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Panamá Historia

Período precolombino: Los vestigios más antiguos de culturas precolombinas encontrados en Panamá datan de hace más de 10.000 años

A la llegada de los españoles, se calcula que en la región vivían entre 600.000 y 1 millón de indígenas; las diferentes tribus convivían según una determinada jerarquía.
1501-1539: Descubrimiento y conquista de Panamá: Cristóbal Colón llegó a Panamá en su cuarto viaje en octubre de 1502

El 24 de febrero de 1503 fundó el primer asentamiento español en territorio continental: Santa María de Belén.
1539-1821: Régimen colonial: Panamá formó parte del Imperio Español desde 1538 hasta 1821

1821: Fin de la dominación española: el 21 de noviembre de 1821, Panamá obtuvo su independencia al integrar la Gran Colombia

En 1855, se crea el Estado de Panamá y se federa con Nueva Granada (actual Colombia).
1880: creación del Canal de Panamá: el 1 de enero de 1880, el francés Ferdinand de Lesseps inició las obras del Canal de Panamá, pero pronto abandonó debido a las grandes pérdidas humanas y financieras

Fue Estados Unidos quien posteriormente reanudó los trabajos

El Tratado Hay-Bunau-Varilla del 18 de noviembre de 1903 otorgó los derechos de explotación y construcción del canal a los estadounidenses.
1903: Creación del Estado de Panamá: Panamá se separa definitivamente de Colombia y se convierte en un Estado de pleno derecho.
1968: Golpe de Estado de Omar Torrijos: El general Omar Torrijos es objeto de una gran polémica

Algunos lo ven como un dictador, otros como el responsable de importantes avances sociales

El 11 de octubre de 1968, llegó al poder en un golpe de Estado

Entonces era "jefe de Estado" y no presidente

En 1977, firmó el Tratado Torrijos-Carter con el presidente estadounidense Jimmy Carter, que permitió a Panamá recuperar la soberanía sobre el canal

Sin embargo, esto no entró en vigor inmediatamente

Torijos permaneció en su puesto hasta 1981, cuando murió.
1985: Manuel Antonio Noriega en el poder: en 1985 Manuel Noriega, antiguo agente de la CIA, se convierte en General de las Fuerzas Armadas de Panamá

Entre 1984 y 1990 se le considera jefe de Estado, aunque no tiene el título oficial

En 1989, cuando debían celebrarse elecciones presidenciales, Noriega las anuló.
1989: Intervención estadounidense contra Noriega: tras la anulación de las elecciones presidenciales en 1989, Estados Unidos invade Panamá para derrocar a Noriega

Su rival Guillermo Endara (Partido de la Solidaridad, derecha) se convierte entonces en presidente del país

Gobernó el país hasta 1994.
1999: Panamá recupera el control del canal: el 31 de diciembre de 1999, tras el Tratado Torrijos-Carter firmado en 1977, Estados Unidos devuelve el control del canal a Panamá

2004: Martín Torrijos elegido presidente: el 2 de mayo de 2004, Martín Torrijos (coalición centrista "Partido Nuevo"), hijo de Omar Torrijos, se convierte en presidente de Panamá

2014: Juan Carlos Varela es elegido presidente: partido conservador.

Historia

Una tierra de paso y asentamiento

Según la antropóloga panameña Reina Torres de Arrauz, el Istmo de Panamá ha sido siempre una tierra de paso, o un puente entre las culturas del norte y del sur del continente, así como del Caribe.

Se estima que la presencia humana en el istmo se remonta a varias decenas de miles de años y que los primeros asentamientos permanentes se establecieron hace 11.000 años.

Las primeras expediciones españolas

La primera expedición que se acercó a las exuberantes costas de Darién fue la de Rodrigo de Bastidas en 1501.

Los españoles que siguieron la costa norte de Sudamérica y luego la costa de Darién, creyendo que ya estaban en Asia, buscaban un paso hacia las Indias.

Los marineros no encontraron este mítico estrecho sino que se encontraron con "indios"...

y el oro.

Un año después, Cristóbal Colón emprendió su cuarto y último viaje al Nuevo Mundo.

Él también está buscando un estrecho.

La expedición emprendió el reconocimiento de la costa centroamericana desde el Cabo Gracias a Dios (en la actual Honduras) hasta Darién.

Cada brecha costera puede ser un paso hacia el oeste.

En particular, Colón exploró la Bahía de Caraboro (rebautizada como Almirante), la laguna de Chiriquí y las costas de Veraguas.

