Avec son nom quelque peu ingrat et son histoire infâme, il est difficile d'imaginer que la Baie des Cochons puisse être un petit coin de paradis !

Entre plages de sable blanc, cocotiers et piscines naturelles, la Baie des Cochons est loin des idées reçues que l'on peut avoir ! Mais c'est malheureusement aussi une région que le tourisme a, par endroits, dénaturée.

Quels sont les lieux incontournables de la Baie des Cochons ? Quels sont les endroits à éviter ? Nous vous en disons plus !

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L'histoire de la Baie des Cochons : chronique d'un débarquement raté

En 1959, Fidel Castro prend le pouvoir à Cuba et chasse Fulgencio Batista, alors président, du pays.

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Si Cuba et les Etats-Unis avaient jusqu'alors entretenu des relations très étroites, celles-ci se sont très vite détériorées avec l'arrivée de Castro à la tête de l'Etat.

Les États-Unis n'approuvent pas la politique d'expropriation des terres du gouvernement Castro.

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Pire, Cuba se rapproche dangereusement de l'URSS, l'ennemi juré des Américains.
Les États-Unis ont rompu toutes les relations diplomatiques et commerciales avec l'île.

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Au début des années 1960, l'administration de Dwight Eisenhower a planifié une invasion de Cuba afin d'installer un gouvernement pro-américain.

Il met en place une brigade de 1500 exilés cubains, "la brigade d'assaut 2506", et confie sa formation à la CIA.

Mais le protégé d'Eisenhower, Richard Nixon, perd les élections de 1960 face au démocrate John Fitzgerald Kennedy.

Kennedy hérite de l'opération, mais il hésite : l'URSS menace les États-Unis de représailles en cas de débarquement américain à Cuba.

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Pour sauver les apparences, il décide que la brigade d'exilés cubains sera envoyée seule à l'assaut de la baie des Cochons, sans le soutien des troupes américaines.

Kennedy comptait sur un soulèvement populaire qui n'aurait jamais lieu.

Le contre-espionnage de Castro avait fait ses devoirs et savait que les Américains prévoyaient d'envahir la baie des Cochons.

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Les troupes cubaines étaient prêtes à repousser l'invasion américaine.

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Les exilés cubains débarquent le 17 avril 1961, mais sont rapidement mis en déroute.

Le 19 avril, ils se rendent aux forces victorieuses de Castro.

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Si nous avons piqué votre curiosité et que vous souhaitez en savoir plus sur la tentative d'invasion ratée de la Baie des Cochons, nous vous recommandons le livre : Un désastre éclatant, Fidel Castro, John Kennedy et la Baie des Cochons.

Comment se rendre à la Baie des Cochons

La baie des Cochons, en espagnol "Bahía de Cochinos", est située dans la province de Matanzas, sur la côte sud de Cuba.

Depuis La Havane, un bus Viazul dessert Playa Larga et Playa Giron.

Comptez 13 CUC par personne pour environ 3 heures de voyage.

Vous pouvez également vous renseigner auprès de votre casa particular pour réserver un taxi collectif.
Mais nous vous recommandons de visiter la baie des Cochons depuis la ville coloniale de Cienfuegos.

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baie des cochons cuba @sunnyvinales

Là, vous pouvez réserver une visite avec les agences Cubanacan ou Havanatur.
Vous pouvez également prendre un taxi privé.

Pour 60 CUC, vous pouvez explorer la Cueva de los Peces, Punta Perdiz, Playa Giron, Playa Larga et même Boca de Guama au nord de la Baie des Cochons.

Si vous séjournez à Varadero, il est également possible de faire une excursion d'une journée dans la Cienaga de la Zapata, qui comprend la baie des Cochons.

Nous vous conseillons de réserver votre visite à l'avance.

Comment se déplacer dans la baie des Cochons ?

Des navettes desservent les principaux points d'intérêt de la Cienaga de la Zapata, le marais de Zapata, où se trouve la baie des Cochons.

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baie des cochons cuba @tim_bra

Pour 3 CUC par personne et par jour, vous pouvez vous déplacer librement entre Playa Larga, Playa Giron, Punta Perdiz, la Cueva de los Peces, Caleta Buena et Boca de Guama.

Que faire dans la Baie des Cochons ?

La Baie des Cochons est pleine de paradoxes ! Tantôt magique, tantôt sinistre, elle a aussi été défigurée par endroits par de grands bâtiments de style soviétique.

Certains endroits paradisiaques ont néanmoins été relativement bien préservés des foules !

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baie des cochons cuba @beatingforcuba

Playa Larga

Playa Larga est peut-être l'un des sites les plus célèbres de la Baie des Cochons, mais ce n'est certainement pas celui que nous recommandons.

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playa larga baie des cochons cuba @andre_segfault

Très touristique, Playa Larga est très fréquentée par les étrangers comme par les Cubains, qui ne sont pas très sensibilisés aux questions environnementales.

La plage est donc très souvent couverte de personnes et d'ordures.

Playa Giron

Bordée de grands bâtiments de style soviétique, Playa Giron est malheureusement quelque peu défigurée.
Mais vous trouverez un musée présentant la tentative de débarquement américain dans la baie des Cochons du point de vue cubain.

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playa giron cuba @natalia_konkova

Si le musée manque cruellement d'objectivité (comme tous les musées cubains, le Museo de la Revolucion à La Havane étant en tête de liste), il est fascinant de découvrir le regard des Cubains sur ce moment important de l'histoire.

La Cueva de los Peces

Profonde de 70 mètres, la Cueva de los Peces est une faille tectonique inondée formant une piscine naturelle à environ 100 mètres de la plage.

Il est possible de l'explorer avec un masque et un tuba, ou de faire de la plongée.
La plage en face de la cueva est également très belle.

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cueva de los peces baie des cochons @gbrielaprim

Punta Perdiz

Si vous aimez le snorkeling et la plongée, nous vous recommandons de vous arrêter à Punta Perdiz.
Pour 15 CUC, vous aurez accès à la plage ainsi qu'à un déjeuner buffet et des boissons à volonté.
Sur place, vous trouverez un centre de plongée, des chaises longues et des terrains de volley-ball.

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punta perdiz @kima

Caleta Buena

Caleta Buena est un groupe de piscines naturelles reliées à la mer.

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caleta buena baie des cochons @carnetsvanille

Comme à Punta Perdiz, vous devrez payer un droit d'entrée de 15 CUC qui vous donnera droit à un déjeuner à volonté.

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La Caleta Buena regorge de poissons tropicaux qui ne sont pas timides et se laissent facilement approcher ! Sur place, vous trouverez un club de plongée où vous pourrez louer du matériel ou prendre des cours de plongée.

Pour 5 à 20 CUC, vous pouvez également vous faire masser !

Lieux à visiter près de la Baie des Cochons

Boca de Guama

Boca de Guama est un grand complexe touristique situé au nord de la baie des Cochons.
Si le lieu manque un peu d'authenticité, Boca de Guama reste une belle excursion ! Ne manquez pas la croisière en bateau au milieu de la mangrove, dans la Laguna del Tesoro.

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Cienfuegos

Capitale de la province du même nom, Cienfuegos est l'une des plus célèbres villes coloniales de Cuba.

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cienfuegos cuba @perrineontheroad

Son centre-ville, classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, et sa baie bordée de demeures cossues valent le détour.

A vous de jouer

Maintenant, j'aimerais savoir si vous avez des questions.

Ou peut-être avez-vous des informations à ajouter ?

Quoi qu'il en soit, faites-moi signe dans les commentaires ci-dessous.

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