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Santa Catalina, el paraíso del surf en Panamá

Sí, llegamos a Santa Catalina, en el Pacífico panameño, pero no para hacer surf, sino para disfrutar de sus playas y, sobre todo, para visitar la isla de Coiba, conocida como las Galápagos de Centroamérica.

Quizás el hecho de ser una ciudad pequeña, que ha sabido mostrar al mundo sus olas, la ha convertido en un paraíso para los surfistas de todo el mundo.

De hecho, ha sido una de las paradas del campeonato mundial de surf, así que si te gustan las olas este es tu lugar.

Pero si no haces surf, no pasa nada, hay muchos planes que hacen que merezca la pena detenerse en esta pequeña ciudad.

Como he mencionado anteriormente, el motivo principal de nuestra parada en Santa Catalina era ir a Coiba, y hacer snorkel allí.

Pero además, parar en Santa Catalina, es algo estratégico si vas o vienes de Bocas del Toro a Ciudad de Panamá.

Al ser una parada intermedia, es perfecta para aprovechar un itinerario de viaje de dos semanas por Panamá.

Santa Catalina es un pueblo muy tranquilo y acogedor.

Digamos que se puede dividir en tres partes.

Playa de Santa Catalina

La primera es la parte del pueblo donde te deja el transporte desde Soná, y donde está la playa de Santa Catalina.

Hay varios alojamientos, pero también es donde está el pueblo en sí.

Santa Catalina

Recuerda a un lugar pequeño, agradable y animado, pero ciertamente no es un lugar de fiesta.

La playa de Santa Catalina es pequeña pero agradable.

Pero recuerda que estás en el Pacífico y que es una ciudad de olas, así que ten cuidado al meterte en el agua.

También hay un buen ambiente local.

Playa del Estero

El segundo lugar más importante de la isla es la playa del Estero.

Está justo al otro lado de la ciudad, puedes caminar por la carretera, es un paseo corto, unos quince minutos.

Para llegar a la playa hay que cruzar una pequeña ría que, al subir, llega a las rodillas.

Y cuando está bajo, apenas te cubre el pie.

La playa del Estero es muy larga, y en realidad es muy bonita.

Un lugar perfecto para nadar un poco, disfrutar de una perfecta puesta de sol, tengo que decir que los atardeceres en Santa Catalina son preciosos, sobre todo en esta playa de Estero.

También es cierto que Estero Beach tiene un "pero".

Llegamos a Santa Catalina el 2 de noviembre, un mal día, éste y los dos siguientes, ya que es fiesta nacional y son los cuatro días del año en que los panameños se desplazan más.

Esto sucede porque en Panamá la semana laboral es de seis días, y los únicos días del año en que se puede disfrutar de más días, es en este feriado.

Cuando llegamos a Santa Catalina, el pueblo estaba lleno.

Bueno, casi, ya que encontramos alojamiento en un lugar perfecto, con las mejores vistas al mar.

Volviendo al "pero", algo que no nos gustó, pero bueno, al final las costumbres de cada lugar son sus costumbres, y nosotros somos meros espectadores.

Lo que no nos gustó es que algunos panameños tienen la costumbre de poner su coche en la arena de la playa junto al agua, la música y sobre todo, tirar residuos en la playa que acaban en el mar.

Plásticos, latas de cerveza, etc.

También tengo que decir, que Panamá en general nos ha parecido un país bastante concienciado con el medio ambiente, que lo cuida, y que tienen una guerra contra el plástico.

Pero siempre hay quienes no tienen esa conciencia, también los turistas.

Pasamos casi un día entero en esa playa, la disfrutamos, el entorno, los baños en el agua.

Y como dije antes, es tan largo que puedes buscar tu rincón solitario lejos de todo.

En esta playa también hay cabañas en las que puede alojarse, mirando al mar.

Creo que es una buena opción de alojamiento, pero nos gustó mucho más donde nos alojamos.

