José Martí parece haber tenido mil vidas. De La Habana a París, pasando por Nueva York, Martí fue al mismo tiempo político, periodista, filósofo y poeta.
Activista de la primera hora, elevado a la categoría de mito por el régimen castrista, Martí ha dejado una huella profunda y duradera en la historia de Cuba.

La juventud de José Martí

José Martí nació en La Habana en 1853.
Sus padres, españoles de origen, tenían unos ingresos modestos y los fines de mes eran difíciles.
En la escuela, el joven Martí mostró rápidamente una gran promesa.
Presentado en 1864 a Rafael María de Mendive, intelectual cubano y director de la Escuela Superior Municipal, se convirtió en su protegido.
Como dato, puede visitar la casa donde nació el famoso independentista cubano, la "Casa natal de José Martí", en el barrio de La Habana Vieja.

Los inicios revolucionarios

Fue con Mendive que Martí descubrió la militancia revolucionaria.
En 1858, con quince años, fundó La Patria Libre, su primer periódico anticolonial.
En 1859, Martí fue detenido por haberse burlado de los "voluntarios" que se incorporaban al ejército colonial español.
Fue juzgado por traición, encarcelado y condenado a seis años de trabajos forzados, y finalmente enviado al exilio en España en 1871.

El primer exilio

Deportado a España y condenado a cuatro años de exilio, José Martí siguió cursos de literatura, filosofía y derecho en la Universidad de Zaragoza.
El país estaba en plena crisis.
La Revolución de 1868, un levantamiento revolucionario a la vez militar, popular y político, empujó a la reina Isabel II al exilio (abdicó en 1870) y sacudió profundamente la sociedad española.
José Martí frecuenta los movimientos obreros socialistas y anarquistas, alimentados por la Revolución de 1868 y la Comuna de París.
Martí abandonó entonces España y viajó de país en país: pasó por París, luego por Londres, y fue a México y Guatemala.
Dio conferencias, escribió poemas y colaboró en varios periódicos.
Los ecos de su pensamiento revolucionario se escucharon en lugares tan lejanos como Cuba.
Durante esta época, la isla vivió su primer levantamiento independentista, la Guerra de los Diez Años (1868-1878).
Sin embargo, los españoles consiguieron sofocar la insurrección y mantener su dominio sobre Cuba.

El regreso a Cuba

José Martí regresó a Cuba al final de la Guerra de los Diez Años, pero su regreso fue efímero.
Acusado de conspiración, fue detenido y deportado a España en 1879.

El segundo exilio

Exiliado en España por segunda vez en menos de diez años, José Martí consiguió escapar.
Se fue a Venezuela, donde siguió trabajando por la independencia de los pueblos latinoamericanos.
También fue allí donde escribió el famoso poema "Guantanamera", extraído de la colección "Versos sencillos".
Después se trasladó a Nueva York.
En 1892, fue elegido "delegado" del Partido Revolucionario Cubano.
Rodeado de independentistas cubanos en el exilio, comenzó a planear la invasión de Cuba desde Nueva York.

Muerte en Cuba

La invasión se inició en 1895.
Acompañado por revolucionarios exiliados, Martí se unió al general Máximo Gómez en Santo Domingo.
Desembarcaron en Cuba, donde se encontraron con el famoso general Antonio Maceo, otra figura destacada de la guerra de independencia cubana, y su ejército.
José Martí fue nombrado "general de división del ejército de liberación", pero murió unos meses después en la batalla de Dos Ríos, la primera batalla librada contra los españoles.
La guerra de independencia duró de 1895 a 1898 y terminó con la victoria del ejército de liberación cubano, gracias al apoyo decisivo del ejército estadounidense.
A continuación, Cuba pasó a estar bajo el dominio de Estados Unidos, antes de obtener su independencia en 1902, y luego de nuevo bajo control estadounidense de 1905 a 1909.

Para ir más allá

Si está intrigado y quiere saber más sobre José Martí, le recomendamos que lea José Martí.
La libertad de Cuba y América Latina.

Y descubrir la obra poética de José Marti: Vers Libres.

En resumen

José Martí, figura clave de la independencia cubana, fue el gran teórico del anticolonialismo latinoamericano del siglo XIX.
Su pensamiento revolucionario tuvo un profundo impacto en la sociedad cubana.
Fidel Castro se presenta como el heredero de José Martí, a quien hará más de 10 referencias en su famoso discurso "La historia me absolverá".

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