Presque partout à Cuba, l'histoire est riche et intéressante (bien qu'il s'agisse d'une affirmation que l'on retrouve dans presque tous les guides de voyage de presque toutes les destinations du monde). Toutefois, Baracoa jouit d'une renommée considérable. On pourrait dire que la formation de l'Amérique du Nord et du Sud moderne a commencé dans cette petite ville sans prétention. C'est ici qu'un certain Christophe Colomb a débarqué en 1492 - le premier endroit du Nouveau Monde, le début de siècles de colonisation qui ont façonné l'histoire du monde.

La ville de Gibara, située à une distance considérable de la côte, a affirmé que c'était en fait l'endroit où leur ville avait été débarquée par Christophe Colomb.

Désolé Gibara, mais les notes de Christophe Colomb sur la géographie de la région indiquent clairement que Baracoa était bien l'endroit en question. Il n'est donc pas surprenant que certains des artefacts de Christophe Colomb soient un choix de premier ordre lorsqu'il s'agit de faire des choses à Baracoa. La Cruz de la Parra, fièrement exposée dans la cathédrale de Baracoa, est l'une des croix que Colomb a emportées lors de son premier voyage (et qui serait la seule à avoir survécu).

Grâce à Karol Józef Wojtyła, plus connu sous le nom de pape Jean-Paul II. En 1998, il est devenu le premier pape à visiter Cuba et a reçu La Cruz de la Parra comme cadeau officiel. Il a remercié ses hôtes à profusion, mais il pensait que la croix appartenait à Cuba. Par ailleurs, la cathédrale de Baracoa a également été le théâtre d'un scandale juteux en août 1819.

La cathédrale a accueilli un mariage entre Juana de León (la riche fille d'un propriétaire terrien de Baracoa) et le Dr Enrique Faber (un médecin formé à Madrid qui travaillait également à La Havane). Ce fut un scandale car quelques mois plus tard, il s'avéra que le Dr Faber était en fait une femme qui s'était déguisée en homme pour faciliter sa réussite dans un domaine dominé par les hommes...

Elle s'est mariée parce que Juana de León lui rappelait sa fille décédée et qu'elle voulait simplement être près d'elle, ce qui est... touchant ? Leur relation n'a jamais été physique (les chambres séparées ont aidé à la ruse) et dès que cela a été découvert, le mariage a été annulé.

Le Dr Faber s'est enfuie en disgrâce à Santiago de Cuba. Elle a échappé de justesse à l'emprisonnement et a été exilée dans la colonie de Floride, où elle a disparu de l'histoire, mais avec un peu de chance, elle était toujours autorisée à être médecin !

Comme vous pouvez le constater, une exploration de la riche et intéressante histoire de la région devrait être un must absolu sur la liste des choses à faire à Baracoa.

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La Cruz de Parra

Il est conservé depuis des siècles dans l'église paroissiale de Nuestra Señora de la Asunción à Baracoa.

Elle a été emportée par Christophe Colomb au port de Baracoa le samedi 1er décembre 1492, quatre jours après son arrivée dans ce territoire oriental.

Les colonisateurs le vénéraient comme un symbole du catholicisme espagnol.

Elle a été utilisée dans le processus d'évangélisation des indigènes de Baracoa et a probablement accompagné la première messe présidée par le curé de la paroisse, Bartolomé de las Casas, connu comme le protecteur des Indiens.

La croix historique a survécu aux pirates, aux incendies, aux vandales et à d'autres dangers, bien que les chasseurs de reliques en aient érodé les bords et qu'elle soit aujourd'hui deux fois moins grande qu'autrefois.

L'inestimable Cruz de la Parra serait la seule survivante des 29 croix de bois érigées par Christophe Colomb à Cuba lors de son premier voyage en 1492.

D'une hauteur de 1 m, elle est désormais en sécurité dans la cathédrale, ses bords étant recouverts de métal.

Il a été déclaré monument national dans le cadre du demi-millénaire de la ville le 15 août 2011.

Mais est-ce que Colomb a vraiment apporté la croix ?

L'église maintient qu'il l'a fait. Tout comme Alejandro Hartmann, directeur du musée d'histoire locale, le Museo Municipal (dans le Fuerte Matachín) à Baracoa.

Mais un grand nombre d'universitaires ne sont pas d'accord.

Tout le monde a une idée contradictoire - et tout le monde peut l'étayer avec des données. En 1989, des tests de datation au carbone semblent indiquer que la croix en bois de Baracoa a été plantée dans le sol cubain à la fin du XVe siècle, ce qui conforte une partie de la théorie de Christophe Colomb, la rendant chronologiquement possible, mais elle est fabriquée à partir du colza indigène (Cocoloba diversifolia), qui n'a pas pu être apporté d'Espagne.

Le mystère s'épaissit donc, mais la croix est toujours vénérée.

C'est pourtant l'une des plus anciennes croix du nouveau continent.

A vous de jouer

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