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Comuna 13 de Medellín, todo lo que debes saber antes de ir

La Comuna 13 se ha convertido en una de las más lugares visitados en Medellín en los últimos tiempos.

Su famoso Tour del Grafiti de la Comuna 13 es la mejor manera de conocer a fondo esta comuna, de la mano de sus habitantes.

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Escaleras mecánicas de la Comuna 13 de Medellín - Foto © Tristan Quevilly

Mapa de la Comuna 13

¿Por qué es tan famosa la Comuna 13?

Bueno, esto puede ser un poco polémico, pero la realidad es que ha pasado de ser un lugar al que no se podía entrar por la violencia de la guerrilla, los paramilitares, las bandas y los narcos a una especie de museo al aire libre que trata de contar lo que era antes la Comuna 13 y cómo se ha convertido en lo que es ahora.

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Comuna 13 Medellín - Foto © Tristan Quevilly

¿Es peligroso ir a la Comuna 13?

No debemos olvidar que en los años 90 la Comuna 13 era uno de los lugares más peligrosos y violentos del mundo.

Hoy esto ha cambiado radicalmente, estuvimos en octubre de 2019, y una vez que entras en la Comuna 13, estás en un lugar completamente seguro.

Pero no olvides que hay lugares y situaciones que pueden cambiar por diferentes motivos en poco tiempo.

Por eso es mejor ponerse al día sobre el estado de la Comuna 13 antes de ir, en Medellín.

Cuando se entra en la Comuna 13 para hacer una visita, los guías no suelen dar ninguna recomendación sobre la seguridad

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Comuna 13 Medellín - Foto © Tristan Quevilly
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Comuna 13 Algunos consejos y trucos

  • Si tomamos fotos de los habitantes de la comuna, primero hay que preguntar si se puede.
  • No es recomendable dar dinero a los niños que vienen a explicarte en perfecto inglés algunas de las pintadas. Si ganan dinero así, no van a la escuela.
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Comuna 13 Medellín - Foto © Tristan Quevilly

Historia de la Comuna 13

La ciudad de Medellín está en un valle rodeado de montañas.

Los municipios que rodean Medellín se construyeron de manera informal en las laderas de las montañas.

El origen de las comunas proviene de sus habitantes, en su gran mayoría desplazados de las zonas rurales en conflicto con la guerrilla o los paramilitares.

Cuando se asentaron en estas zonas, construyeron de manera informal y carecieron de todo tipo de servicios.

Las autoridades dieron la espalda por completo a las comunas y éstas tuvieron que organizarse.

Otra particularidad de la comuna 13 fueron los CAP (Comandos Armados del Pueblo) que no dependían ni de las FARC (Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia) ni del ELN (Ejército de Liberación Nacional) pero que compartían con ambos la necesidad de enfrentarse al Estado.

Los CAP tuvieron mucho éxito, ya que estaban formados por gente de la comuna y anteponían la acción política a la militar.

Las guerrillas del ELN, de las FARC y de los CAP (Comandos Armados del Pueblo) pretendían en un principio ayudar a la comuna contra la burguesía que los estaba heredando, pero no tardaron en convertirse en una pesadilla.

Los primeros niños soldados que fueron reclutados por estas guerrillas y la violencia que se ejercía fue el punto de inflexión.

Luego vinieron los paramilitares a expulsar a los guerrilleros, pero eso fue más violencia y asesinatos, como en una guerra.

Y el cartel de Medellín no ayudó a resolver esa guerra de "tiroteos" y muertes a cualquier hora del día todos los días.

El cártel de Pablo Escobar se alimentaba de jóvenes sin futuro para convertirlos en sicarios, secuestradores o extorsionistas.

Escobar murió en 1993 y la idea de que la ciudad pase a una transición de paz es una utopía.

Surgieron nuevos grupos criminales y la Comuna 13 siguió bajo su control, con muchas víctimas inocentes mes tras mes.

Es importante contarte todo esto para que entiendas el contexto de la comuna 13.

Más información : Medellín Wikipedia

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Grafitis en la Comuna 13 - Foto © Tristan Quevilly

Operación Orión

Otro de los momentos que más han marcado a la Comuna 13 fue la Operación Orión.

A principios de los años 2000, el gobierno de Álvaro Uribe decidió "meterle mano" a Medellín y los CAP (y básicamente todo lo que fuera resistencia, especialmente la violenta) no entraban en los planes que tenían para la ciudad.

Así que en 2002 comenzaron una serie de operaciones militares (operaciones con tanques de guerra, helicópteros disparando a los tejados, 3000 uniformados...) y empezaron los enfrentamientos entre los grupos armados y la policía.

Durante el operativo que duró varios días, el balance de víctimas fue muy alto, 80 civiles heridos, 17 homicidios cometidos por la Fuerza Pública, 71 personas asesinadas por los paramilitares, 12 personas torturadas, 92 desapariciones forzadas y 370 detenciones arbitrarias y una bala perdida mata a un niño de seis años, Sergio Céspedes.

En el lugar donde fue asesinado el pequeño hay hoy un parque infantil que lleva su nombre ('Parque Infantil Sergio Céspedes') y unos toboganes en su honor.

La Escombrera

La polémica aún continúa, ya que en La Escombrera, un lugar donde se amontonan materiales de construcción y basura, que se encuentra frente a la Comuna 13, es donde se dice que fueron enterrados los desaparecidos durante la Operación Orión.

