Héroe legendario de las guerras de independencia, Antonio Maceo es una de las figuras más emblemáticas de la historia de Cuba.

Si José Martí fue el pensador de la independencia cubana, Antonio Maceo fue su brazo armado.
A fierce fighter, a fine strategist, he was nicknamed the “Bronze Titan” in reference to his skill in combat, but also to his skin color.
Maceo, un mestizo, fue también un ferviente defensor de la abolición de la esclavitud.

Antonio Maceo’s early years

Antonio Maceo nació en 1845 en San Luis, en la provincia de Oriente, a unos treinta kilómetros de Santiago de Cuba.
Su padre, Marcos Maceo, era mestizo y de origen venezolano; su madre, Mariana Grajales Coello, era afrocubana.
Antonio Maceo creció en la granja familiar.
El joven Antonio era el mayor de trece hijos.
El color de su piel le cerró las puertas del sistema educativo público, por lo que vinieron tutores a enseñarle en su casa.
También ayudaba a su padre en las labores agrícolas y en su actividad de venta de suministros agrícolas.
Animado por sus padres, Antonio Maceo se interesó por la política desde muy joven.
En 1864, a la edad de 19 años, ingresó en la logia masónica de Santiago de Cuba y se acercó a los revolucionarios cubanos.

Antonio Maceo and the Ten Years’ War

El 10 de octubre de 1868, el independentista Carlos Manuel de Céspedes encabezó un levantamiento contra los españoles.
This revolt, known as the “Cry of Yara”, marked the beginning of the Ten Years’ War.
Antonio Maceo, as well as his father and brothers joined the ranks of the “mambises”, the Cuban rebels.
Maceo proved to be a remarkable fighter and quickly climbed the ranks of the “Cuban Liberation Army”: in just a few months, he was promoted to commander, then lieutenant-colonel.
Unos años más tarde, se convirtió en coronel y luego en general de brigada.
Antonio Maceo se fijó entonces en Máximo Gómez, dirigente y futuro general en jefe del Ejército de Liberación de Cuba.
Gómez, un destacado estratega militar, se convierte en su padre espiritual y en su mentor.
Tras varios años de encarnizados combates, el Ejército Libertador de Cuba está dividido por rencillas internas.
Antonio Maceo’s spectacular rise, his skin color and his commitment to the abolition of slavery earn him enemies.
Some went so far as to circulate rumors alleging that Maceo wanted to create a “black republic,” like Haiti.
Maceo negó las acusaciones.
In 1878, the majority of Cuban generals signed the Treaty of Zanjón, which ended the Ten Years’ War.
Pero Maceo se negó: el tratado no concedía a Cuba ni la independencia ni la abolición de la esclavitud.

Antonio Maceo en el exilio

Se firma el Tratado de Zanjón y Antonio Maceo se ve obligado a exiliarse.
Los españoles lo quieren muerto y Maceo escapa a varios atentados contra su vida.
Desde Haití hasta Costa Rica, Maceo sigue trabajando por la independencia de Cuba, pero sus esfuerzos siguen siendo infructuosos.

La Guerra de la Independencia de Cuba

En 1892, José Martí fundó el Partido Revolucionario Cubano.
Martí quería lanzar una nueva ofensiva contra los españoles y convenció a Antonio Maceo para que se uniera a él.
Por recomendación suya, Máximo Gómez asumió el alto mando del Ejército Revolucionario Cubano.
En 1895, Maceo desembarcó en Cuba, cerca de Baracoa, y se refugió en las montañas.
José Martí murió poco después en la batalla de Dos Ríos.
Acompañado por Máximo Gómez, Antonio Maceo se lanzó entonces a la conquista del oeste de la isla.
A pie o a caballo, su ejército recorrió más de 1.500 kilómetros en sólo 96 días y regresó a La Habana.

La muerte de Antonio Maceo

Antonio Maceo murió a los 51 años en un enfrentamiento con los españoles cerca de Punta Brava en 1896.

Su padre y tres de sus hermanos también murieron en las guerras de la independencia cubana.
En 28 años de lucha, Antonio Maceo participó en más de 900 batallas y fue herido 24 veces.

Hoy, Maceo sigue siendo una de las figuras más emblemáticas de la historia de Cuba.

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