En una panorámica incomparable, la península de la Guajira se destaca en el imponente mar Caribe, el extremo más septentrional de Colombia y de Sudamérica, rodeada de hermosas y tranquilas aguas azules y decorada con el inmenso colorido de las artesanías wayúu, población étnica que habita estas exóticas tierras.

El carácter indomable y la propia forma de vida de la población indígena son el fiel reflejo de una raza que resistió el sometimiento español.

El ecoturismo en La Guajira tiene un destacado potencial de reconocimiento nacional e internacional. Para ello, se están desarrollando varios productos y se están considerando diversas alternativas para aprovechar las ventajas comparativas de los atractivos naturales y culturales y las tendencias actuales de la demanda. La forma de vida wayúu es una muestra de la influencia de la cultura de los Arawak Caribe antepasados, que se caracterizaron por su feroz resistencia al yugo español.

Sol, montañas, desierto, playa y un especial potencial humano, en su mayoría endógeno y raizal, marcan a este departamento como una región diferente e inesperada en toda el área del Caribe, donde la realidad se confunde con la fantasía.

Visitar La Guajira es una experiencia fuera de lo común, donde conocerás la perfecta armonía entre el hombre y su entorno. Desde los asentamientos del pueblo que custodia la Sierra Nevada de Santa Marta hasta los Wayúu que conviven en el desierto y demuestran la forma equilibrada en que el guajiro construye y protege su entorno natural.

Los elementos ambientales y étnicos han creado la identidad propia del departamento, cuna de trascendentales manifestaciones emblemáticas de la República de Colombia como la música vallenata, el legado de Francisco El Hombre, el realismo mágico del escritor García Márquez y la tradición de la Armada Nacional influenciada por la gesta del Almirante Padilla.

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Riohacha

Esta gran estación balnearia es el punto de partida de una excursión en 4×4 a La Guajira, una región poblada por los wayuu (o guajiros), un pueblo amerindio que vive principalmente del tejido (ropa, hamacas...) y la pesca.

Riohacha La Guajira Colombia @davidesviajeroPin
Riohacha La Guajira Colombia @davidesviajero

No muy lejos de allí se encuentra el Santuario de los FlamencosUn lugar ideal para observar a los flamencos rosas, en una superficie de 7.000 hectáreas.

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Es un lugar tranquilo, perfecto para hacer senderismo, pescar con los lugareños o no hacer otra cosa que disfrutar del sol y relajarse en la playa.

Además del santuario, se pueden visitar las rancherías, el Centro de Investigación y Educación Ambiental de la Tortuga Marina, e ir a las lagunas Navio Quebrado, Grande o Laguneta de Chentico para observar aves...

sff parque flamencos guajira colombiaPin
sff parque flamencos guajira colombia

Cabo de la Vela

Para conocer la región de La Guajira, diríjase a Manaure: en este entorno de cactus y montañas blancas se encuentra la mayor salina de Colombia.

A continuación, haga una parada en Uribia: capital indígena del país, esta pequeña ciudad comercial es un reflejo de la cultura wayuu.

Por último, atraviese el mágico desierto de Carrizal.

A continuación, llegará al Cabo de la Vela, un pequeño y animado pueblo costero, un verdadero paraíso para los kitesurfistas y windsurfistas.

A sólo 10 minutos, hay una sublime playa de arena naranja, bordeada por un promontorio rocoso (Pilón de Azúcar) desde donde se puede contemplar una mágica puesta de sol.

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Guajira Travel Giude - Cabo de la Vela - Photo Credit © Tristan Quevilly

Punta Gallinas

Para una inmersión completa en la cultura wayuu, cruce el desierto de La Guajira hasta Punta Gallinas (75 km al norte del Cabo de la Vela, unas 4 horas de pistas).

A lo largo del camino, descubrirá playas aisladas, dunas y acantilados rocosos (bahía de Hondita, playa del desierto de Pusheo...) e incluso hará parte del viaje en barco.

