principale est que jusqu'à récemment, en 2004, il y avait une prison.

Donc seuls les prisonniers et les geôliers habitaient l'île.

    La prison

    Cette prison située sur une île isolée, difficile d'accès, n'a pas perdu sa condition de paradis naturel, et a adopté celle d'enfer sur terre pour ses habitants.

    L'histoire de cette prison de l'île de Coiba remonte au début du XXe siècle, plus précisément à 1919.

    Au début, c'était le sort des pires et des plus dangereux criminels du Panama.

    Mais avec la dictature de Noriega, cette prison a laissé place à un autre type de prisonniers, ceux qui s'opposaient au régime de ce dictateur.

    Ce qui s'est passé là-bas était terrible, car ces prisonniers politiques ont été torturés, démembrés et, dans certains cas, leurs restes ont été donnés aux requins autour de l'île.

    Ces prisonniers étaient appelés les "disparus", car une fois arrivés là, on ne les revoyait plus jamais.

    Juste terrible.

    Site du patrimoine mondial

    Depuis 2005, cette île a été déclarée site du patrimoine mondial, et ce n'est pas étonnant.

    Coiba est la troisième plus grande réserve marine du monde, après la Grande Barrière de Corail et les îles Galapagos de l'Équateur, ni plus ni moins.

    Une raison suffisante pour la visiter.

    Les côtes des îles de ce parc national sont préservées dans leur état naturel.

    Et je dois dire que c'est quelque chose qui nous a impressionnés.

    A voir pendant le voyage de Santa Catalina à Coiba, une côte vierge.

    Quelque chose que nous pensions avoir vu lors de notre précédent voyage à Bornéo, mais que nous n'avons pas vu.

    Au Panama, nous nous sommes donc rattrapés et avons pu voir des zones vierges, où la main de l'homme n'est pas intervenue.

    Et c'était une vraie joie.

    Le parc national et les îles qui le composent, dont la plus grande est l'île de Coiba, constituent un véritable sanctuaire marin et de biodiversité.

    Quant aux forêts, nous étions dans la forêt tropicale de l'île de Coiba.

    A l'exception de la route qui traverse l'île, tout était totalement vierge.

    Il est vrai que là où se trouve l'ancienne prison, enfin, ce qu'il en reste, cette image idyllique doit être diluée.

    Et je dis ça, parce qu'on n'a pas pu voir la prison.

    Nous avons profité d'une courte promenade dans un endroit préservé, et nous avons également pu voir et entendre un singe hurleur, nous indiquant que nous étions sur son territoire.

    Snorkeling et plongée à Coiba

    Nous avons fait un peu de snorkeling, puisque nous n'avons pas fait de plongée depuis quelques années, nous n'avions pas envie de faire le soda.

    De toute façon, je dis toujours la même chose, si la plongée est excellente, le snorkeling l'est aussi.

    Et ce, parce que la richesse de Coiba ne se trouve pas tant à la surface, mais dans les eaux où elle se trouve.

    La biodiversité marine est incroyable, mais il y a certaines espèces que vous ne pouvez voir qu'à certaines périodes de l'année.

    Il y a des requins-baleines et des requins-tigres que nous n'avons pas vus.

    Les premiers, parce que ce n'était pas le bon moment (nous étions en novembre), et les seconds ne sont pas apparus, je pense aussi qu'ils ne nous ont pas emmenés là où ils sont habituellement.

    Mais nous avons nagé et fait de la plongée avec des requins à pointes blanches.

    Plus d'une douzaine d'entre eux nagent sous nous.

    Des raies Manta, et des tortues vertes, une vraie merveille.

    Les regarder nager, leur mouvement, lent mais sûr me rappelle la façon dont les girafes courent.

    En plus de tout cela, ce qui n'est pas rien, nous avons vu des dizaines de poissons colorés, un fond marin immaculé, un vrai bonheur.

    Et il faut dire que, sans plastique, des endroits comme celui-ci sont de plus en plus difficiles à trouver.

    C'est ce que nous nous attendions à voir dans l'archipel de Semporna, en Malaisie.

    A Mabul et dans les îles environnantes, mais nous recevons beaucoup de plastique de la mer.

    Cette fois, absolument rien.