El viaje continúa hasta una localidad nativa donde la flota encalla tras una violenta tormenta.

Colón, maravillado por el lugar, bautizó el lugar como Porto Bello ("puerto bonito" en italiano que, hispanizado, se convertirá en Portobelo).

La expedición descansó allí durante un tiempo antes de regresar a la región aurífera de Veraguas para intentar fundar una colonia: Belén.

Es un fracaso, los conquistadores, hambrientos de oro y mujeres, son perseguidos por los nativos y la expedición fracasará finalmente en Jamaica.

Conquista y colonización

En su plan de conquista y colonización, el rey de España decidió en 1508 dividir las tierras del Nuevo Mundo en dos, cuya parte continental se denominaba entonces "tierra firme" (toda tierra que no se puede circunnavegar en carabela, a diferencia de las islas del Caribe).

Los territorios al este del Golfo de Urabá constituyen la Nueva Andalucía.

Al oeste del golfo se encuentra Castilla de Oro gobernada por Diego de Nicuesa.

En 1510, intentó establecerse en una acogedora bahía que bautizó como "Nombre de Dios", pero muy pronto los conquistadores tuvieron que abandonar el lugar, expulsados por dardos envenenados.

Se fueron más al este y fundaron Santa María la Antigua del Darién.

La localidad, hoy en territorio colombiano, es considerada la primera ciudad colonial de América continental.

El descubrimiento del mar del sur

Saliendo de Santa María del Darién el 1 de septiembre de 1513, Balboa, al frente de una expedición de 190 conquistadores, unos pocos exploradores y mil porteadores indígenas, se adentra hacia el sur en la inhóspita selva del Darién.

El 25 de septiembre, después de tres semanas de extenuante marcha y enfrentamientos con las tribus locales, los aventureros vieron la desembocadura de una vasta extensión de agua desde la cima de una colina.

El 29 de septiembre, Balboa tomó posesión, en nombre de la corona española, de "los mares, tierras, costas e islas del sur, y los reinos y provincias anejas".

El Mar del Sur será rebautizado como "Pacífico" por Magallanes en 1520, debido al clima tranquilo que el navegante disfrutó durante su travesía oceánica entre Tierra del Fuego y Filipinas.

El descubrimiento del Mar del Sur es sin duda el capítulo más importante de la historia de la conquista, después del gran "descubrimiento" de Cristóbal Colón en 1492.

Esta nueva etapa anuncia, por desgracia, grandes catástrofes para los pueblos de los Andes.

En junio de 1514, Pedro Arias de Ávila (Pedrarias Dávila) fue nombrado gobernador en lugar de Balboa.

Este sexagenario es conocido por su crueldad.

En contra de las instrucciones de la corona, que abogaba por una conversión suave al catolicismo (todo lo que se podía en aquella época), miles de indios fueron masacrados o forzados a la esclavitud.

Fundación de la Ciudad de Panamá

El 15 de agosto de 1519, Pedrarias se apoderó de un pequeño pueblo de pescadores en el Mar del Sur, llamado por los indígenas panameños Panamá, que significa "abundancia de peces".

La ciudad se convirtió en un importante centro eclesiástico y comercial y en el punto de partida de las expediciones al norte y al sur del continente.

Francisco Pizzaro tomó la dirección de las expediciones al Pacífico y se embarcó hacia el sur en 1524 y de nuevo en 1526.

Descubrió Perú en 1528 y pronto descubrió las riquezas del Imperio Inca.

En ese momento, Panamá recibía toneladas de oro, plata y piedras preciosas procedentes de Sudamérica, por no hablar de las perlas recogidas en el archipiélago vecino.

Pero las cosas se complicaron a finales del siglo XVI con la llegada de los piratas y de los salteadores al Mar Caribe...

De hecho, esta concentración de la riqueza no dejó indiferentes a las grandes potencias navales.

Inglaterra, Francia u Holanda entregaban a los intrépidos marineros (a menudo antiguos piratas) "cartas de marques" o "carreras" que les autorizaban a atacar los barcos y puestos comerciales de una nación enemiga.

Portobelo y el fuerte de San Lorenzo fueron atacados muchas veces durante el siglo XVII.

Tras la destrucción definitiva de Portobelo en 1739 por Vernon, la corona española acabó imponiendo la ruta del Cabo de Hornos para llegar a sus colonias occidentales en Sudamérica.

Portobelo, privado de ferias, se vació de su población, mientras Panamá caía en la decadencia.