Bahía Hondita ColombiaPin
Bahía Hondita Colombia

En Punta Gallinas, te alojas en una casa local, en una ranchería wayuu donde puedes degustar las especialidades locales a base de pescado y marisco; descubres la vida local.

Irás a Taroa, para dar un paseo por inmensas dunas de arena blanca que, barridas por el viento, dan al mar un color amarillento.

Podrá bañarse allí y luego contemplar la puesta de sol que da a las dunas un intenso color naranja.

Esta región es el punto más septentrional del continente sudamericano.

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Guía de viaje de la Guajira - Punta Gallinas - Foto © Tristan Quevilly

Historia de La Guajira

Antes de la llegada del hombre blanco, el territorio que hoy ocupa la península de la Guajira estaba poblado por varias culturas aborígenes, entre ellas los Macuiras, Cocinas, Onotos, Eneales, Anates, Coanaos y Guanebucanes, cuyo medio de subsistencia era la recolección de frutos, la caza, la pesca, la agricultura y el comercio.

El aislamiento geográfico, las condiciones climáticas del lugar y la valentía de los aborígenes fueron factores que determinaron el desinterés de la conquista española por aquellas prodigiosas tierras. Los nativos, con cierta astucia, lograron mantener su independencia dentro de su territorio, adaptando a su idiosincrasia los elementos culturales y las pautas económicas de los recién llegados para formar una nueva sociedad. El primer navegante español que tuvo el privilegio de admirar las costas de la Guajira fue Alonso de Ojeda; en 1499 le acompañaba el geógrafo Juan De La Cosa, quien no evitó la tentación de volver a esta misteriosa tierra para fundar el primer caserío, llamado Santa Cruz el 3 de mayo de 1502.

El principal interés de los conquistadores españoles por esta región eran los bancos de perlas de la costa, especialmente entre el Cabo de la Vela y Riohacha. La explotación de las perlas fue iniciada por las casas comerciales que se instalaron en Nueva Cádiz de Cubagua (Venezuela) cuyos propietarios eran judíos conversos españoles procedentes de la Baja Andalucía, la élite comercial de España.

Más tarde, estas tierras llenas de espejismos y veranos calurosos se convirtieron en el escenario preferido de filibusteros como el inglés Sir Francis Drake y los franceses Nau y La Fitte. Las princesas de la Guajira y los aguerridos caciques lucharon valientemente para defender sus riquezas.

A diferencia de los conquistadores, hombres de espada y arcabuz, cazadores de fortuna y buscadores de oro; los mercaderes de perlas eran también banqueros, armadores y grandes proveedores de insumos y bienes para las Américas, y organizaban empresas que incluían toda la cadena laboral y comercial, desde el negocio europeo hasta el suministro de esclavos buceadores para la extracción de perlas.

Las perlas fueron la base de la economía de los colonos hispanos en la península hasta el siglo XVII, cuando cobró impulso el comercio de ganado, de buena parte de los rebaños indígenas, y el de maderas como el palo de Brasil. Al mismo tiempo, los indígenas crearon sus propias redes comerciales con holandeses, ingleses y franceses, pero el gobierno colonial las declaró ilegales. Intercambiaban perlas, sal y ganado por armas y pólvora, que utilizaban para resistir a los invasores.

Entre los siglos XVI y XVIII, varias ciudades fundadas por los españoles fueron incendiadas por los indígenas. Los españoles, en su intento de colonizar y someter esta región, formaron decenas de expediciones militares para conquistar La Guajira, pero siempre fracasaron. Las pérdidas humanas y económicas fueron muy elevadas. La República permitió un gran desarrollo para la región. Para ello, llegaron inmigrantes de Inglaterra, Francia, Holanda y especialmente de Curazao para crear casas comerciales e impulsar los negocios. Ampliaron la explotación de la tierra.

A mediados del siglo XIX, las tendencias económicas de las subregiones o bastiones comerciales comenzaron a hacerse evidentes. En el sur, pueblos como Barrancas, Fonseca, San Juan y Villanueva tenían una clara vocación agrícola y ganadera. En la Media Guajira, zona rural de Riohacha, se habían creado asentamientos para la explotación de dividivi, palo de brasil y otras maderas, mientras Riohacha se consolidaba como ciudad portuaria y comercial. Al mismo tiempo, los indígenas mantenían su economía basada en el pastoreo de ganado vacuno y caprino, y los pueblos costeros seguían pescando, recogiendo perlas, cosechando mariscos y vendiendo sal.