    Visiter Coiba

    Si vous voulez vous rendre à Coiba par vos propres moyens, oubliez-le, vous devez le faire avec certaines des agences de Santa Catalina.

    Il y a plusieurs raisons pour lesquelles vous ne pouvez pas y aller tout seul.

    D'une part, vous entrez dans un parc national, et vous devrez enregistrer votre entrée.

    Mais aussi, pour s'y rendre, il faut le faire en bateau hors-bord, et cela prend environ une heure et demie.

    Si vous le faites vous-même, cela vous coûtera très cher.

    Notre voyage à Coiba a eu plusieurs visiteurs.

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    Traversée de l'île

    Nous traversons l'île de Coiba en 5o minutes environ.

    Un trek très calme, et comme je l'ai déjà dit, nous avons vu un singe hurleur.

    De plus, ces singes sont endémiques à l'île, vous ne les verrez donc nulle part ailleurs dans le monde.

    Le paysage est sauvage, et j'ai personnellement adoré être dans un tel endroit.

    Non exploité par les humains, presque intact, presque.

    Isla Granito de Oro

    Un petit grain d'or, par la couleur du sable, au milieu de quelques eaux cristallines.

    C'était la scène de notre première plongée en apnée.

    Et dès que nous sommes entrés dans l'eau, nous avons vu les premières tortues vertes, de taille énorme.

    Une chose que je n'ai pas mentionnée est que Coiba est une île où les tortues pondent leurs œufs, mais nous n'avons pas eu la chance de voir ce spectacle.

    Nous nageons aussi avec des poissons de toutes les couleurs, magnifiques, des espadons.

    Et surtout un corail vivant et sain dans des eaux pures.

    Centre d'accueil des visiteurs

    Nous nous sommes arrêtés ici pour déjeuner.

    Dans cette partie de l'île, il y a quelques années, il y avait des logements où les visiteurs pouvaient passer la nuit.

    Heureusement, et afin de limiter l'impact du tourisme sur cet écosystème privilégié et délicat, il est interdit de passer la nuit dans le parc national, sauf pour les rangers et les scientifiques qui s'y trouvent.

    Dans ce Visitor's Center, il y a un autre habitant de luxe, Tito, le crocodile Tito.

    Nous ne l'avons pas vu, mais plusieurs panneaux nous ont avertis de faire attention, car c'est une zone de crocodiles, et l'un d'entre eux est Tito.

    Coco Dos

    C'était un autre endroit pour faire du snorkeling, et certainement le meilleur.

    C'est là que nous avons nagé et fait du snorkeling avec des requins à pointe blanche.

    C'était incroyable de voir une douzaine de requins à environ quatre mètres en dessous de nous, nageant en rond.

    Nous avons également nagé avec des raies, des tortues vertes et des millions de poissons colorés.

    Encore une fois, le corail était intact, une joie.

    J'ai certainement beaucoup apprécié cette plongée en apnée, mais il y avait plus que cela.

    On a fait du snorkeling jusqu'à une plage de carte postale, Rancheria Island.

    Île de Rancheria

    Cette île est un paradis, s'ils me laissent une tente, je vais y rester et passer quelques jours à la manière de Robinson Crusoé.

    Nous avons nagé dedans, et fait une promenade à l'intérieur.

    Il n'y avait que des palmiers et de la mangrove.

    Et à l'intérieur de la mangrove, nous avons vu un crocodile, accroupi parmi les racines.

    Nous avons vu ses yeux sortir, et comme l'eau était très propre, nous avons pu voir la silhouette de ce crocodile.

    Peut-être que Tito le connaissait.

    Cette île Ranchería nous a invité à nager, et bien, à boire une noix de coco et sa viande.

    Miam, frais du palmier, frais frais !

    Et comme cette île est un paradis, et que les chercheurs le savent, il y a une petite communauté de scientifiques de la Smithsonian Institution, je suis tellement envieux !

    À partir de 16 heures.

    nous sommes retournés à Santa Catalina.

    Après environ une heure et demie, nous sommes partis tôt pour éviter que la nuit ne tombe sur ces eaux.

    A vous de jouer

    Maintenant, j'aimerais savoir si vous avez des questions.

    Ou peut-être avez-vous des informations à ajouter ?

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