Se han realizado excavaciones para encontrar los cuerpos de los desaparecidos, pero no se han encontrado.

La expulsión de la guerrilla no devolvió la paz a la Comuna 13, ya que fue la puerta de entrada de los paramilitares, concretamente del grupo Cacique Nutibara.

Los asesinatos, las torturas y las desapariciones forzadas volvieron a estar a la orden del día.

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Comuna 13 - Foto © Tristan Quevilly

¿Por qué ha cambiado la Comuna 13?

Una de las principales razones es que las autoridades han empezado a invertir en la mejora de los servicios de la comuna.

Comenzaron con el teleférico, un medio de transporte público que acercaba la comuna al centro de Medellín, y el centro de Medellín a la Comuna 13.

Y por si fuera poco, invirtieron en escaleras mecánicas gratuitas para los habitantes de la comuna.

Esto facilitó la subida y la bajada.

Durante las obras tenía que haber una tregua, un alto el fuego, algo.

No sólo las obras públicas hicieron su trabajo, sino también los numerosos programas de inclusión social, que abrieron un nuevo camino de oportunidades para los más jóvenes.

Algo que despertó a los más jóvenes y decidieron empezar a pintar con grafitis sus tristes paredes manchadas de sangre y marcadas por las balas, dándoles un color que hoy atrae a miles de turistas de todo el mundo cada día.

Incluso el campo de fútbol, que en tiempos difíciles se utilizaba como lugar de ejecuciones públicas, se ha convertido de nuevo en un lugar para jugar.

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Escaleras mecánicas de la Comuna 13 de Medellín - Foto © Tristan Quevilly

No es oro todo lo que reluce

Pero no es oro todo lo que reluce.

Los guías tienen que pagar una pequeña cantidad de dinero a las bandas por cada turista que entra (3000 COPs - 1 dólar).

Los propietarios de los distintos establecimientos abiertos por la llegada masiva de turistas también tienen que pagar otra pequeña cantidad.

Es como si las bandas hubieran visto en el turismo una forma fácil de ganar dinero sin tener que matar.

Si soy sincero, fue el único lugar de Medellín donde saqué la cámara réflex sin ningún miedo.

En el lado positivo, la Comuna 13 es un hervidero de artistas, música, color, grafitis, tiendas de recuerdos, restaurantes (hay incluso uno vegano) y cafés.

Eso deja dinero en el barrio y da oportunidades para ver un futuro más real.

De hecho, hay programas sociales en el barrio que ofrecen formación gratuita en turismo.

Decenas de niños del barrio son guías para enseñarte el lugar.

Lo negativo, aunque hay un verdadero esfuerzo, sobre todo en los grafitis para no olvidar el pasado, es que ciertos hechos terribles se olvidan y pueden repetirse.

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Comuna 13 - Foto © Tristan Quevilly

Comuna 13 Medellín Tours

Pues bien, el Graffiti Tour es la excusa perfecta para acercarse a la Comuna 13.

Puedes contratar un Free Tour a través de como FreeTour.com, justo el día anterior.

Nuestro guía era un joven de la comuna, sus abuelos fueron de los primeros en empezar a vivir allí.

La visita es muy interesante, ya que te contarán de primera mano la historia y las anécdotas que hacen que este lugar sea diferente.

Que ha pasado de ser un lugar sin futuro ni oportunidades a tener una esperanza real.

Además de los grafitis de los artistas de la Comuna 13, también hay grafitis de artistas de todo el mundo que han sido invitados a dejar sus obras en estos muros.

Si te gusta el grafiti, te va a encantar el lugar, y si no eres fanático, te aseguro que te vas a convertir.

Cada grafiti representa momentos o personas que trascendieron en la historia de la comuna.

Sin duda, el Graffiti Tour y la visita a la Comuna 13 merecen la pena.

Otra perspectiva de la ciudad de Medellín.

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Comuna 13 : Tour de Grafiti - Foto © Tristan Quevilly

¿Cómo llegar a la Comuna 13?

Para llegar a la Comuna 13, lo mejor es utilizar el transporte público de la ciudad, concretamente el metro.

Los habitantes de Medellín están muy orgullosos de su sistema de transporte público.

Quizá por eso el metro está impecable y muy bien mantenido, sin vandalismo.

Pues bien, la parada de metro en la que hay que bajarse es San Javier. Esta parada está al final de la línea B, de color naranja.

El guía del Free Tour comienza la visita allí.

Y hay decenas de guías del Graffiti Tour Comuna 13 esperando a los turistas, u ofreciendo los servicios.

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Metro de Medellín - Foto © Tristan Quevilly

FAQ de la Comuna 13

¿Es mejor hacer un tour gratuito o un tour privado?

Un tour privado es probablemente mejor, así puedes parar donde quieras y además tienes más interacción con los locales.

¿Cómo llegar a la Comuna 13?

La parada de metro en la que hay que bajar es San Javier. Esta parada está al final de la línea B, de color naranja. Los guías del Free Tour comienzan el recorrido allí.

¿Es segura la Comuna 13?

Aunque en su día fue una de las zonas más peligrosas del mundo, ya no lo es. Esto no significa que sea una zona completamente segura, ya que todavía hay enfrentamientos ocasionales entre bandas (aunque no en la zona que se visita en el tour), y es posible que esporádicamente algunos días el tour no salga si consideran que no es seguro. Por eso recomendamos hacerlo en el tour

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