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Riohacha

Esta gran estación balnearia es el punto de partida de una excursión en 4×4 a La Guajira, una región poblada por los wayuu (o guajiros), un pueblo amerindio que vive principalmente del tejido (ropa, hamacas...) y la pesca.

Riohacha La Guajira Colombia @davidesviajeroPin
Riohacha La Guajira Colombia @davidesviajero

No muy lejos de allí se encuentra el Santuario de los FlamencosUn lugar ideal para observar a los flamencos rosas, en una superficie de 7.000 hectáreas.

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Es un lugar tranquilo, perfecto para hacer senderismo, pescar con los lugareños o no hacer otra cosa que disfrutar del sol y relajarse en la playa.

Además del santuario, se pueden visitar las rancherías, el Centro de Investigación y Educación Ambiental de la Tortuga Marina, e ir a las lagunas Navio Quebrado, Grande o Laguneta de Chentico para observar aves...

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sff parque flamencos guajira colombia

Cabo de la Vela

Para conocer la región de La Guajira, diríjase a Manaure: en este entorno de cactus y montañas blancas se encuentra la mayor salina de Colombia.

A continuación, haga una parada en Uribia: capital indígena del país, esta pequeña ciudad comercial es un reflejo de la cultura wayuu.

Por último, atraviese el mágico desierto de Carrizal.

A continuación, llegará al Cabo de la Vela, un pequeño y animado pueblo costero, un verdadero paraíso para los kitesurfistas y windsurfistas.

A sólo 10 minutos, hay una sublime playa de arena naranja, bordeada por un promontorio rocoso (Pilón de Azúcar) desde donde se puede contemplar una mágica puesta de sol.

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Guajira Travel Giude - Cabo de la Vela - Photo Credit © Tristan Quevilly

Punta Gallinas

Para una inmersión completa en la cultura wayuu, cruce el desierto de La Guajira hasta Punta Gallinas (75 km al norte del Cabo de la Vela, unas 4 horas de pistas).

A lo largo del camino, descubrirá playas aisladas, dunas y acantilados rocosos (bahía de Hondita, playa del desierto de Pusheo...) e incluso hará parte del viaje en barco.

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Bahía Hondita Colombia

En Punta Gallinas, te alojas en una casa local, en una ranchería wayuu donde puedes degustar las especialidades locales a base de pescado y marisco; descubres la vida local.

Irás a Taroa, para dar un paseo por inmensas dunas de arena blanca que, barridas por el viento, dan al mar un color amarillento.

Podrá bañarse allí y luego contemplar la puesta de sol que da a las dunas un intenso color naranja.

Esta región es el punto más septentrional del continente sudamericano.

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Guía de viaje de la Guajira - Punta Gallinas - Foto © Tristan Quevilly

Bienvenido a La Guajira

En una panorámica incomparable, la península de la Guajira se destaca en el imponente mar Caribe, el extremo más septentrional de Colombia y de Sudamérica, rodeada de hermosas y tranquilas aguas azules y decorada con el inmenso colorido de las artesanías wayúu, población étnica que habita estas exóticas tierras.

El carácter indomable y la propia forma de vida de la población indígena son el fiel reflejo de una raza que resistió el sometimiento español.

El ecoturismo en La Guajira tiene un destacado potencial de reconocimiento nacional e internacional. Para ello, se están desarrollando varios productos y se están considerando diversas alternativas para aprovechar las ventajas comparativas de los atractivos naturales y culturales y las tendencias actuales de la demanda. La forma de vida wayúu es una muestra de la influencia de la cultura de los Arawak Caribe antepasados, que se caracterizaron por su feroz resistencia al yugo español.

Sol, montañas, desierto, playa y un especial potencial humano, en su mayoría endógeno y raizal, marcan a este departamento como una región diferente e inesperada en toda el área del Caribe, donde la realidad se confunde con la fantasía.

Visitar La Guajira es una experiencia fuera de lo común, donde conocerás la perfecta armonía entre el hombre y su entorno. Desde los asentamientos del pueblo que custodia la Sierra Nevada de Santa Marta hasta los Wayúu que conviven en el desierto y demuestran la forma equilibrada en que el guajiro construye y protege su entorno natural.

Los elementos ambientales y étnicos han creado la identidad propia del departamento, cuna de trascendentales manifestaciones emblemáticas de la República de Colombia como la música vallenata, el legado de Francisco El Hombre, el realismo mágico del escritor García Márquez y la tradición de la Armada Nacional influenciada por la gesta del Almirante Padilla.

Turismo Guajira

Etnoturismo

La etnia Wayúu, la más representativa de las culturas indígenas colombianas, está asentada casi en su totalidad en la región norte del departamento y más concretamente en el territorio que ocupa el municipio de Uribia, reconocido como la capital indígena de Colombia.