En el siglo XX, La Guajira siguió siendo comercial en el norte y agrícola y ganadera en el sur. El corregimiento de Puerto López, en la Alta Guajira, fue declarado puerto libre, haciendo justicia a la larga tradición comercial de indígenas y criollos. Las mercancías de Aruba, Curazao y Panamá se llevaban a Riohacha y Maicao, ciudad que comenzó a desarrollarse en la frontera con Venezuela. Pero el siguiente gobierno suprimió la condición de puerto libre y un barco de la Armada tomó Puerto López, arruinando así a decenas de comerciantes.

El 1 de julio de 1965 se creó el Departamento de La Guajira, separándolo del Magdalena, departamento al que había estado vinculado durante casi 80 años.

Cronología

  • 1499. El conquistador Alonso de Ojeda recorrió la costa de La Guajira y llegó al Cabo de la Vela con el geógrafo y cosmógrafo Juan De la Cosa.
  • 1769. Levantamiento indígena para proteger su territorio y su comercio.
  • 1820. El territorio de la Guajira se independiza del dominio español.
  • 1846-1870. Gran auge de la explotación de la madera de Brasil y de la madera de dividivi a Norteamérica y Europa.
  • 1871. Hasta ese año, el territorio de la Guajira pertenecía al departamento del Magdalena, año en que pasó a la Nación para ser administrado directamente.
  • 1911. Se crea la Comisaría Especial de La Guajira.
  • 1954. Se instaló la Intendencia Nacional de La Guajira, con capital en Riohacha, y el pueblo de Uribia se convirtió en el centro de los asuntos indígenas.
  • 1960-1970
  • Llegada masiva de inmigrantes de Oriente Medio para instalarse en Maicao.
  • 1964. Se creó el departamento de La Guajira, segregándose del departamento de Magdalena
  • 1976. Se descubren pozos de gas natural en El Pájaro, corregimiento de Manaure
  • 1980. Comienza el proyecto de carbón de El Cerrejón.
  • 2003. Comienza el proyecto del parque eólico de Jepirachi.
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Turismo en La Guajira

Etnoturismo

La etnia Wayúu, la más representativa de las culturas indígenas colombianas, está asentada casi en su totalidad en la región norte del departamento y más concretamente en el territorio que ocupa el municipio de Uribia, reconocido como la capital indígena de Colombia.

La naturaleza social de los wayúu permite que el arijunas, blancos en wayuunaiki guajiro, idioma de la etnia, para conocer sus tradiciones, sus expresiones culturales y su vida social, oportunidades que comparten con el turista en las tardes de ranchería o en las excursiones al Cabo de la Vela y a la Alta Guajira en las que son gratamente compenetrados en su vida cotidiana en hospedajes o posadas con servicio de alimentación y, al mismo tiempo, les corresponden adquiriendo los productos de sus artes manuales: chinchorros, mochilas, manillas y otras artesanías.

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La Guajira Colombia @nicolasbecerram

Ecoturismo

La diversidad de ecosistemas de La Guajira es única en Colombia. Incluye bosques secos tropicales, selvas húmedas tropicales, sabanas, desiertos y todos los pisos térmicos con su correspondiente biota, lo que genera el ambiente más propicio para actividades como la observación de aves, reptiles y fauna en general, observación de flora muy diversa, recorridos interpretativos en parques naturales, conocimiento de la explotación de minerales y repoblación de especies animales y vegetales, y reestructuración de suelos y subsuelos que han sido explotados, conocimiento del sistema de generación de energía eólica.

Sol y playa

La Guajira cuenta con grandes extensiones de playas, la mayoría de ellas de aguas tranquilas y arenas blancas, como las ubicadas dentro del casco urbano de Riohacha o muy cerca de él, como Marbella, Del Guapo, Gimaura, La Boca, De Los Cangrejos y La Raya: Marbella, Del Guapo, Gimaura, La Boca, De Los Cangrejos y La Raya.

