Cómo llegar a las Islas San Blas

Es muy probable que durante tu viaje a Panamá quieras ir a San Blas, y te preguntes cómo llegar a San Blas, esas islas paradisíacas del archipiélago del mismo nombre, en la provincia de Guna Yala.

Este lugar es bastante especial, entre otras cosas, porque el gobierno de esta provincia está en los indios Guna Yala. Escribimos un artículo sobre este territorio, con información que creo que es importante saber antes de llegar, San Blas, viaje al territorio Guna Yala.

San Blas Chichime

Sus costumbres, su historia y sus 365 islas paradisíacas son un atractivo que cada año hace que muchos turistas se acerquen a esta costa caribeña panameña.

Hay mucha gente que se pregunta cuál es la mejor manera de llegar a San Blas. La más rápida, la más barata o la más espectacular.

When we thought about getting there, we considered several options and finally decided to go on a three-night and four-day tour on the island of Chichimé. It wasn’t a trip “on our own”, since from the time we left the hostel where we were staying in Panama City, until we returned, we didn’t have to worry about anything, just enjoying ourselves.

En cualquier caso, te contamos las diferentes opciones para llegar, para que elijas la que mejor se adapte a lo que buscas o al tiempo que tienes.

Por su cuenta a San Blas

Esta es la forma más aventurera de llegar, y sin duda la más compleja.

You have to go to Albrook bus station in and there take the bus to Cañita. But you don’t have to get there, but there is a crossing, where you have to stop.

Hasta aquí parece fácil, y de hecho lo es. Ahora viene la parte más compleja. La carretera a Cartí es espectacular, pero tan espectacular como en mal estado, por lo que la única forma de recorrerla es en 4×4.

Since all the vehicles on that road are 4×4, you can try and make a stop. In this way we were told that it was possible to arrive, since sometimes, the 4×4 are not full, and there are some places left (usually they have 6). So if, a charitable driver sees you and the passengers don’t mind you getting on, you can get there.

This depends on many factors, and I’ll tell you what they are below. Most importantly, the time of year and whether or not it is the weekend.

We went in November, which is not exactly the best time of year to travel as far as the weather is concerned. In fact, the day we arrived in Cartí, it was raining as if the world was going to end, I’m not exaggerating at all.

Ese día era un día entre semana, así que entre la lluvia, y que no era fin de semana, la afluencia de viajeros era realmente baja. Así que un día como ese no hubiera sido fácil, sino más bien imposible conseguir transporte.

Maybe it has to be some kind of combination of factors. It’s definitely going to be much easier to cross with 4×4 on weekends, and in the driest time of year.

From Carti, you’ll have to choose which island you want to go to. That is where the boats from the different islands arrive to take you to your accommodation. If you have nothing booked, you can always ask. However, perhaps in high season, or the second of November holiday, it is quite crowded.

But yes, you will save some money. For the return trip, you’ll have to do the same.

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Barco de vela desde Portobelo

Esta era una de las opciones que más peso tenía en lo que queríamos hacer para llegar a San Blas.

La idea es bastante buena. Estos veleros salen de Cartagena de Indias, en Colombia, y paran en Portobelo. Si decides esta opción, tienes que llegar a Portobelo por tu cuenta. Allí nos dijeron que hay un hostal llamado Capitán Jotas, donde el dueño, Marco, organiza estos viajes en velero desde allí hasta San Blas.

Finally, we didn’t feel like getting to Portobelo and from there making the arrangements, so we sent an email, but we never got an answer. We thought about going there, but since we had to pass through Panama City on the way back from Bocas del Toro, we looked at the tours organized from there.

When we reached San Blas, opposite Chichimé Island, it was a place where these sailing boats would dock for a few days. And frankly, because of the amount of people inside, and the size of these, I don’t think it was what we would have liked most. Besides, we had to ask permission from the Guna on the island to be on it. And at a certain time, they would return to the boat.

Excursión desde Ciudad de Panamá

Esta fue la opción que elegimos, y después de unas cuantas llamadas, ver precios, etc. Encontramos que las mejores opciones estaban disponibles en el Hostal Machico en la ciudad de Panamá.

As we didn’t have accommodation yet, we decided to go there, it is in the Marbella area and there we saw the different options. The truth is that the price fit us quite well from what we had read and looked for. And we took the opportunity to spend the night there and enjoy its swimming pool.

El precio incluía el viaje en 4×4 ida y vuelta, el barco de ida y vuelta a Marbella, el alojamiento durante tres noches, todas las comidas y una excursión a diferentes islas de San Blas.

Alternativa a la excursión

Una alternativa, es decir, una excursión semiprevista, es hacer todos los preparativos directamente con una familia Guna Yala. Como no hay intermediarios, ellos enviarán un conductor de 4×4 para llevarle a Carti, y desde allí conseguir el barco que le lleve a la isla donde se aloja.

The truth is, if we had had that information, we would have saved a few dollars, but well, at least we got the contact of the family where we stayed on Chichimé Island. They suggested that if we ever came back, we should do it this way. And if we knew someone who was, we’d pass on the contact. They didn’t hesitate to give us their card with their contact.

En avión a San Blas

Esta es sin duda la opción más cara, así como la más rápida. Nosotros no valoramos esta alternativa, ya que afortunadamente teníamos tiempo suficiente.

Pero si quieres llegar a San Blas en avión, tienes que saber que éstos salen del aeropuerto de Albrook (el mismo desde el que salen los vuelos a Bocas del Toro).

Estos vuelos se realizan en pequeños aviones de Air Panamá, y permiten llegar a las islas más remotas. Pero los precios son elevados, unos 150 euros por trayecto. El otro factor es que solo hay un vuelo al día, por la mañana.

A veces se producen retrasos o cancelaciones en función del tiempo, por lo que puede ganar tiempo o perder el día.

Ahora te toca a ti

Ahora me gustaría saber, ¿tienes alguna pregunta?

¿O quizás tiene alguna información que añadir?

En cualquier caso, hágamelo saber en los comentarios a continuación

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