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La lengua wayúu

La lengua wayúu se llama wayuunaiki. El término kusima se utiliza para referirse a otros indígenas, y alijuna para designar a los no indígenas, independientemente de que sean blancos, negros o mestizos, en general para los "civilizados".

Su lengua pertenece a la familia arahuaca, algunos hablan español. Se asientan de forma aislada a lo largo de la península y principalmente en los alrededores de Nazaret, Uribia, Serranía de Jalala, Maicao y Manaure.

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parque macuira guajira colombia foto @Tristan29photography

Casas Wayuu

Los asentamientos wayúu son matriarcales, es decir, la mujer es la que domina la familia. Generalmente se agrupan en cinco o seis casas, rancherías o pichiipala, habitadas según el parentesco por línea femenina.

La vivienda es muy sencilla y sin decoración; los objetos de valor se guardan en mochilas que se cuelgan. La cocina es una construcción independiente, y siempre hay un cobertizo (luma) con techo de paja y columnas sin tabiques en el que se desarrolla la vida social.

Las viviendas son rectangulares (en la Alta Guajira se ven algunas circulares) construidas con yotojoro (el corazón del cactus) o bahareque. En las últimas décadas se ha introducido el zinc y el ladrillo. Los corrales se encuentran alejados de las casas.

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camarones sff flamencos colombia @Tristan Quevilly

Economía

El principal sistema de producción es la ganadería, especialmente la caprina. El ganado es una forma de obtener prestigio y riqueza, ya que se utiliza para obtener más esposas y como pago de reparaciones.

La llegada de la industria y la construcción están cambiando las formas tradicionales de subsistencia, que era la necesidad de producir objetos manufacturados y trabajar como asalariados durante las temporadas secas en diferentes regiones industriales de Venezuela.

Otra forma tradicional de obtener dinero es el trabajo de las salinas y el comercio informal, que durante décadas han ayudado a superar la precariedad del territorio.

Organización social

La organización social se basa en clases matrilineales asociadas a una mayor riqueza y pobreza. El matrimonio es una transacción económica y la poligamia es la representación del éxito económico.

Salvo la última mujer, el resto vive con sus hijos en rancherías separadas y el marido las visita periódicamente.

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guajira punta gallinas colombia

No existe una organización política ni una autoridad central. De hecho, los wayuus utilizan un sistema de castas o clanes. Por ello, los problemas entre ellos se resuelven directamente, lo que puede provocar verdaderas peleas entre las familias. La única institución o autoridad social es el piache o palabrero, hombre o mujer que recibe esos poderes por iluminación.

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clanes wayuu
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Ropa Wayuu

La ropa típica es muy sencilla, el hombre utiliza guayuco o taparrabos (cada vez menos utilizado) sujeto por una faja (siira) y siempre la mochila o susuchón y el sombrero (mawisa) con dibujos simbólicos.

La vestimenta de la mujer es muy colorida; lleva la manta guajira o wayusheein (una especie de chilaba árabe) de tejidos industriales ligeros que la cubren de los rayos del sol, un pañuelo en la cabeza y las kakunas, joyas que formaban parte del pago del matrimonio.

El atuendo se complementa con guaireñas o cotizas elaboradas con técnicas autóctonas, que se decoran por encima con borlas de lana o hilos multicolores.

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punta gallinas bahia hondita guajira colombia foto @ Tristan Quevilly

Artesanía Wayuu

Los wayúu elaboran las artesanías más famosas de La Guajira. Sus coloridos y bien diseñados tejidos son artículos que, además de ser decorativos, forman parte de los accesorios habituales de sus creadores. Mantas, mochilas y chinchorros enriquecen el inventario artesanal, especialmente en Uribia.

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punta gallinas bahía hondita guajira colombia Foto @ Tristan Quevilly

La artesanía wayúu se caracteriza por sus tonos alegres y colores vivos. Los tonos coloridos que los nativos imprimen a sus artesanías son un reflejo del carácter artístico de las mujeres que, desde muy temprana edad, aprenden a tejer en el "Encierro" (sutus o papcos) donde se dice que "ser mujer es saber tejer".

Utilizan principalmente el algodón como materia prima para crear sus productos habituales, como las mantas, parte esencial de su vestimenta, y los "chinchorros" y mochilas decoradas con bolas y flequillos del mismo material que les proporcionan una belleza singular. También fabrican alpargatas de tela y pisos de goma gruesa muy resistentes y duraderos conocidos como "guaireñas".