La naturaleza social de los wayúu permite que el arijunas, blancos en wayuunaiki guajiro, idioma de la etnia, para conocer sus tradiciones, sus expresiones culturales y su vida social, oportunidades que comparten con el turista en las tardes de ranchería o en las excursiones al Cabo de la Vela y a la Alta Guajira en las que son gratamente compenetrados en su vida cotidiana en hospedajes o posadas con servicio de alimentación y, al mismo tiempo, les corresponden adquiriendo los productos de sus artes manuales: chinchorros, mochilas, manillas y otras artesanías.

La Guajira Colombia @nicolasbecerramPin
La Guajira Colombia @nicolasbecerram

Ecoturismo

La diversidad de ecosistemas de La Guajira es única en Colombia. Incluye bosques secos tropicales, selvas húmedas tropicales, sabanas, desiertos y todos los pisos térmicos con su correspondiente biota, lo que genera el ambiente más propicio para actividades como la observación de aves, reptiles y fauna en general, observación de flora muy diversa, recorridos interpretativos en parques naturales, conocimiento de la explotación de minerales y repoblación de especies animales y vegetales, y reestructuración de suelos y subsuelos que han sido explotados, conocimiento del sistema de generación de energía eólica.

Sol y playa

La Guajira cuenta con grandes extensiones de playas, la mayoría de ellas de aguas tranquilas y arenas blancas, como las ubicadas dentro del casco urbano de Riohacha o muy cerca de él, como Marbella, Del Guapo, Gimaura, La Boca, De Los Cangrejos y La Raya: Marbella, Del Guapo, Gimaura, La Boca, De Los Cangrejos y La Raya.

A unos 25 kilómetros de Riohacha se encuentran las playas de Mayapo que, desde el pueblo, se extienden en dirección norte y sur y son frecuentadas por todo tipo de turistas. Otras playas un poco más alejadas de Riohacha, pero también muy visitadas, se encuentran en el Cabo de la Vela.

En Puerto Estrella, Cabo de la Vela, Bahía Portete, Puerto Bolívar, Punta Gallinas, entre otros, hay hermosas y tranquilas playas aptas para el descanso.

Al sur de la capital, casi paralela a la carretera que conduce al departamento del Magdalena, se encuentran las playas de Camarones, Carrizal, Aipir, La Punta, Mingueo y Palomino, menos concurridas, pero con características agradables. Cerca de Mingueo y Palomino hay playas sobre el mar y algunos ríos y arroyos que provienen de la Sierra Nevada de Santa Marta. En la misma región, algunos de estos arroyos forman cascadas y pozos de aguas refrescantes que son frecuentados por los habitantes locales y muchas veces por los turistas.

Hacia La Baja Guajira, el pasatiempo recreativo que más atrae a los habitantes locales y a los visitantes de la región, son los baños en los ríos y arroyos, generalmente de aguas dulces, que descienden de la Sierra Nevada de Santa Marta o de la Serranía del Perijá.

Deporte y aventura

Los vientos del norte atraen a aficionados y profesionales para desarrollar actividades como kitesurfing y la navegación en pequeños veleros. Los ríos y arroyos de La Provincia y del sureste son ideales para barranquismo. Hay varias rutas aptas para el senderismo. La zona del desierto de Ahuyama, cerca del Cabo de la Vela, es un buen lugar para windcar paseos. En la Alta Guajira, las competiciones automovilísticas como la Rally se celebran.

Lugares para visitar en La Guajira

La Alta Guajira es uno de los destinos preferidos por los visitantes que disfrutan del turismo de aventura, el ecoturismo y el etnoturismo, ya que es posible conocer e interactuar con la población indígena, observar sus costumbres y conocer su historia y cultura.

cultura a través de la tradición oral, los imaginarios, los mitos, las danzas, la gastronomía y la artesanía que son expresiones de la cosmovisión que este pueblo indígena tiene del mundo.

En el turismo ecológico, es posible ver diversos paisajes costeros como playas, bahías, cabos, puntas, acantilados, combinados en un ecosistema de clima desértico, predominantemente llano, en el que destaca la vegetación subxerofítica y xerofítica, las formas de arena en la orilla del mar, modeladas por el viento como dunas de arena o dunas que parecen esculturas.

En contraste, hay un paisaje de colinas que forma una serie de sierras como Jarara, Cosinas y Macuira, con alturas que alcanzan los 800 metros y que albergan desde bosques secos hasta bosques nublados como en La Macuira, que es un oasis en medio del desierto, con fuentes de agua y vegetación variada.

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parque guajira macuira colombia @carlinhosfvb

Este territorio incluye el Resguardo Indígena de la Media y Alta Guajira, habitado por la etnia Wayúu, que forma parte de la familia Arawak. Esta comunidad es binacional porque su territorio ancestral se extiende en territorio venezolano. La población está dispersa y sólo se concentra en la cabecera municipal de Uribia y en algunos pueblos como el Cabo de la Vela y Nazaret.