A principios del siglo XIX, un proyecto de construcción de un canal interoceánico propuesto por el explorador científico Alejandro de Humboldt podría haber reactivado la actividad, pero había llegado el momento de la emancipación de las colonias americanas y no fue hasta la década de 1850 cuando el istmo salió del bache económico.

Independencia

A principios del siglo XIX, pocos años después de la independencia de Estados Unidos (1783) de Gran Bretaña, y de la Revolución Francesa, germinó en los círculos burgueses criollos latinoamericanos (descendientes de colonos españoles, a veces mezclados con indios y negros) la idea de una "emancipación" de la lejana España.

Aprovechando las guerras napoleónicas en el Viejo Continente y el debilitamiento militar de España, el proceso de independencia comenzó en 1810 y se extendió rápidamente por toda América Latina.

Así, el 10 de noviembre de 1821 resonó en la Villa de Los Santos "el Primer Grito de Independencia".

Esta revuelta de un grupo de campesinos dirigidos por el coronel Segundo Villareal en la península de Azuero marcó el inicio del movimiento emancipador en varias localidades: Natá, Penonomé, Ocú y Parita.

Terminó el 28 de noviembre de 1821 en Ciudad de Panamá, con la solemne proclamación de la independencia de España por una junta de civiles, militares y clérigos.

Las tropas españolas se retiraron sin luchar.

Desde la construcción de una línea de hierro hasta el canal

El descubrimiento en 1848 de vetas de oro en California reavivó en pocos meses la actividad de la pequeña provincia colombiana.

Los buscadores de oro, procedentes del este de Estados Unidos y de Europa, preferían evitar ir al Lejano Oeste a través de las peligrosas llanuras norteamericanas donde vivían temidas tribus indias.

El istmo, la parte más estrecha del continente, se convirtió en la principal ruta para los aventureros.

Fue entonces cuando una compañía naviera estadounidense, la Panamá Railroad Company, comenzó a construir una línea de ferrocarril a partir de 1850, uniendo Panamá con "Aspinwal Colón".

La obra atrajo una mano de obra de todo el mundo, con una mayoría de jamaicanos y chinos.

Los primeros trenes empezaron a circular en 1855 y sólo se tardaba 4 horas en cruzar de un océano al otro.

Pero los ingenieros de América y Europa se propusieron un nuevo reto: unir los dos océanos sin ni siquiera bajarse de un barco.

El éxito del Canal de Suez, inaugurado en 1869, había llamado la atención de la comunidad científica sobre las posibilidades de otros canales interoceánicos en el mundo.

Los proyectos abundan en Estados Unidos y Europa.

Los panameños temían que la hidrovía se construyera en Nicaragua.

La oportunidad es demasiado buena.

En 1903, una junta de conservadores y liberales lanzó un movimiento separatista bajo la protección no oficial de Estados Unidos a cambio de la firma de un nuevo tratado para el canal.

Las tropas colombianas que habían acudido a frenar la rebelión fueron neutralizadas en Colón, sin que se produjeran verdaderos combates y sin la intervención de los buques de guerra estadounidenses anclados frente a la costa.

La independencia de Panamá se proclamó el 4 de noviembre de 1903 (el Día Nacional se instituyó el 3 de noviembre).

Tres días después, Estados Unidos reconoció el nuevo estado.

Las obras se reanudaron y el canal se completó finalmente en 1914.

Esta hazaña tecnológica fue considerada en su momento como la octava maravilla del mundo, por sus espectaculares realizaciones: la rotura de Gaillard, con millones de toneladas excavadas en la cordillera, las estructuras de ingeniería (sus esclusas aún están en funcionamiento) y la imponente presa de Gatún, que dio origen al mayor lago artificial del mundo de la época (después de haberse tragado cientos de pueblos y haber necesitado el desplazamiento de 50.000 personas).
El 15 de agosto de 1914, mientras Europa se lanzaba a la guerra, el vapor Ancón realizó la primera travesía oficial del Canal de Panamá.

Inestabilidad política

Muy pronto, el régimen discriminatorio establecido en la Zona del Canal (fuentes y baños separados para negros y blancos, condiciones salariales según el color de la piel, etc.) ofendió a los panameños y alimentó los sentimientos nacionalistas.

Cada vez se apoya menos la presencia militar extranjera, así como el comportamiento de empresas norteamericanas como la poderosa United Fruit Company, que posee las mejores tierras y desprecia los derechos de los trabajadores agrícolas en las plantaciones de plátanos.

