Tras un viaje de cuarenta minutos desde Neiva hacia el norte, se llega al municipio de Villavieja, donde se encuentra el desierto de La Tatacoa.

Por su ecosistema semiárido, caracterizado por impresionantes paisajes; su valor paleontológico, arqueológico e histórico, representado por una rica variedad de fósiles en buen estado de conservación; y su ubicación, óptima para la observación de fenómenos celestes, el Parque Natural Regional Desierto de La Tatacoa, situado en el departamento de Huilaes el lugar soñado para quienes buscan un lugar de silencio y naturaleza.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @theendoftrails

Cosas que hacer en el Desierto de la Tatacoa

Sector El Cuzco

Llegando desde Villavieja, a 4 km, esta es la primera zona que se puede ver. También se conoce con el nombre de El Cardón y se caracteriza por su color cobrizo y el abundante crecimiento de cactus en forma de candelabro. Debe su aspecto a la oxidación del suelo y, en consecuencia, a los altos componentes de dióxido de hierro.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @viajeroscolombianos

En esta zona se encuentra el paraje denominado Los Laberintos, cuya geomorfología de barrancos le dio su nombre.

La erosión ha esculpido pequeños montículos por los que se bifurcan los senderos que recorren los expedicionarios acompañados por los guías. Gracias a los estoraques formados en El Cuzco y en la mayor parte del desierto, los geólogos han podido determinar el nivel original del suelo, otra forma de evidencia del devastador fenómeno erosivo.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @jguzmannn

Los visitantes que desean pasar la noche en el desierto se refugian en las posadas turísticas que los lugareños han montado para ofrecer alojamiento y comida. La mayoría se encuentra en este sector.

Observatorio astronómico

En la misma zona de El Cuzco y muy cerca de Los Laberintos, el observatorio astronómico es un referente muy importante del desierto de la Tatacoa, por los permanentes estudios y observaciones astronómicas que se realizan en su estructura en forma de cúpula y gracias a los potentes equipos utilizados para ello.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @outlanderscolombia

Por su proximidad al Ecuador, la ausencia de contaminación lumínica y su ubicación en la parte más alta de la bóveda celeste, el desierto de la Tatacoa es el mejor lugar de Colombia para apreciar y conocer las constelaciones y todos los cuerpos celestes.

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Desierto de Tatacoa Colombia Photo Credit @camiloj_universe

El observatorio astronómico de Villavieja acoge cada mes de julio la Fiesta de las Estrellas, el único evento en Colombia que reúne a astrónomos nacionales y extranjeros fuera de las aulas académicas, para realizar observaciones bajo un clima cálido y seco, noches transparentes y un cielo abierto sin obstáculos en el horizonte._

Sector Los Hoyos

Es la zona de color grisáceo del desierto, porque el suelo tiene altos componentes de potasio, azufre y magnesio. Se encuentra a 8 km al este del observatorio y se llega por una carretera no asfaltada pero transitable. Durante el recorrido se puede apreciar un paisaje erosionado con la presencia de algunos rebaños de cabras y ovejas que se alimentan de la escasa pero nutritiva vegetación que produce el desierto.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @jeisson_portillo

En Los Hoyos el deterioro del terreno ha creado escenarios geomorfológicos abruptos, de ahí su nombre, donde las formas hacen volar la imaginación, como el llamado valle de los fantasmas.

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Desierto de Tatacoa Colombia Photo Credit @outlanderscolombia

Este sector se encuentra en el pueblo de Palmira de Villavieja donde también existe la posibilidad de alojarse en las posadas turísticas.

Allí se aprovecharon las aguas freáticas para la construcción de la piscina El Oasis, nada más apropiado como paliativo al intenso calor de la Tatacoa.
Información. Orfanda Soto. 311 5365027.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @whichchris

Museo Paleontológico de Villavieja

En el interior de la Catedral de Santa Bárbara, situada en el municipio de Villavieja, funciona este museo que exhibe algunos de los fósiles de la fauna sudamericana encontrados en la región.

Cómo llegar al desierto de la Tatacoa

Saliendo de la ciudad de Neiva hacia el norte, se toma la carretera que conduce al municipio de Villavieja y desde allí se inicia el recorrido por el Parque Natural Regional Desierto de La Tatacoa. (Distancia 40 kms. Tiempo aproximado de recorrido 1 h).

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Desierto de Tatacoa Colombia Photo Credit @MatBohringer

Cómo llegar al Desierto de la Tatacoa desde Bogotá

Desde Bogotá, autobuses diarios te llevarán a Neiva desde la terminal Salitre o la Terminal del Sur desde 50.000 Cop. La forma más fácil es reservar desde Redbus.co

Cómo llegar a Tatacoa desde San Agustín

Hay autobuses todos los días desde San Agustín. También puede consultar fácilmente los horarios y reservar sus entradas en línea con Redbus.co. Precios a partir de 40.000 euros.

¿Se puede llegar a Tatacoa desde Salento, Medellín, Cartagena?

Por carretera no hay conexión directa. La forma más fácil sería tomar un avión a Neiva y luego un autobús a Villavieja y Tatacoa

Dónde alojarse en el desierto de la Tatacoa

Los viajeros pueden alojarse en las posadas turísticas que funcionan en el Parque Natural Regional del Desierto de la Tatacoa, ubicados en los sectores de El Cusco y Los Hoyos, que también ofrecen servicios de alimentación. En los municipios de Villavieja y Rivera hay hoteles y zonas de camping.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @outlanderscolombia

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Qué comer en el desierto de la Tatacoa

En la zona de La Tatacoa el viajero puede disfrutar de platos tradicionales como la carne de cabrito guisada, la pepitoria, el sancocho con hueso de cabrito, el cordero asado y el borrego relleno. Estas recetas se sirven en los paradores turísticos y en el restaurante que funciona en el Observatorio Astronómico.

