Comme VaraderoCayo Coco ou Cayo GuillermoCayo Santa María est un petit paradis pour les amateurs de stations balnéaires tout compris.

L'îlot, situé au large de la province de Villa Clara, au nord de l'île, appartient à l'archipel Jardines del Rey et forme avec Cayo Ensenachos et Cayo Las Brujas un petit groupe appelé "Los Cayos de Villa Clara".

Cayo Santa María Santa Clara Cuba @visitcubaofficialBroche
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Cayo Santa María en quelques mots

Contrairement aux autres grandes stations balnéaires cubaines, Cayo Santa María, surnommée la "Rosa Blanca de los Jardines del Rey" pour ses plages de sable blanc, ne s'est ouverte au tourisme que relativement tard, à la fin des années 1990.

Le développement touristique de l'île a donc été pensé de manière plus élégante et respectueuse de l'environnement qu'à Varadero ou dans la Baie des Cochons.

Cependant, le développement des stations balnéaires de Cayos de Villa Clara se poursuit à un rythme effréné et met en danger le fragile écosystème de la réserve de biosphère voisine de Buenavista.

Ici, comme dans de nombreuses stations balnéaires cubaines, la grande majorité des touristes sont canadiens (85%), mais Cayo Santa María attire un nombre croissant de visiteurs internationaux.

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Comment se rendre à Cayo Santa María

Il y a plusieurs façons de se rendre à Cayo Santa María.
Les Cayos de Villa Clara, dont Cayo Santa María, sont reliés à l'île principale par un pedraplén, une route de 48 km de long construite sur la mer.

Il est possible de se rendre sur l'île en voiture.

Un poste de contrôle surveille l'accès à l'archipel : les voyageurs doivent payer un droit d'entrée et de sortie de 2 CUC par voiture pour utiliser le pedraplén.

Si vous n'avez pas de voiture, il est possible de réserver une excursion à Cayo Santa María auprès de l'agence Cubatur à Santa Clara.

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Vous pouvez également trouver des taxis proposant le trajet depuis Caibarién (30 CUC), Remedios (35 CUC) et Santa Clara (70 CUC).

Les Cayos de Villa Clara disposent également d'un petit aéroport, situé à Cayo Las Brujas, qui reçoit des vols en provenance et à destination de La Havane.

De là, la plupart des hôtels de l'île proposent un service de navette.
Sinon, il est possible de se rendre à votre hôtel depuis l'aéroport en taxi.
L'aéroport international le plus proche est celui de Santa Clara.

Se déplacer dans Cayo Santa María

Le tour panoramique en bus, un bus ouvert à arrêts multiples, circule quotidiennement entre Cayo Las Brujas et Cayo Santa María.

Comptez 2 CUC par personne pour le voyage.

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Hôtels à Cayo Santa Maria

Cayo Santa Maria compte une poignée de grands complexes hôteliers tout compris.
Ici, il est difficile de trouver une option bon marché, tous les hôtels sont dans la même gamme de prix.
Parmi eux, nous en recommandons trois en particulier :

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  • Le Melia Buenavista (réservé aux adultes)
  • The Royalton Cayo Santa María (réservé aux adultes)
  • Le Grand Memories Santa Maria, un peu moins cher que les deux options précédentes (les enfants sont les bienvenus).
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Que faire à Cayo Santa María ?

Grand de 18 km2, Cayo Santa María possède 13 kilomètres de plages, situées sur la côte nord, et c'est bien là son plus bel atout.

Au sud, l'île est couverte de mangroves et de forêts abritant de nombreuses espèces endémiques.

Vous l'aurez compris, Cayo Santa María est une destination 100 % oisive : on ne pose pas ses valises ici pour découvrir le vrai visage de Cuba, mais plutôt pour s'offrir un séjour relaxant à mille lieues des soucis quotidiens.

Cayo Santa María Santa Clara Cuba @vacubatravelBroche
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Les plages de Cayo Santa María

Il y en a neuf, même s'ils semblent n'en faire qu'un, d'environ 13 kilomètres de long :

  • Playa Matamoros
  • Playa Madruguilla
  • Playa Canon
  • Playa La Estrella
  • Playa Las Caletas
  • Playa La Colorada
  • Playa Perla Blanca
  • Playa Los Delfines
  • Playa Las Gaviotas

Toutes les plages de l'île sont publiques et il est possible d'y accéder librement. Les transats sont réservés aux clients de l'hôtel.

Pour l'anecdote, la seule plage naturiste de Cuba est située à l'est de Playa Canon.

La Playa Las Gaviotas fait partie d'une réserve naturelle protégée : aucun hôtel ne peut y être construit, mais il est possible de s'y baigner.

Cayo Santa María Santa Clara Cuba @vacubatravelBroche
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Plongée et activités nautiques

Plongée en apnée

Le centre de plongée de la Marina Gaviotta ainsi que les agences Catamaran Crucero del Sol, Sea Tour, Boat Adventure et Caguanes Tour proposent chacune des excursions en bateau pour découvrir les fonds marins au large de Cayo Santa María.

Ils comprennent le transfert aller-retour entre votre hôtel et la marina.

Comptez 30 à 100 CUC pour les adultes selon le type de bateau que vous choisirez (catamaran, vedette rapide...), environ moitié moins pour les enfants.

plongée en apnée à cuba @oceanraysphotographyBroche
plongée en apnée à cuba @oceanraysphotography

Plongée

Le centre de plongée, situé à la Marina Gaviotta, sur l'îlot voisin de Cayo las Brujas, propose de nombreuses excursions pour tous les niveaux (une séance d'initiation en piscine est obligatoire pour les débutants).