A unos 25 kilómetros de Riohacha se encuentran las playas de Mayapo que, desde el pueblo, se extienden en dirección norte y sur y son frecuentadas por todo tipo de turistas. Otras playas un poco más alejadas de Riohacha, pero también muy visitadas, se encuentran en el Cabo de la Vela.

En Puerto Estrella, Cabo de la Vela, Bahía Portete, Puerto Bolívar, Punta Gallinas, entre otros, hay hermosas y tranquilas playas aptas para el descanso.

Al sur de la capital, casi paralela a la carretera que conduce al departamento del Magdalena, se encuentran las playas de Camarones, Carrizal, Aipir, La Punta, Mingueo y Palomino, menos concurridas, pero con características agradables. Cerca de Mingueo y Palomino hay playas sobre el mar y algunos ríos y arroyos que provienen de la Sierra Nevada de Santa Marta. En la misma región, algunos de estos arroyos forman cascadas y pozos de aguas refrescantes que son frecuentados por los habitantes locales y muchas veces por los turistas.

Hacia La Baja Guajira, el pasatiempo recreativo que más atrae a los habitantes locales y a los visitantes de la región, son los baños en los ríos y arroyos, generalmente de aguas dulces, que descienden de la Sierra Nevada de Santa Marta o de la Serranía del Perijá.

Deporte y aventura

Los vientos del norte atraen a aficionados y profesionales para desarrollar actividades como kitesurfing y la navegación en pequeños veleros. Los ríos y arroyos de La Provincia y del sureste son ideales para barranquismo. Hay varias rutas aptas para el senderismo. La zona del desierto de Ahuyama, cerca del Cabo de la Vela, es un buen lugar para windcar paseos. En la Alta Guajira, las competiciones automovilísticas como la Rally se celebran.

Lugares para visitar en La Guajira

La Alta Guajira es uno de los destinos preferidos por los visitantes que disfrutan del turismo de aventura, el ecoturismo y el etnoturismo, ya que es posible conocer e interactuar con la población indígena, observar sus costumbres y conocer su historia y cultura.

cultura a través de la tradición oral, los imaginarios, los mitos, las danzas, la gastronomía y la artesanía que son expresiones de la cosmovisión que este pueblo indígena tiene del mundo.

En el turismo ecológico, es posible ver diversos paisajes costeros como playas, bahías, cabos, puntas, acantilados, combinados en un ecosistema de clima desértico, predominantemente llano, en el que destaca la vegetación subxerofítica y xerofítica, las formas de arena en la orilla del mar, modeladas por el viento como dunas de arena o dunas que parecen esculturas.

En contraste, hay un paisaje de colinas que forma una serie de sierras como Jarara, Cosinas y Macuira, con alturas que alcanzan los 800 metros y que albergan desde bosques secos hasta bosques nublados como en La Macuira, que es un oasis en medio del desierto, con fuentes de agua y vegetación variada.

parque guajira macuira colombia @carlinhosfvbPinPin
parque guajira macuira colombia @carlinhosfvb

Este territorio incluye el Resguardo Indígena de la Media y Alta Guajira, habitado por la etnia Wayúu, que forma parte de la familia Arawak. Esta comunidad es binacional porque su territorio ancestral se extiende en territorio venezolano. La población está dispersa y sólo se concentra en la cabecera municipal de Uribia y en algunos pueblos como el Cabo de la Vela y Nazaret.

Uribia

Es el municipio más grande del departamento (7404 kilómetros cuadrados). Fundado en 1953, fue la capital de la antigua Comisaría Especial de La Guajira hasta su creación como Intendencia Nacional.

El 90% de su territorio es desértico, salvo un oasis en su corazón: El Parque Nacional Natural de la Macuira.

En Uribia vive la mayor parte de los wayúu, el grupo indígena más numeroso del país, formado por más de 40.000 personas. Allí se celebra su Festival de la Cultura, Patrimonio Cultural Colombiano.