Sin embargo, el país conoció una cierta prosperidad durante la Segunda Guerra Mundial, con la llegada masiva de soldados que gastaron sin contar y la realización de grandes obras que daban trabajo (bases militares, aeropuertos, carreteras panamericanas y transamericanas).

Sin embargo, el 9 de enero de 1964, una manifestación estudiantil degeneró y las consecuencias de este acontecimiento se consideraron un paso importante en el proceso que conduciría unos años más tarde a la retrocesión del canal.

1968-1981: la revolución nacionalista y popular

En mayo de 1968, el populista Arnulfo Arias fue elegido Presidente de la República por tercera vez.

Unos meses más tarde, fue derrocado en un golpe de Estado protagonizado por jóvenes oficiales de la Guardia Nacional.

El objetivo de la junta era cambiar el equilibrio de poder en el país, confiscando el poder a la oligarquía tradicional y dándoselo al pueblo.

El general Torrijos gobernó el país con mano de hierro de 1969 a 1981 bajo la apariencia de presidentes títeres.

Las profundas reformas sociales en materia de educación y sanidad permitieron reducir a la mitad el analfabetismo y la mortalidad infantil en diez años.

En el plano económico, una reforma agraria condujo a la expropiación de las grandes propiedades de tierra, que fueron redistribuidas a los pequeños agricultores agrupados en cooperativas.

También hubo nacionalizaciones, importantes mejoras en las carreteras y la creación del Centro Bancario Internacional.

En cuanto a la política exterior, Panamá es uno de los llamados países "no alineados".

Mantiene relaciones privilegiadas con los países del movimiento anticolonialista y antinorteamericano (Cuba, el Chile de Salvador Allende, etc.) y a finales de los años 70 apoyó los movimientos guerrilleros de Nicaragua y El Salvador.
En 1973, aprovechando una reunión de la ONU en Panamá, Torrijos expuso al mundo entero las reivindicaciones de su pueblo sobre el canal.

Las negociaciones sobre la cuestión de la restitución del canal, iniciadas en 1964, se acelerarán en 1977 con la elección de Jimmy Carter a la presidencia estadounidense, lo que llevará a la firma del tratado Torrijos-Carter el 7 de septiembre de 1977.

El texto, que tuvo una acogida triunfal en Panamá y en toda América Latina, prevé la "retrocesión" gradual del canal y de la zona para el año 2000.

Ya en 1979, el país recuperó más de 60% del territorio de la Zona del Canal (bases militares, puertos y la línea ferroviaria).

Pero el 31 de julio de 1981, Torrijos murió en un accidente de avión sobre las montañas de Coclé, un accidente cuyas causas siguen siendo un misterio.

La dictadura de Noriega

A la muerte de Torrijos le sigue un periodo difuso.

Los generales y los presidentes títeres se sucedieron hasta las elecciones de mayo de 1984.

Nicolás Barletta, antiguo colaborador de Torrijos y presidente del Banco Mundial para América Latina, ganó las elecciones con sólo 1.713 votos a favor.

La oposición habló de fraude, pero Estados Unidos apoyó al economista formado en Chicago.
Pero menos de un año después de su elección, el presidente Barletta fue "dimitido" por Manuel Noriega, comandante en jefe de la Guardia Nacional.

A las recetas clásicas de la dictadura (amordazamiento de la prensa, represión de los opositores, corrupción), añadió el tráfico de armas, de drogas y de visados, y creó una amplia red de blanqueo de dinero.

Diciembre de 1989: la operación "causa justa"

En la noche del 19 al 20 de diciembre de 1989, justo antes de las fiestas navideñas, Estados Unidos lanzó, en nombre de una "causa justa", la mayor operación militar desde la guerra de Vietnam.

Guillermo Endara fue proclamado oficialmente Presidente de la República el 20 de diciembre de 1989, el día de la invasión.

Heredó un país arruinado y carcomido por la inseguridad, la corrupción y los tráficos de todo tipo.

Endara consiguió restaurar la democracia y sacar al país del aislamiento económico en el que estaba sumido desde 1987.

La inestabilidad política continuó hasta que una mujer llegó al poder.

Mireya Moscoso, viuda del presidente Arnulfo Arias (1901-1988), ganó las elecciones presidenciales de mayo de 1999 con 44% de los votos.

A sus 53 años, Mireya es la primera mujer que dirige el país.

Desde el inicio de su mandato, tuvo el inmenso privilegio de honrar la entrega del canal el 31 de diciembre de 1999 a mediodía.