Uribia

Es el municipio más grande del departamento (7404 kilómetros cuadrados). Fundado en 1953, fue la capital de la antigua Comisaría Especial de La Guajira hasta su creación como Intendencia Nacional.

El 90% de su territorio es desértico, salvo un oasis en su corazón: El Parque Nacional Natural de la Macuira.

En Uribia vive la mayor parte de los wayúu, el grupo indígena más numeroso del país, formado por más de 40.000 personas. Allí se celebra su Festival de la Cultura, Patrimonio Cultural Colombiano.

Uribia tiene un buen hotel, varios restaurantes y un mercado único.

Características especiales

Posee una extraordinaria riqueza mineral: actualmente se explotan yacimientos de talco, caliza y sal.

Acceda a

A Uribia, ubicada a 104 kilómetros de Riohacha (90 minutos de viaje) se puede llegar por dos vías. Para la primera, tome la carretera hacia Maicao, a 5 kilómetros (10 minutos) y antes de llegar al punto conocido como La Gloria, siga una carretera secundaria hacia la izquierda, pasando por El Pájaro, Musichi y Manaure, para luego incorporarse a la carretera pavimentada hacia Uribia. Tomar la segunda carretera en dirección a Maicao y a la altura del paraje de Cuatro Vías girar a la izquierda y seguir la vía férrea paralela a la carretera. Esta es la ruta más frecuentada.

Medios de transporte

El transporte de pasajeros es constante, utilizando coches de servicio público, furgonetas y autobuses que se toman directamente en Riohacha o en el cruce de la carretera de Cuatro Vías.

Parque Nacional Natural de la Serranía de La Macuira

El parque está ubicado en el resguardo indígena Wayúu. Según su cosmovisión, Jepirech, el espíritu del viento, conduce Igua, la nube, que con su lluvia fertiliza la cordillera, produciendo así los bosques y el agua necesarios para todo el pueblo wayúu.

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parque macuira guajira colombia

Véase también: Guía de viaje completa del Parque Macuira

Manaure

88.445 habitantes.

Situada a orillas del mar Caribe, su clima cálido se ve refrescado por la brisa caribeña.

Manaure Guajira Colombia @historytravelersPin
Manaure Guajira Colombia @historytravelers

Cuenta con las salinas marinas más importantes y extensas de Colombia: la producción supera las 700.000 toneladas para el consumo local y la industria. Las salinas se extienden a lo largo de 4.200 hectáreas, con siete enormes estanques, algunos de los cuales son gestionados por la población indígena.

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Manaure también es rico en gas natural cerca de la localidad de El Pájaro y en Chuchupa y Ballenas, donde se encuentran los mayores yacimientos de gas del país.

Atracciones turísticas

Salinas de Manaure, El Pájaro, la iglesia de Santa Rita, Musichi (concentración de flamencos rosas) y el internado indígena de Aremasain (Manaure).

Mayapo

Pueblo perteneciente al municipio de Manaure, ubicado a 25 kilómetros (20 minutos) de la capital departamental, comunicado por una carretera en buen estado. Los habitantes de la pequeña localidad derivan su sustento principalmente de la pesca, y últimamente del desarrollo turístico que se ha introducido en sus hermosas playas de arena blanca, consideradas las mejores. En las inmediaciones de los casi 10 kilómetros de extensión se han construido quioscos y una infraestructura básica acompañada de servicios para disfrutar del sol y las actividades del mar. Los fuertes vientos, que soplan casi todo el año en el lugar, han atraído a deportistas especializados en las modalidades de kitesurf, pequeños veleros y windsurf.

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Mayapo La Guajira Colombia - Photo Credit @mariocarvajal

Cómo llegar a la Guajira

Riohacha es el epicentro desde el que se emprenden los viajes a los diferentes destinos turísticos del departamento, ya que la ciudad concentra la mayor parte de los servicios para ese fin: cómodos y variados hoteles, restaurantes y lugares de comida para todos los gustos y presupuestos, información turística y agencias, que facilitan el acceso a los lugares que se quieren visitar, actividad comercial, servicios bancarios y atención hospitalaria.

Por aire

El único aeropuerto con vuelos comerciales todos los días es el aeropuerto Almirante Padilla, situado en Riohacha. Los martes y sábados hay un vuelo desde Riohacha a la isla de Aruba.

Por tierra

El departamento de La Guajira cuenta con una buena red vial. Hay una carretera que conecta Riohacha con Barrancas, Fonseca, San Juan del Cesar y Villanueva, que conecta en Valledupar con la troncal de Oriente. Otra carretera, la troncal del Caribe, parte de Paraguachón y conecta con Maicao, Riohacha, Santa Marta y Barranquilla. Además, hay carreteras que conectan la mayoría de las ciudades y pueblos y caminos de herradura, que sólo son transitables en verano.