Música y folclore : La Yonna

En el norte, la danza del yonna o chichamaya destaca, y en el sur, la música vallenata.

La chichamaya se considera autóctona y de gran importancia para los indígenas. En general, la danza del cabrito es un motivo para celebrar la llegada de las lluvias, y se celebran fiestas en honor a Mareiwa, el Dios creador de los guajiros.

La danza es interpretada por una o varias mujeres y un hombre; este último baila hacia atrás al ritmo de los tambores, y la mujer baila hacia delante con más serenidad, con el objetivo de derribar al hombre. Finalmente, ella lo hace caer y los que los rodean lo celebran con alegría.

El hombre se viste con la mejor prenda: el guayuco, y la mujer, con la mejor manta, la taquiara.

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sff parque flamencos guajira colombia - Foto © Tristan Quevilly

El Vallenato

Por el contrario, el ritmo vallenato tradicional es una aportación autóctona de la región sur, cuna de acordeones y juglares, donde el ritmo emana de la combinación melodiosa de la caja, la guacharaca y el acordeón.

La jurisdicción del municipio de Riohacha tiene un doble orgullo: la música de acordeón entró y se difundió por este lugar, y además en esta zona nació y murió Francisco Antonio Moscote Rodríguez, conocido como Francisco el Hombre, creador de una de las corrientes folclóricas más importantes del país, la música vallenata.

Jornadas Turísticas de la Ranchería

Es una oportunidad única para conocer la realidad, los hábitos y las costumbres de los nativos wayúu; se comparten tradiciones, se escucha la lengua wayuunaiki y se percibe la distribución social de la etnia.

La visita puede incluir la degustación de un plato de friche (plato típico a base de cabra), preparado frente al visitante y el deleite de un brindis con chirrinchi (licor destilado a base de panela). Se puede comprar artesanía hecha en el mismo lugar y apreciar la danza de la yonna o chichamaya.

La actividad de ranchería se puede hacer en una tarde o un día o pasar una noche durmiendo como hacen los propios indígenas.

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guajira camarones colombia @dianamarroquing

Mitos y leyendas

Milagro de la Virgen de los Remedios

Desde el 14 de mayo de 1663 se conmemora en Riohacha el milagro realizado por la Virgen de los Remedios.

Según la versión transmitida de generación en generación por el pueblo de Riohacha, este acontecimiento tuvo lugar en el fenómeno natural de una violenta tormenta en el mar.

En la oscuridad de la noche, entre truenos y relámpagos, en la furia del viento y la lluvia una multitud de hombres y mujeres que enloquecieron de miedo y con hombres llenos de lágrimas imploraron misericordia a la Virgen de los Remedios, ésta fue sacada del templo y paseada por las principales calles; su corona fue arrojada al mar por el vendaval, lo que produjo la serenidad de las olas. Así se originó el milagro de la Virgen de los Remedios.

Origen de la Sierra de la Macuira

El mito guajiro cuenta que había una vez un cacique que tenía una cabaña en la Sierra Nevada de Santa Marta desde la que podía observar las caras de sus tres hijos que vivían con él. Una noche, soñó que se alejaban hacia el norte de La Guajira.

Este pensamiento le perseguía una y otra vez hasta que una noche, angustiado por el sueño, se levantó para ver si sus hijos estaban dormidos, pero no los encontró. Alarmado, miró hacia el norte y allí se alzaban tres imponentes picos. Eran sus tres hijos los que habían dado origen a la cordillera de Macuira.

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parque guajira macuira colombia - Photo Credit @soycfrancisco

Leyenda provincial

Desde Tomarrazón, un pueblito de La Guajira Media, Francisco el Hombre partió con su acordeón al pecho y recorrió los polvorientos senderos de los contrabandistas y recorrió la maraña de caminos de herradura que, en aquella época, eran el único medio de comunicación. De pueblo en pueblo, con sus pies agrietados, iba seduciendo a las mujeres, bebiendo ron y cantando las últimas noticias.