Desde el año 2000 hasta hoy

El historial de Mireya Moscoso es mixto.

Las elecciones de 2004 supusieron el regreso al poder del PRD.

Elegido con 47% de los votos por delante del ex presidente Guillermo Endara, Martín Torrijos se benefició en gran medida del prestigio de su difunto padre.

El joven presidente se beneficiará de una bonanza económica sin precedentes durante sus cuatro años de mandato, pero no conseguirá reducir las desigualdades sociales y la inseguridad.
Así, en mayo de 2009 se produjo la victoria del candidato de la derecha liberal, Ricardo Martinelli (61% de los votos), al frente de la "Alianza por el Cambio".

Este empresario multimillonario puso en marcha un vasto programa de grandes obras destinadas a modernizar las infraestructuras (carreteras, aeropuertos, etc.) en todo el país, pero especialmente en la capital, con el controvertido proyecto de la Cinta Costera III (viaducto en torno al Casco Viejo) y el proyecto más inteligente de un metro, el primero de Centroamérica, cuya primera línea se inaugurará en abril de 2014.

En el plano social, las relaciones con la sociedad civil, los sindicatos y la prensa se han deteriorado gravemente.

Varias manifestaciones contra las reformas sociales y medioambientales (reforma minera) degeneraron, dejando varios muertos.

Más positiva para el país fue la reducción de la pobreza, que oficialmente bajó de 32% en 2010 a 25% en 2014.

Económicamente, el país ha mantenido un fuerte crecimiento, pero se ha endeudado mucho (la deuda pasó de 11 a 17 mil millones de dólares en 5 años).

Aunque el balance es bastante bueno, las elecciones de mayo de 2014 son una sorpresa en comparación con las encuestas, ¡Martinelli ya veía a su segundo, José Domingo Arias, como jefe de Estado y a su propia esposa como vicepresidenta! Pero es Juan Carlos Varela, su antiguo vicepresidente y peor enemigo político, quien resulta elegido con 39% de los votos, por delante de Domingo Arias del partido Cambio Democrático (32%) y del ex alcalde de la capital Juan Carlos Navarro del PRD de centro izquierda (28%).

Una auténtica bofetada al presidente saliente.

Los principales retos de su mandato son la búsqueda del crecimiento y la reducción de la desigualdad social y la pobreza, que siguen siendo muy elevadas.
El año 2016 ha sido doblemente comentado en la escena internacional.

Primero, el asunto de los Papeles de Panamá, un sistema de evasión fiscal internacional.

Primero, pretendió negociar, cuando las sanciones amenazaban con ser levantadas, aceptando jugar al juego de la transparencia.

Incluso se comprometió a adherirse al proceso de intercambio automático de información de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) en 2018.
Sin embargo, el 5 de agosto de 2016, el Premio Nobel de Economía Joseph Stiglitz y el experto en lucha contra la corrupción Mark Pieth, al renunciar a la comisión creada tras el escándalo, denunciaron cierta falta de transparencia.

El comité, compuesto por 4 panameños y 3 extranjeros, había sido creado para abordar los problemas de opacidad en el sistema financiero de Panamá.

Ambos denunciaron la "censura" en la publicación de sus resultados.

Según ellos, el Ejecutivo estaba sometido a "presiones de los empresarios".

El gobierno había anunciado unos días antes que el presidente sería el único que decidiría si se publicaban o no los resultados.
Otra fecha importante en 2016 será la finalización de la ampliación del canal en medio del júbilo general.

Retrasado debido a importantes huelgas en 2012 y 2013 y a disputas financieras con el consorcio de empresas internacionales encargado de las obras, el nuevo canal se inauguró en junio.
Después del tornado Martinelli, Varela representa la calma y los panameños no están muy acostumbrados a ella...

Más aún cuando en el primer trimestre de 2016, la tasa de desempleo en Panamá superó la de la crisis financiera internacional de 2009.

Como consecuencia de la ralentización económica, cayó de 5,2% en agosto de 2015 a 5,6% en marzo de 2016.

Más de 100.000 panameños están en paro.

Las próximas elecciones se celebrarán en Panamá en 2019.

Es hora de hacer que los panameños olviden las payasadas de Martinelli, que abandonó repentinamente el país.

Ahora te toca a ti

Ahora me gustaría saber, ¿tienes alguna pregunta?

¿O quizás tiene alguna información que añadir?

En cualquier caso, hágamelo saber en los comentarios a continuación

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