La Cresta

La última parte de Santa Catalina es una pequeña colina con muy buenas vistas del pueblo, bueno, más bien del mar alrededor.

Me refiero a la cresta.

Se podría decir que es una caminata, pero creo que es muy atrevida.

Es un paseo por un camino muy empinado, que al llegar a la cima, te muestra la naturaleza que rodea a Santa Catalina.

Lo hicimos la última mañana, antes de tomar nuestro transporte a Boquete, la siguiente parada.

En definitiva, nos gustó mucho Santa Catalina, sus playas, el ambiente, y sobre todo, que a pesar de ser uno de los lugares más visitados de Panamá, conserva un ambiente local muy auténtico.

Es una mezcla de "tiene turismo, poco, y se nota que aún no está listo", lo cual era perfecto para nosotros.

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Qué ver en Santa Catalina

Si vas a quedarte en la isla, puedes disfrutar de sus playas, y dar un pequeño paseo hasta una colina, o más bien, como la llaman allí, una cresta.

Las playas no están cerca unas de otras.

Teniendo en cuenta el tamaño de la ciudad podríamos decir que están de punta a punta.

Pero si contamos en minutos podríamos hablar de algo más de 20 minutos caminando de uno a otro.

Tampoco es tan largo.

Lo hicimos varias veces, un paseo, nada más que un paseo.

Playa de Santa Catalina

La playa de Santa Catalina está justo en la ciudad, y es la más local.

Bueno, en este punto me gustaría decirte algo.

Panamá no es muy turística, es decir, en algunos lugares te vas a encontrar casi como parte del lugar.

Santa Catalina, a pesar de ser relativamente turística, no tiene muchos visitantes, y la gente es muy acogedora, por lo que vas a disfrutar de un gran ambiente y de sus playas, casi sólo para ti.

Y es precisamente la playa de Santa Catalina, el lugar por el que pasean sus habitantes.

Es una playa pequeña y agradable, con una arena más oscura que la de otras playas.

Y ten cuidado con las corrientes, el Pacífico puede ser traicionero.

Playa del Estero

La playa del Estero es enorme, muy larga, y cuando la marea está baja, su tamaño se multiplica por tres.

Es en esta playa donde se puede encontrar un alojamiento con muchas cabañas frente al mar.

Así que te despertarás con el ruido del mar, dormirás con él y las vistas serán increíbles una vez que salgas al exterior.

Pero no todo podía ser perfecto.

Para llegar a esta playa hay que cruzar un río.

Si la marea está baja, el agua apenas le llegará a los tobillos o un poco más.

Si la marea está alta, el agua está por encima de las rodillas.

Vimos la marea alta al mediodía, y la marea baja por la tarde y la noche.

Pero bueno, estamos en un país tropical, ¡sólo hay que quitarse las chanclas!

Las puestas de sol en Playa Estero son simplemente brutales.

La Cresta 

Si estás aburrido de tanta playa y te apetece pasear por la naturaleza, hay un pequeño sendero llamado La Cresta.

La belleza de este sendero es la vista cuando se llega a la cima.

Entonces vea en 360 grados todo lo que le rodea, el mar, el contraste del azul con el verde.

Llévate agua, y otra cosa, cuando subas y bajes ten cuidado, las piedras del camino son complicadas, y puedes resbalar fácilmente.

Pero este paseo merece mucho la pena.

Un punto de vista diferente sobre Santa Catalina.

Puede ver más información sobre estos lugares en Santa Catalina, el paraíso del surf en Panamá.

No olvide contratar un seguro de viaje si viaja a Panamá.

Te contamos cómo encontrar el mejor seguro de viaje para viajar a Panamá, y por ser nuestro lector, puedes aprovechar un descuento 5% haciendo clic aquí.

Isla de Coiba

La isla de Coiba es un paraíso en la tierra, pero en su momento, hasta 2004, fue una prisión.