Uribia tiene un buen hotel, varios restaurantes y un mercado único.

Características especiales

Posee una extraordinaria riqueza mineral: actualmente se explotan yacimientos de talco, caliza y sal.

Acceda a

A Uribia, ubicada a 104 kilómetros de Riohacha (90 minutos de viaje) se puede llegar por dos vías. Para la primera, tome la carretera hacia Maicao, a 5 kilómetros (10 minutos) y antes de llegar al punto conocido como La Gloria, siga una carretera secundaria hacia la izquierda, pasando por El Pájaro, Musichi y Manaure, para luego incorporarse a la carretera pavimentada hacia Uribia. Tomar la segunda carretera en dirección a Maicao y a la altura del paraje de Cuatro Vías girar a la izquierda y seguir la vía férrea paralela a la carretera. Esta es la ruta más frecuentada.

Medios de transporte

El transporte de pasajeros es constante, utilizando coches de servicio público, furgonetas y autobuses que se toman directamente en Riohacha o en el cruce de la carretera de Cuatro Vías.

Parque Nacional Natural de la Serranía de La Macuira

El parque está ubicado en el resguardo indígena Wayúu. Según su cosmovisión, Jepirech, el espíritu del viento, conduce Igua, la nube, que con su lluvia fertiliza la cordillera, produciendo así los bosques y el agua necesarios para todo el pueblo wayúu.

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parque macuira guajira colombia

Véase también: Guía de viaje completa del Parque Macuira

Manaure

88.445 habitantes.

Situada a orillas del mar Caribe, su clima cálido se ve refrescado por la brisa caribeña.

Manaure Guajira Colombia @historytravelersPin
Manaure Guajira Colombia @historytravelers

Cuenta con las salinas marinas más importantes y extensas de Colombia: la producción supera las 700.000 toneladas para el consumo local y la industria. Las salinas se extienden a lo largo de 4.200 hectáreas, con siete enormes estanques, algunos de los cuales son gestionados por la población indígena.

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Manaure también es rico en gas natural cerca de la localidad de El Pájaro y en Chuchupa y Ballenas, donde se encuentran los mayores yacimientos de gas del país.

Atracciones turísticas

Salinas de Manaure, El Pájaro, la iglesia de Santa Rita, Musichi (concentración de flamencos rosas) y el internado indígena de Aremasain (Manaure).

Mayapo

Pueblo perteneciente al municipio de Manaure, ubicado a 25 kilómetros (20 minutos) de la capital departamental, comunicado por una carretera en buen estado. Los habitantes de la pequeña localidad derivan su sustento principalmente de la pesca, y últimamente del desarrollo turístico que se ha introducido en sus hermosas playas de arena blanca, consideradas las mejores. En las inmediaciones de los casi 10 kilómetros de extensión se han construido quioscos y una infraestructura básica acompañada de servicios para disfrutar del sol y las actividades del mar. Los fuertes vientos, que soplan casi todo el año en el lugar, han atraído a deportistas especializados en las modalidades de kitesurf, pequeños veleros y windsurf.

Mayapo La Guajira Colombia @mariocarvajalPin
Mayapo La Guajira Colombia - Photo Credit @mariocarvajal

Cómo llegar a la Guajira

Riohacha es el epicentro desde el que se emprenden los viajes a los diferentes destinos turísticos del departamento, ya que la ciudad concentra la mayor parte de los servicios para ese fin: cómodos y variados hoteles, restaurantes y lugares de comida para todos los gustos y presupuestos, información turística y agencias, que facilitan el acceso a los lugares que se quieren visitar, actividad comercial, servicios bancarios y atención hospitalaria.

Por aire

El único aeropuerto con vuelos comerciales todos los días es el aeropuerto Almirante Padilla, situado en Riohacha. Los martes y sábados hay un vuelo desde Riohacha a la isla de Aruba.