Operadores turísticos

En la ciudad operan más de 20 agencias y operadores turísticos que ofrecen sus servicios a la Guajira, al resto del país y al extranjero.

Ruta 01 : Cabo de la Vela

Recomendaciones:

  • Lleva agua potable.
  • Lleve ropa cómoda, zapatillas de tenis y protección solar.
  • Compre hamacas hechas por los lugareños, que son expertos artesanos.
  • No lleve receptores de radio, teléfonos móviles o televisores portátiles, si quiere olvidarse de todo.

En la turística La Guajira hay dos carreteras con atractivos para los visitantes. La que tiene mejores condiciones es la de Cuatro Vías, que conduce a Uribia y Manaure. La que conduce a El Pájaro y Musichi es más interesante, pero no ofrece buenas condiciones para el tránsito durante todo el año.

La distancia aproximada entre Riohacha y Uribia es de 104 kilómetros; desde Uribia hasta el desierto son 22 kilómetros; desde donde comienza el desierto hasta el Cabo de la Vela son 30 kilómetros, y hasta el Parque Eólico y Puerto Bolívar, casi 50 kilómetros.

Antes de llegar al Cabo de la Vela por Mareywamana, hay una fracción del característico desierto llamada Desierto de La Ahuyama .

Cuando llueve, es necesario tomar rutas alternativas, como San Martín o Media Luna. Esta ruta pasa por Puerto Bolívar (donde se exporta carbón desde El Cerrejón) y el Parque Eólico, antes de llegar al propio Cabo de la Vela. Esta ruta puede utilizarse para el viaje de vuelta, si se desea.

Si toma un tour de uno o más días, es necesario contactar con una agencia de turismo especializada o alquilar un vehículo todoterreno, siempre acompañado de un guía profesional.

Se recomienda salir de Riohacha temprano en la mañana, preferiblemente antes de las 6:00 a.m., dirigirse al norte por la carretera de Maicao y tomar una de las dos atractivas rutas.

A lo largo de la Ruta Pájaro-Musichi-Manaure-Coastal podrá apreciar el hermoso amanecer y muchos ranchos, y antes de llegar a Musichi tendrá la oportunidad de observar flamencos rosados en los esteros y manglares, así como garzas y otras aves. Más tarde, y no muy lejos, llegará a las salinas de Manaure, donde podrá conocer el proceso natural de extracción de sal marina por parte de los indígenas, en estanques de color rosa, morado o blanco según el estado de madurez en que se encuentren. Tras un recorrido de 21 kilómetros (unos 20 minutos) se llega a Uribia.

La ruta directa a Uribia, con un cruce en Cuatro Vías, tiene 95 kilómetros y se tarda una hora y media en recorrerla. Después de Uribia, la carretera deja de estar asfaltada. Se recomienda tomar un refrigerio y continuar por el desierto de Ahuyama hasta el Cabo de la Vela, o Jepira, en lengua wayúu. Increíble tierra donde todo es aridez, ni siquiera crecen arbustos, sólo plantas rastreras. No hay lugar como éste en todo el país: es de una belleza rara y austera. Si sube a la colina donde está el faro, tendrá una magnífica vista panorámica de la región plana y desolada, y en contraste un mar de hermosos tonos de verde y azul.

El nombre de Cabo de la Vela se lo puso Alonso de Ojeda (1499) cuando creyó ver la blancura de una vela en la distancia.

Aquí comienza la división entre la Alta y la Media Guajira. Cerca del faro se encuentra el Ojo de Agua, un afloramiento natural donde, según la mitología indígena, los Wayúu se comunican con sus antepasados. También se puede ver el Pilón de Azúcar, una roca blanca en el mar que, según las creencias wayúu, marca el camino que lleva las almas de los difuntos a lo desconocido, al Más Allá. El único pueblo es Cabo, un caserío de unas pocas casas donde llega el transporte y se ofrece alojamiento. Por la noche se pueden observar hermosos atardeceres y estrellas fugaces.

En el Cabo, donde los nativos muestran una gran hospitalidad, hay más de 100 lodges, posadas nativas y turísticas(1) que ofrecen muy buena comida a base de pescado o marisco a precios razonables. A muy bajo coste, proporcionan hamacas, chinchorros o habitaciones para pasar la noche.

Parque eólico de Jepirachi

A pocos kilómetros del Cabo de la Vela se encuentra este importante recurso energético que genera entre 60.000 y 75.000 megavatios por hora de forma limpia, aprovechando el viento, que mueve las aspas de 15 molinos. Un típico tour incluye una visita al lugar.

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