Una noche, en el ir y venir de su canto vagabundo, se encontró cara a cara con el diablo y, sin otra alternativa, tuvo que luchar por su alma en un duelo de acordeones. El Credo, tocado al revés, decidió el concurso a favor de Francisco el Hombre. Desde entonces, las piquerías son la forma más emotiva de juzgar quién es el mejor acordeonista.

El mito de la vagina irregular

Es un mito sobre el origen de la etnia Wayúu que dice: En esa época, las mujeres eran consideradas semidiosas, tenían sus vaginas con dientes y no había forma de reproducción humana.

Wolunka, hija de la diosa Mareigua un día que se bañaba íntimamente en un pozo fue descubierta por dos gemelos que con una flecha le derribaron los dientes de la vagina; al mismo tiempo, todas las demás mujeres se desprendieron.

La acción permitió concebir hijos y fue Wolunka la primera en dar a luz una hija. A partir de entonces, los wayúu comenzaron a reproducirse.

Gastronomía Wayuu

En La Guajira, la principal tradición gastronómica es el chivo, preparado de diferentes maneras, siendo el plato más famoso el friche. Por su proximidad al mar, es rica en una variedad de pescados y mariscos que atrae a los visitantes y a los amantes del marisco a degustar los platos típicos más frescos y apetecibles.

El friche es el más famoso de los platos guajiros; se prepara con patas y costillas de chivo jóvenes y tiernas, con la sangre y los despojos del animal. Se condimenta con ajo y cebolla finamente picada y pimentón verde, limón, sal y pimienta al gusto.

Se mezclan todos los ingredientes, se saltean y se dejan cocer a fuego lento, removiendo la mezcla constantemente. Se sirve con un bollo de maíz o un bollo limpio.

Otros platos son: arroz con camarones, arroz con chorizo, arroz con chipichi (mariscos), ensalada de raya, arepa de chichigüare (arepa de maíz tierno frita), arepa de canchafa en machobayo (arepa de maíz molida, asada en una hoja de plátano de almendro y finalmente asada).

Los platos se acompañan de bebidas como chicha de maíz, zumo de níspero, iguaraya, cereza silvestre y zumo de uva en conserva.

Los postres son igualmente variados e incluyen la tradicional cocada de coco, el dulce de leche de Monguí, las bolitas de leche, los caramelos de icaco, el ajonjolí, el maíz, la papaya verde y otros deliciosos postres como el dulce de toronja y de papa.

Eventos en la Guajira: Los mejores festivales y carnavales

Fiestas Patronales de Nuestra Señora de los Remedios

La Virgen de los Remedios, íntimamente conocida como La Vieja Mello, representa una de las tradiciones religiosas más antiguas de los riohacheros. Se equipara a la Virgen de La Candelaria por coincidir en la fecha de su celebración

(lo mismo es muy común en otras partes del Caribe colombiano). En el marco de su festividad, entre otras actividades, se realizan novenarios, misas y la procesión que recorre el centro de la ciudad y el borde de la bahía, actos muy solemnes, alboradas y retretas musicales en honor a la Virgen; pago de promesas o "mandas"; celebración de bautizos, matrimonios, primeras comuniones, fuegos artificiales, y quioscos de comida típica y artesanías.

Festival de la Cultura Wayúu

Se celebra en el municipio de Uribia, conocido como la capital indígena de Colombia, con el fin de resaltar y preservar las costumbres wayúu. Se realizan exposiciones artesanales, conferencias y cabalgatas y se elige a una bella y auténtica representante de la cultura Wayúu (Majayura).

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Mujeres Wayuu Guajira Colombia @Tristan Quevilly

Carnavales

Una semana antes de la Cuaresma, se celebran las fiestas de carnaval. Durante estos días, la gente se divierte en casetas al son de los tambores, lanzando maicena y sacando cada viernes de precarnaval el auténtico "pilón guajiro". Las fiestas terminan con el desfile de los embarradores por toda la ciudad de Riohacha y su baño en el mar al amanecer.

Fiesta de los Laureles

El Festival de Los Laureles es un evento cultural, folclórico, recreativo y cívico para la difusión, promoción, recuperación y preservación del folclor y la cultura vallenata en todo su esplendor. El nombre fue dado en honor a los árboles que adornan la plaza principal, conocidos como higueras aunque también se conoce como El laurel indio, por eso el Festival de Los Laureles lleva su nombre.