Por tierra

El departamento de La Guajira cuenta con una buena red vial. Hay una carretera que conecta Riohacha con Barrancas, Fonseca, San Juan del Cesar y Villanueva, que conecta en Valledupar con la troncal de Oriente. Otra carretera, la troncal del Caribe, parte de Paraguachón y conecta con Maicao, Riohacha, Santa Marta y Barranquilla. Además, hay carreteras que conectan la mayoría de las ciudades y pueblos y caminos de herradura, que sólo son transitables en verano.

Getting around Renting a car

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Be aware though that road are in a bad state in Sierra Nevada De Santa Marta, and you may need to park the car in the village and then take a 4×4 or a motorbike taxi.

Getting around Renting a Motorcycle

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Getting around renting a 4×4 with Driver

If you prefer safety, traveling with an experienced 4×4 driver is essential in the Sierra Nevada de Santa Marta. The roads are often in an incredibly bad state, and in rainy season things get worth. With a private driver, you can drive to Cerro Kennedy or visit remote communities. Here you can contact our partners, we have partnerships with several excellent drivers in the area

Operadores turísticos

En la ciudad operan más de 20 agencias y operadores turísticos que ofrecen sus servicios a la Guajira, al resto del país y al extranjero.

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Ruta 01 : Cabo de la Vela

Recomendaciones:

  • Lleva agua potable.
  • Lleve ropa cómoda, zapatillas de tenis y protección solar.
  • Compre hamacas hechas por los lugareños, que son expertos artesanos.
  • No lleve receptores de radio, teléfonos móviles o televisores portátiles, si quiere olvidarse de todo.

En la turística La Guajira hay dos carreteras con atractivos para los visitantes. La que tiene mejores condiciones es la de Cuatro Vías, que conduce a Uribia y Manaure. La que conduce a El Pájaro y Musichi es más interesante, pero no ofrece buenas condiciones para el tránsito durante todo el año.

La distancia aproximada entre Riohacha y Uribia es de 104 kilómetros; desde Uribia hasta el desierto son 22 kilómetros; desde donde comienza el desierto hasta el Cabo de la Vela son 30 kilómetros, y hasta el Parque Eólico y Puerto Bolívar, casi 50 kilómetros.

Antes de llegar al Cabo de la Vela por Mareywamana, hay una fracción del característico desierto llamada Desierto de La Ahuyama .

Cuando llueve, es necesario tomar rutas alternativas, como San Martín o Media Luna. Esta ruta pasa por Puerto Bolívar (donde se exporta carbón desde El Cerrejón) y el Parque Eólico, antes de llegar al propio Cabo de la Vela. Esta ruta puede utilizarse para el viaje de vuelta, si se desea.

Si toma un tour de uno o más días, es necesario contactar con una agencia de turismo especializada o alquilar un vehículo todoterreno, siempre acompañado de un guía profesional.

Se recomienda salir de Riohacha temprano en la mañana, preferiblemente antes de las 6:00 a.m., dirigirse al norte por la carretera de Maicao y tomar una de las dos atractivas rutas.

A lo largo de la Ruta Pájaro-Musichi-Manaure-Coastal podrá apreciar el hermoso amanecer y muchos ranchos, y antes de llegar a Musichi tendrá la oportunidad de observar flamencos rosados en los esteros y manglares, así como garzas y otras aves. Más tarde, y no muy lejos, llegará a las salinas de Manaure, donde podrá conocer el proceso natural de extracción de sal marina por parte de los indígenas, en estanques de color rosa, morado o blanco según el estado de madurez en que se encuentren. Tras un recorrido de 21 kilómetros (unos 20 minutos) se llega a Uribia.

La ruta directa a Uribia, con un cruce en Cuatro Vías, tiene 95 kilómetros y se tarda una hora y media en recorrerla. Después de Uribia, la carretera deja de estar asfaltada. Se recomienda tomar un refrigerio y continuar por el desierto de Ahuyama hasta el Cabo de la Vela, o Jepira, en lengua wayúu. Increíble tierra donde todo es aridez, ni siquiera crecen arbustos, sólo plantas rastreras. No hay lugar como éste en todo el país: es de una belleza rara y austera. Si sube a la colina donde está el faro, tendrá una magnífica vista panorámica de la región plana y desolada, y en contraste un mar de hermosos tonos de verde y azul.