Recomendaciones especiales

  • Se trata de un destino que requiere una buena condición física, ya que hay que caminar mucho.
  • Aunque no hay restricciones horarias para visitar las atracciones turísticas, es importante planificar los recorridos para resistir el inclemente calor del sol: caminar antes del mediodía y después de las 15:00 horas, cuando el calor disminuye.
  • También es aconsejable realizar la visita acompañado de un guía de la región, seguir sus recomendaciones y caminar por los senderos indicados.
  • Debido a la alta temperatura se recomienda el uso de protección solar, camisetas de algodón, pantalones cortos y calzado cómodo para el senderismo. En la mochila lleve agua, pantalón de baño y toalla para el uso de las piscinas freáticas.
  • Las zonas más conocidas del desierto son El Cuzco y Los Hoyos, pero es posible visitar otras zonas del norte con el acompañamiento de un guía.
  • Tenga en cuenta que la carretera sólo está asfaltada hasta el observatorio._
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Desierto de Tatacoa Colombia Photo Credit @juantrotamundos

Topografía del desierto de la Tatacoa

El desierto de la Tatacoa limita al norte con el municipio de Natagaima en el Tolima, al sur con la localidad de Baraya, al este con el río Cabrera y al oeste con Aipe y el río Magdalena. El desierto también es atravesado por varias quebradas como la de Las Lajas.

Resulta paradójico que estando rodeado de agua, el asombroso paisaje sea la segunda zona desértica de Colombia con una superficie de 380 km2, aunque se estima que su influencia tiene una expansión cercana a los 1.000 km2. Pasando por Villavieja hacia el este, sólo 4 km después comienzan a verse los primeros cactus y el color rojizo que caracteriza a una parte de este bosque seco tropical. A pesar de la inmensidad del territorio, sólo una décima parte del desierto suele ser atravesada por los viajeros.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @outlanderscolombia

El lugar que el conquistador Gonzalo Jiménez de Quesada describió como el valle de los dolores, o de las tristuras, según la acepción del siglo XVI, es un destino turístico en el que constantemente se realizan investigaciones científicas, pues su origen, formación y crecimiento, sigue siendo un enigma para geólogos y antropólogos, entre otros estudiosos.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @jaidergarro

Poco a poco se han ido añadiendo otros servicios a los sectores y actividades de La Tatacoa para que los visitantes tengan la oportunidad de conocer mejor la zona del desierto y planificar actividades en su fantástico entorno. También es curioso que debido a la erosión el terreno ha perdido su nivel original, pero al mismo tiempo, el cielo parece estar más cerca gracias a que el desierto es el mejor punto de Colombia para las observaciones astronómicas.

Datos clave

  • Altitud: 475 metros sobre el nivel del mar.
  • Temperatura: Mínimo 18ºC. Máxima 3iºC.
  • Código de llamada: 8.
  • Hora de entrada al Observatorio Astronómico para ver los fenómenos celestes: A partir de las 18:30 horas.
  • Un buen momento para que los aficionados a la astronomía visiten el Parque Nacional Regional del Desierto de La Tatacoa es el mes de julio, cuando se celebra la Fiesta de las Estrellas, que reúne a expertos en la materia.

Historia del desierto de la Tatacoa

In the historical and cultural sphere, the park’s value is centered on the terraces for housing and the rock pictograms, which are evidence of the existence of pre-Hispanic settlements in the area. These are the traces left by the ancient inhabitants of the territory, including the Totoyoes, Doches and Pijaos Indians. But they were not the only ones to set foot in the region of La Tatacoa in ancient times.

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Desierto de Tatacoa Colombia -Foto Crédito @alexiscarlhianphotography

En tiempos de la Conquista, Gonzalo Jiménez de Quesada atravesó el desierto en su búsqueda de El Dorado. Al verlo sin cultivos, desprovisto de las riquezas que esperaba encontrar y con un clima inclemente que provocó la muerte de muchos de sus hombres, el español lo bautizó con el nombre de Valle de las Tristuras), título que posteriormente se convirtió en Valle de las Tristezas.

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Desierto de Tatacoa Colombia – Photo Credit @marilynsnchez

In addition to its fossil wealth, the park’s more than 56,000 hectares are home to unique flora and fauna. However, it is worth noting that most of the species present in the area are not endemic. Of course, being a semi-arid territory, cacti such as the Cabecenegro el Caminador predominate here, dotting the golden Immensity with their varied shades of green, while serving as a refuge for animals such as snakes, spiders and scorpions.

Alojamiento

En El Cuzco y Los Hoyos hay alojamiento en casas típicas del programa Posadas Turísticas de Colombia. Camping también están disponibles en las instalaciones del observatorio astronómico.

Cómo llegar al desierto de la Tatacoa

Si no viaja en vehículo particular, los autobuses salen de la terminal de transporte de Neiva. El tiempo aproximado de viaje es de 45 minutos. Información (8) 8731001.
Desde Villavieja hasta el desierto hay autobuses con capacidad para hasta seis personas que van al observatorio y a la zona de Los Hoyos. Pregunta por este servicio en el parque principal.

¿ Cuál es la temperatura en el Desierto de la Tatacoa ?

La temperatura en el desierto oscila entre 28 ºC y 30 ºC.

Ahora te toca a ti

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