Durante la dictadura de Noriega, muchos de los que estaban en contra del régimen fueron llevados a esta isla.

Allí fueron torturados de todas las formas posibles y, por supuesto, nunca volvieron, ni vivos ni muertos, ya que los cadáveres fueron arrojados al mar, donde los tiburones pastaron.

Pero la historia de esta prisión se remonta a principios del siglo XX.

En este periodo, hasta la llegada del dictador Noriega, los criminales más peligrosos y sanguinarios de Panamá fueron confinados en esta prisión.

Hoy en día, las cosas han cambiado bastante, y Coiba es la tercera reserva marina más grande del mundo y, por supuesto, ostenta el título de Patrimonio de la Humanidad.

Lo mejor de todo es que el trayecto desde la playa de Santa Catalina hasta la isla de Coiba (poco más de una hora) te muestra que no hay absolutamente nada habitado, la costa es virgen.

Es como entrar lentamente en un paraíso fuera de las manos de los humanos.

Snorkel y buceo en Coiba

Puede imaginarse que, si hablamos de la tercera reserva marina más grande del mundo, su fauna y flora serán impresionantes.

Bueno, te diré que lo son.

No hicimos ninguna inmersión, ya que no lo hemos hecho desde hace unos años...

y sí, creo que deberíamos hacer un curso de actualización y bucear de nuevo.

Ya nos hemos perdido algunos paraísos como Semporna en Borneo...

Pero sí que hicimos snorkel, y fue un verdadero placer.

Nadamos con tiburones de punta blanca, tortugas gigantes, mantarrayas y decenas de miles de peces increíblemente coloridos de diversos tamaños.

Si hubiéramos ido en otra época del año, podríamos haber nadado con tiburones ballena y tiburones tigre.

Sólo por eso, merece la pena el viaje a Santa Catalina.

Durante nuestra visita a Coiba, además de nadar en diferentes puntos como Coco Dos y Granito de Oro, también tuvimos la oportunidad de cruzar la isla y ver monos aulladores.

Además de visitar la Isla de la Ranchería, con playas que parecen sacadas de una postal.

Esta isla, Ranchería, cuenta con un centro de investigación permanente del prestigioso Instituto Smithsoniano estadounidense.

Si quieres saber más sobre Coiba y todo lo que vimos e hicimos con más detalle, puedes echar un vistazo al Parque Nacional de Coiba, buceo y snorkel en Panamá.

Qué ver y hacer en Santa Catalina, Panamá

Quizá llegues a Santa Catalina y no sepas qué ver y hacer.

Puede que el nombre de Santa Catalina no le suene, al menos si no es un amante del surf.

Te voy a dar una pista, porque Santa Catalina en Panamá es uno de los paraísos para los surfistas.

De hecho,

sus aguas son espectadoras y protagonistas por ser uno de los lugares donde se celebra el campeonato mundial de surf.

No te preocupes si no te gusta el surf, Santa Catalina ofrece muchas más cosas.

Tras unas horas de viaje, y una parada en Soná, estaba anocheciendo cuando empezamos a conocer este tranquilo pueblo del Pacífico panameño.

Teníamos claro el objetivo de la visita, la isla de Coiba, antigua cárcel durante muchos años.

Tantos, que se había aislado tanto del mundo que, gracias a ello, sólo era "colonizado" por los presos.

Ahora es un verdadero paraíso, Patrimonio de la Humanidad, Parque Nacional y santuario marino.

¿Se puede pedir algo más? ¡Ah, sí! Dicen que es el Galápagos de Centroamérica.

La verdad es que no puedo hacer ese juicio de valor porque aún no he estado en las Galápagos.

Pero algún día os contaré en este rincón viajero si realmente son "tan parecidos".

Pues toma nota de todo lo que puedes hacer en esta pequeña ciudad de la costa del Pacífico de Panamá.

Qué ver en Santa Catalina

Si vas a quedarte en la isla, puedes disfrutar de sus playas, y dar un pequeño paseo hasta una colina, o más bien, como la llaman allí, una cresta.