El nombre de Cabo de la Vela se lo puso Alonso de Ojeda (1499) cuando creyó ver la blancura de una vela en la distancia.

Aquí comienza la división entre la Alta y la Media Guajira. Cerca del faro se encuentra el Ojo de Agua, un afloramiento natural donde, según la mitología indígena, los Wayúu se comunican con sus antepasados. También se puede ver el Pilón de Azúcar, una roca blanca en el mar que, según las creencias wayúu, marca el camino que lleva las almas de los difuntos a lo desconocido, al Más Allá. El único pueblo es Cabo, un caserío de unas pocas casas donde llega el transporte y se ofrece alojamiento. Por la noche se pueden observar hermosos atardeceres y estrellas fugaces.

En el Cabo, donde los nativos muestran una gran hospitalidad, hay más de 100 lodges, posadas nativas y turísticas(1) que ofrecen muy buena comida a base de pescado o marisco a precios razonables. A muy bajo coste, proporcionan hamacas, chinchorros o habitaciones para pasar la noche.

Parque eólico de Jepirachi

Guajira Wiki

A pocos kilómetros del Cabo de la Vela se encuentra este importante recurso energético que genera entre 60.000 y 75.000 megavatios por hora de forma limpia, aprovechando el viento, que mueve las aspas de 15 molinos. Un típico tour incluye una visita al lugar

  • La población: 846.609 habitantes* 846.609
  • Superficie : 20.848 km 2
  • Temperatura : De 27°C a 35°C
  • Altitud: De 0 m.s.n.m. a 450 m.s.n.m.

¿Dónde está La Guajira en el mapa?

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Municipios de La Guajira

  • Maicao
  • Dibulla
  • HatoNuevo
  • Barrancas
  • Fonseca
  • Distracción
  • San Juan del Cesar
  • Urumita
  • LaJagua del Pilar
  • Uribia
  • Manaure

Geografía, límites e hidrografía

El territorio departamental corresponde en su mayor parte a la península de La Guajira. El relieve está formado por montañas, acantilados, llanuras y dunas.

Debido a sus marcadas diferencias fisiográficas, se consideran tres regiones diferentes desde el noreste hasta el suroeste:

guajira desierto carizal colombia @Tristan QuevillyPin
guajira desierto carizal colombia @Tristan Quevilly

La Alta Guajira, situada en el extremo peninsular, semidesértica, con escasa vegetación y mayoritariamente cactácea, y algunas sierras que no superan los 650 metros sobre el nivel del mar, como La Macuira, Jarará y el cerro de La Teta.

Allí viven la mayoría de los indios wayúu y se encuentran las infraestructuras para la explotación del carbón y la sal, así como muchos de los encantos naturales.

La Media Guajira cubre la parte central, con un relieve plano y ondulado, es menos árida. Está dominada por dunas y arenales.

guajira camarones sff flamencos colombia @tristanphotographyPin
guajira camarones sff flamencos colombia @tristanphotography

La Baja Guajira, también conocida como La Provinciacorresponde a las estribaciones y parte de la Sierra Nevada de Santa Marta, la Sierra de Perijá y los Montes de Oca. Es más húmedo, tiene tierras de cultivo y ofrece una gran diversidad de climas.

guajira montes de oca colombia @mariocarvajalPin
guajira montes de oca colombia @mariocarvajal

Las llanuras semidesérticas y las dunas cercanas a la costa son extensas y llamativas. La franja costera de la Guajira alterna acantilados y costas rectas. Los principales accidentes costeros son: las bahías de Portete, Honda, Hondita y Cocineta, el Cabo de la Vela y las puntas de Coco, Aguja, Gallinas y Boca de Camarones.

guajira bahia hondita colombia @tristanphotographyPin
guajira bahia hondita colombia @tristanphotography

Al este, con el Mar Caribe y Venezuela. Al norte, con el Mar Caribe.
Al oeste, con el Mar Caribe y el departamento de Magdalena.