Festival del Retorno

El regreso de los raizales de Fonseca hace que esta vuelta sea hacia la nostalgia y el recuerdo de los viejos tiempos y sus costumbres. En las fiestas de San Agustín no pueden faltar las celebraciones eucarísticas y los sacramentos, la procesión y el pago de promesas, los concursos de acordeón, la canción inédita de gran calidad, la piquería o los quioscos de comida típica y artesanía, por lo que se institucionalizó el lema "Fonseca, volver a ti es repetir la alegría de volver a nacer".

Fiesta de la Flor y la Calaguala

Competición cultural y deportiva con la participación de los colegios. El nombre se debe a las flores y al helecho calaguala, muy común en la región. Hay bailes folclóricos, exhibición de arreglos florales y de calaguala, concursos de acordeón en las categorías amateur e infantil y piezas inéditas en ritmos vallenatos.

Festival Cuna de Acordeones

Festival de Santo Tomás. Encuentro de los grandes acordeonistas de La Guajira y el Cesar. Concursos de piezas inéditas (son, puya, paseo y merengue), mejores acordeoneros en las categorías infantil, aficionado y profesional, mejor cantante y la piqueria de adultos y niños en las modalidades de tema libre y pie forzado. Foro sobre el folclore vallenato. Desfile de danzas folclóricas: mapalé, cumbia, vallenato, pilón. Además, celebración eucarística, procesión y fuegos artificiales.

Fiesta Nacional del Carbón

La celebración incluye misa, retreta y pirotecnia. En el Reinado Nacional, las candidatas representan a los departamentos que producen carbón. También hay un concurso de acordeón amateur, pirotecnia, canciones inéditas en ritmos de puya, paseo, merengue y son, un desfile de carrozas con las candidatas y grupos folclóricos regionales, una exhibición de bailes regionales, un encuentro de indígenas wayúu y una exposición de pinturas y artesanías.

Festival de cantantes

Evento religioso-cultural en la próspera ciudad de El Molino.

Festival Cuna de Compositores

Este festival destaca el folclore y las costumbres de los sanjuaneros. En el evento se eligen las canciones inéditas en las diferentes categorías y se elige al compositor del año.

Festival nacional e internacional de Dividivi

Es la fiesta más importante que se celebra en La Guajira. Riohacha se engalana con una gran fiesta. Numerosas caminatas acompañan paso a paso a su candidato, y en los bailes populares terminan el jolgorio y la alegría de los habitantes de La Guajira.

El dividivi es un árbol que crece de forma silvestre en La Guajira, cuyo fruto es una vaina rizada en forma de S, rica en tanino, que sirve como materia prima para producir extractos tónicos utilizados en las curtidurías.

Festival del Frito y la Almojábana

Evento dedicado a las frituras, que se consumen en grandes cantidades en la zona. La almojábana es el producto comestible por excelencia y se ha convertido en la base de la economía del pueblo de Cuestecita en el municipio de Albania. Concurso para premiar las mejores almojábanas fritas y las más exquisitas.

Festival del Maíz y Reinado del Maíz

Se realiza en el pintoresco pueblo de Villa Martín (Machobayo), municipio de Riohacha, el primer fin de semana de diciembre. Es un evento folclórico y cultural que integra a todos los pueblos de La Guajira, entre sus eventos se destacan: Concursos de canciones inéditas, piqueria, acordeón infantil, calbalgata, peleas de gallo y concurso de belleza.

Calendario

  • Riohacha. Festival Francisco el Hombre en enero.
  • Riohacha. Fiestas patronales de Nuestra Señora
    de los Remedios a principios de febrero.
  • Riohacha. Los carnavales se celebran de enero a marzo.
  • Uribia. Fiesta de la Cultura Wayúu en mayo.
  • Cuestesitas. Fiesta del Frito y la Almojábana en mayo.
  • Distracción. Fiesta de los Laureles en mayo.
  • La Junta. Festival y Reinado del Fique en julio.
  • Fonseca. Festival del Retorno en agosto.
  • Riohacha. Festival del Bolero en septiembre.
  • Villanueva. Festival Cuna de Acordeones en septiembre
  • El Molino
  • Festival del cantante en octubre.
  • San Juan del Cesar. Festival Cuna de Compositores en diciembre.
  • Monguí. Fiesta y Concurso del Dulce de Leche en diciembre.

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