Las playas no están cerca unas de otras.

Teniendo en cuenta el tamaño de la ciudad podríamos decir que están de punta a punta.

Pero si contamos en minutos podríamos hablar de algo más de 20 minutos caminando de uno a otro.

Tampoco es tan largo.

Lo hicimos varias veces, un paseo, nada más que un paseo.

Playa de Santa Catalina

La playa de Santa Catalina está justo en la ciudad, y es la más local.

Bueno, en este punto me gustaría decirte algo.

Panamá no es muy turística, es decir, en algunos lugares te vas a encontrar casi como parte del lugar.

Santa Catalina, a pesar de ser relativamente turística, no tiene muchos visitantes, y la gente es muy acogedora, por lo que vas a disfrutar de un gran ambiente y de sus playas, casi sólo para ti.

Y es precisamente la playa de Santa Catalina, el lugar por el que pasean sus habitantes.

Es una playa pequeña y agradable, con una arena más oscura que la de otras playas.

Y ten cuidado con las corrientes, el Pacífico puede ser traicionero.

Playa del Estero

La playa del Estero es enorme, muy larga, y cuando la marea está baja, su tamaño se multiplica por tres.

Es en esta playa donde se puede encontrar un alojamiento con muchas cabañas frente al mar.

Así que te despertarás con el ruido del mar, dormirás con él y las vistas serán increíbles una vez que salgas al exterior.

Pero no todo podía ser perfecto.

Para llegar a esta playa hay que cruzar un río.

Si la marea está baja, el agua apenas le llegará a los tobillos o un poco más.

Si la marea está alta, el agua está por encima de las rodillas.

Vimos la marea alta al mediodía, y la marea baja por la tarde y la noche.

Pero bueno, estamos en un país tropical, ¡sólo hay que quitarse las chanclas!

Las puestas de sol en Playa Estero son simplemente brutales.

La Cresta 

Si estás aburrido de tanta playa y te apetece pasear por la naturaleza, hay un pequeño sendero llamado La Cresta.

La belleza de este sendero es la vista cuando se llega a la cima.

Entonces vea en 360 grados todo lo que le rodea, el mar, el contraste del azul con el verde.

Llévate agua, y otra cosa, cuando subas y bajes ten cuidado, las piedras del camino son complicadas, y puedes resbalar fácilmente.

Pero este paseo merece mucho la pena.

Un punto de vista diferente sobre Santa Catalina.

Puede ver más información sobre estos lugares en Santa Catalina, el paraíso del surf en Panamá.

No olvide contratar un seguro de viaje si viaja a Panamá.

Te contamos cómo encontrar el mejor seguro de viaje para viajar a Panamá, y por ser nuestro lector, puedes aprovechar un descuento 5% haciendo clic aquí.

Isla de Coiba

La isla de Coiba es un paraíso en la tierra, pero en su momento, hasta 2004, fue una prisión.

Durante la dictadura de Noriega, muchos de los que estaban en contra del régimen fueron llevados a esta isla.

Allí fueron torturados de todas las formas posibles y, por supuesto, nunca volvieron, ni vivos ni muertos, ya que los cadáveres fueron arrojados al mar, donde los tiburones pastaron.

Pero la historia de esta prisión se remonta a principios del siglo XX.

En este periodo, hasta la llegada del dictador Noriega, los criminales más peligrosos y sanguinarios de Panamá fueron confinados en esta prisión.

Hoy en día, las cosas han cambiado bastante, y Coiba es la tercera reserva marina más grande del mundo y, por supuesto, ostenta el título de Patrimonio de la Humanidad.

Lo mejor de todo es que el trayecto desde la playa de Santa Catalina hasta la isla de Coiba (poco más de una hora) te muestra que no hay absolutamente nada habitado, la costa es virgen.

Es como entrar lentamente en un paraíso fuera de las manos de los humanos.