Al sur, con el departamento del Cesar.

El curso de agua más importante es el río Ranchería, que nace en la Sierra Nevada y desemboca en el mar Caribe en la ciudad de Riohacha. De gran importancia es la presa del río Ranchería, ubicada en el corregimiento de Chorrera en el municipio de Distracción.

Esta presa se construyó para proporcionar múltiples beneficios hídricos y abastecer a una gran parte del departamento de forma regulada. Aunque este río cuenta con numerosos arroyos, especialmente en sus regiones media y baja, son insuficientes y de curso temporal.

Los Montes de Oca son, junto con Sierra Nevada, los más importantes proveedores de agua de la región, por lo que sus arroyos principales y afluentes son utilizados para diversos fines humanos y agrícolas. Los principales cursos son el río Carraipía y el arroyo Majayura.

guajira montes de oca colombia @juanplopezPin
guajira montes de oca colombia @juanplopez

Medio ambiente

Debido a las características fisiográficas del departamento, los factores naturales son muy variados. En la Alta Guajira predominan los arbustos de dividivi, el trupillo, el palo de brasil, los cactus y las especies xerofíticas. La fauna es abundante en peces, reptiles, especialmente tortugas marinas, y aves como el flamenco rosado.

En la Media y Baja Guajira, zonas de mayor humedad, menores vientos y menor altitud, las características naturales también son variadas.

Los relictos forestales mantienen un enorme potencial biológico que es la base de los procesos naturales de regeneración y restauración de los ecosistemas circundantes, además de ser refugios de especies amenazadas, endémicas y migratorias.

La existencia de remanentes de bosque desde la zona basal hasta la frontera con Venezuela, a una altura de 800 metros sobre el nivel del mar, permite la conectividad del ecosistema y garantiza el mantenimiento de los flujos genéticos con la cordillera del Perijá y el resto de la Cordillera Oriental, la Sierra Nevada de Santa Marta, los valles de los ríos Ranchería y Cesar y la llanura del Caribe.

Población

En 2021, la población era de 846.609 habitantes, de los cuales el 44 por ciento corresponde a las cabeceras municipales y el 56 por ciento al sector rural, generalmente pequeños conglomerados y rancherías.

guajira parque macuira colombia @tristanphotographyPin
guajira parque macuira colombia @tristanphotography

Tiempo

El clima en la península es seco y con temperaturas altas (de 27 a 35 oC), refrescadas por la brisa marina y los vientos alisios del noreste que soplan durante la mayor parte del año. Las precipitaciones son escasas y suelen producirse en los meses de septiembre, octubre y noviembre.

guajira punta gallinas colombia @marinellabiaccaPin
guajira punta gallinas colombia @marinellabiacca

Economía

La aridez de la península hace que el desarrollo económico no tenga la misma velocidad que en otros departamentos del país, pero esto no es un obstáculo, ya que es de gran importancia y valor sus recursos naturales: carbón, gas natural y sal marina.

Estas actividades representan aproximadamente el 70% de la economía, seguidas por el sector de los servicios, especialmente el turismo, que representa el 15%.

La ganadería bovina y caprina, junto con los cultivos de maíz, sésamo, arroz, palma africana, algodón, caña de azúcar y tabaco, representan el 11%, y la pequeña y mediana industria manufacturera el 4%. La ciudad de Maicao, en la frontera con Venezuela, es un importante punto de actividad comercial.

guajira cabo de la vela colombia @tristanphotographyPin
guajira cabo de la vela colombia @tristanphotography

El desastre de la mina de carbón

Parques naturales

Dos parques naturales nacionales y un santuario de la fauna forman parte del territorio de la Guajira: El Parque Nacional Serranía de Macuira, en la Alta Guajira;

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Parque Guajira Macuira Colombia @carlinhosfvb

Sierra Nevada de Santa Marta Parque Nacional Natural, cuya superficie es compartida con los departamentos de Magdalena y Cesar; y el Santuario de Fauna Silvestre Los Flamencos, a poca distancia de la capital departamental.

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