Pour toutes les réservations, le transfert depuis votre hôtel à Cayo Santa María jusqu'à la marina et retour est inclus.

Les prix varient de 45 CUC pour une plongée à 240 CUC pour 10 plongées (équipement inclus).

spots de plongée à cuba @juliodivingcubaBroche
plongée à Cuba @juliodivingcuba

Pêche

Le centre de plongée de Marina Gaviotta propose également des excursions de pêche à la mouche et de pêche en mer de 4 à 8 heures.

Les prix varient de 115 CUC par personne à 650 CUC par bateau (4 participants maximum), selon le type et la durée de l'excursion.

Là encore, le transfert entre votre hôtel et la marina est inclus, ainsi que l'équipement, les boissons, une collation et/ou un repas.

Refuge de faune sauvage Cayo Santa María

L'extrême sud-est de Cayo María abrite un refuge faunique, une zone protégée à l'écart des grands complexes touristiques.

Il est possible de s'y rendre en voiture, en taxi, ou de réserver une excursion pour visiter la réserve accompagnée d'un guide (demandez à votre hôtel).

Le refuge est sillonné de sentiers de randonnée vous invitant à découvrir la faune et la flore de l'île.

C'est également ici que vous trouverez la Playa Las Gaviottas, ainsi qu'une petite crique, la Ensenada de Santa Maria.

Delphinarium de Cayo Santa María

Ouvert en 2011, le Delphinarium de Cayo Santa María est l'un des plus grands et des plus modernes de Cuba.

Sur place, il est possible d'assister à des spectacles mettant en scène des dauphins et des otaries.
Comptez 5 CUC pour l'entrée par adulte, 3 CUC par enfant.

Pour 69 CUC, il est également possible de nager avec les dauphins pendant une demi-heure.

Delphinarium CubaBroche
Delphinarium Cuba

Le tour panoramique en bus s'arrête au Delphinarium.
Il est également possible de s'y rendre en taxi.

NB : comme toujours avec ce genre de structure, il est difficile d'être sûr que les animaux sont bien traités et nous ne pouvons pas le garantir.

Kayak

La plupart des hôtels disposent d'une base nautique avec des kayaks et des petits catamarans. N'hésitez pas à en profiter

Cayo Santa María Santa Clara Cuba @AnonymousBroche
Cayo Santa María Santa Clara Cuba @Anonymous

Centres touristiques de Cayo Santa María

Cayo Santa María compte trois complexes touristiques :

  • Plaza la Estrella
  • Plaza Las Dunas
  • Plaza las Terrazas

Vous y trouverez de nombreux magasins, bars, restaurants, mais aussi des spas et des marchés artisanaux.
C'est également là que se trouvent les boîtes de nuit de l'île.

Près de Cayo Santa María

Cayo Ensenachos et Cayo Las Brujas

Cayo Ensenachos et Cayo Las Brujas sont les deux autres îlots formant les Cayos de Villa Clara.
Ici, la recette est la même qu'à Cayo Santa María : grands complexes hôteliers, plages de sable fin, snorkeling, plongée et détente.

Le tour panoramique en bus relie Cayo Santa María et Cayo Las Brujas plusieurs fois par jour.

Cayo Las Brujas Cuba @visitarcubaBroche
Cayo Las Brujas Cuba @visitarcuba

Santa Clara

Capitale de la province de Villa Clara, Santa Clara est surtout connue pour être la "ville du Che".
Ernesto "Che" Guevara a remporté la mythique bataille de Santa Clara en décembre 1958.

Santa Clara Cuba @visitcubaofficialBroche
Santa Clara Cuba @visitcubaofficial

Son corps y a été enterré en 1997, après avoir été rapatrié de Bolivie 30 ans après sa mort.
C'est pour visiter le Mausolée du Che que de nombreux touristes s'arrêtent à Santa Clara.

Le Monumento a la toma del tren blindado, ou simplement Tren Blindado, commémore également

La victoire du Che sur les troupes du président Batista.

Aujourd'hui, Santa Clara est une ville vivante et animée : il fait bon se promener dans les rues commerçantes et aux alentours du parc Leoncio Vidal.

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Santa Clara Cuba @cubaedtravel

Remedios

À 45 kilomètres de Santa Clara, Remedios est une jolie ville coloniale qui est restée en marge du développement touristique de l'île.
C'est pourtant l'une des plus anciennes villes de Cuba : son église principale est même la 2ème plus ancienne église du pays.

Remedios Cuba @marii_iieBroche
Remedios Cuba @marii_iie

C'est l'endroit idéal pour découvrir un autre visage de Cuba, plus brut et authentique.
Remedios est également connu pour ses Parrandas, un festival coloré et animé au cours duquel toute la ville se réunit dans les rues pour célébrer Noël.

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Caibarién

Niché sur la côte, Caibarién est un petit port de pêche situé à l'entrée du pedraplén, la route qui mène à Cayo Santa María.

Ici, il n'y a pas de monuments touristiques, à l'exception des quelques bâtiments coloniaux du centre, de la statue d'un crabe géant qui est devenue l'emblème de la ville, et du Malecon bordé de palmiers.

Mais Caibarién est une étape bienvenue pour les visiteurs curieux de découvrir le mode de vie cubain, à mille lieues des grandes stations balnéaires des îlots voisins.

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