Snorkel y buceo en Coiba

Puede imaginarse que, si hablamos de la tercera reserva marina más grande del mundo, su fauna y flora serán impresionantes.

Bueno, te diré que lo son.

No hicimos ninguna inmersión, ya que no lo hemos hecho desde hace unos años...

y sí, creo que deberíamos hacer un curso de actualización y bucear de nuevo.

Ya nos hemos perdido algunos paraísos como Semporna en Borneo...

Pero sí que hicimos snorkel, y fue un verdadero placer.

Nadamos con tiburones de punta blanca, tortugas gigantes, mantarrayas y decenas de miles de peces increíblemente coloridos de diversos tamaños.

Si hubiéramos ido en otra época del año, podríamos haber nadado con tiburones ballena y tiburones tigre.

Sólo por eso, merece la pena el viaje a Santa Catalina.

Durante nuestra visita a Coiba, además de nadar en diferentes puntos como Coco Dos y Granito de Oro, también tuvimos la oportunidad de cruzar la isla y ver monos aulladores.

Además de visitar la Isla de la Ranchería, con playas que parecen sacadas de una postal.

Esta isla, Ranchería, cuenta con un centro de investigación permanente del prestigioso Instituto Smithsoniano estadounidense.

Si quieres saber más sobre Coiba y todo lo que vimos e hicimos con más detalle, puedes echar un vistazo al Parque Nacional de Coiba, buceo y snorkel en Panamá.

Dónde alojarse en Santa Catalina

Hay tres lugares en Santa Catalina donde se puede encontrar alojamiento.

Por un lado está la zona del pequeño pueblo y junto a la playa de Santa Catalina.

Ahí es donde el autobús de Soná te deja.

Hay bastantes opciones, pero ninguna con vistas al mar.

El área de Playa Estero también cuenta con varios alojamientos.

Entre ellos, uno que está en la misma playa con cabañas con vistas al mar.

Levantarse por la mañana y disfrutar del sonido del mar no tiene precio.

El Oasis Surf Camp es una muy buena opción para alojarse en Estero.

Puedes echar un vistazo a la disponibilidad, precio y fotos en el siguiente enlace, Oasis Surf Camp.

Se encuentra a medio camino entre Santa Catalina Beach y Estero Beach, en Surfers Paradise.

Este lugar tiene un ambiente relajado, con impresionantes vistas al mar.

Italo, el propietario del lugar, y su mujer fueron unos anfitriones estupendos.

Consulte más opciones : Los mejores hoteles en Santa Catalina

Alojamiento en Santa Catalina

Hay tres lugares en Santa Catalina donde se puede encontrar alojamiento.

Por un lado está la zona del pequeño pueblo y junto a la playa de Santa Catalina.

Ahí es donde el autobús de Soná te deja.

Hay bastantes opciones, pero ninguna con vistas al mar.

Como dije un poco más arriba, la zona de Playa Estero también tiene varios alojamientos.

Entre ellos, uno que está en la misma playa con cabañas con vistas al mar.

Levantarse por la mañana y disfrutar del sonido del mar no tiene precio.

El Oasis Surf Camp es una muy buena opción para alojarse en Estero.

Puedes echar un vistazo a la disponibilidad, precio y fotos en el siguiente enlace, Oasis Surf Camp.

Estamos situados a medio camino entre la playa de Santa Catalina y la playa de Estero, en Surfers Paradise.

Nos gustó mucho el lugar, con un ambiente relajado, unas vistas impresionantes del mar, cuatro perros que nos saludaban cada mañana, y cada vez que estábamos allí.

Y Italo, el dueño del lugar, y su esposa fueron grandes anfitriones.

Puedes echar un vistazo a este enlace sobre este alojamiento, Surfers Paradise, simplemente nos encantó.

Si quieres ver otras opciones para alojarte en Santa Catalina, puedes consultar este enlace, Alojamiento en Santa Catalina.

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