El Parque Nacional de Coiba está muy cerca de Santa Catalina, de hecho, si quieres llegar hasta allí, tendrás que parar en este tranquilo pueblo surfero.

Esta isla, Coiba, sigue siendo, afortunadamente, un paraíso por varias razones.

La principal es que hasta hace poco, en 2004, había una prisión.

Así que sólo los prisioneros y los carceleros habitaban la isla.

    La prisión

    Esta prisión en una isla remota, de difícil acceso, no perdió su condición de paraíso de la naturaleza, y adoptó la de infierno en la tierra para sus habitantes.

    La historia de esta prisión de la isla de Coiba se remonta a principios del siglo XX, concretamente a 1919.

    Al principio este era el destino de los peores y más peligrosos criminales de Panamá.

    Pero con la dictadura de Noriega, esta prisión dio paso a otro tipo de presos, los opositores al régimen de este dictador.

    Lo que ocurrió allí fue terrible, ya que estos presos políticos fueron torturados, desmembrados y, en algunos casos, sus restos fueron entregados a los tiburones de la isla.

    A estos prisioneros se les llamaba Los Desaparecidos, ya que una vez que iban allí, no se les volvía a ver.

    Simplemente terrible.

    Patrimonio de la Humanidad

    Desde 2005, esta isla ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad, y no es para menos.

    Coiba es la tercera reserva marina del mundo, después de la Gran Barrera de Coral y las Islas Galápagos de Ecuador, ni más ni menos.

    Razón suficiente para visitarlo.

    Las costas de las islas de este Parque Nacional se conservan en su estado natural.

    Y tengo que decir que eso fue algo que nos impresionó.

    Para ver durante el viaje de Santa Catalina a Coiba, una costa virgen.

    Algo que creíamos haber visto en nuestro anterior viaje a Borneo, y que no fue así.

    Así que en Panamá lo compensamos y pudimos ver zonas vírgenes, donde la mano del hombre no ha intervenido.

    Y eso fue una verdadera alegría.

    El Parque Nacional y las islas que lo componen, la mayor de las cuales es la isla de Coiba, son un verdadero santuario marino y de biodiversidad.

    En cuanto a los bosques, estábamos en la selva tropical de la isla de Coiba.

    Salvo la carretera que atraviesa la isla, todo estaba totalmente virgen.

    Es cierto que donde está la antigua cárcel, bueno, lo que queda de ella, esa imagen idílica debe diluirse.

    Y digo esto, porque no llegamos a ver la prisión.

    Disfrutamos de un breve paseo por una zona virgen, y además pudimos ver y oír a un mono aullador, que nos indicó que estábamos en su territorio.

    Snorkel y buceo en Coiba

    Hicimos un poco de snorkel, ya que hace unos años que no buceamos, no nos apetecía hacer el refresco.

    De todas formas, siempre digo lo mismo, si el buceo es excelente, el snorkel también lo es.

    Y es que la riqueza de Coiba no está tanto en la superficie como en las aguas donde se encuentra.

    La biodiversidad marina es increíble, pero hay algunas especies que sólo se pueden ver en determinadas épocas del año.

    Hay tiburones ballena y tiburones tigre que no vimos.

    Los primeros, porque no era la época adecuada (estábamos en noviembre), y los segundos no aparecieron, también creo que no nos llevaron a donde suelen estar.

    Pero sí nadamos y buceamos con tiburones de punta blanca.

    Más de una docena de ellos nadando bajo nosotros.

    Manta rayas, y tortugas verdes, una verdadera maravilla.

    Al verlos nadar, su movimiento, lento pero seguro, me recuerda a la forma de correr de las jirafas.

    Además de todo esto, que no es poco, vimos decenas de peces de colores, un fondo marino impoluto, una auténtica gozada.

    Y hay que decir que, limpios de plástico, lugares como éste son cada vez más difíciles de encontrar.

    Eso es lo que esperábamos ver en el archipiélago de Semporna, en Malasia.

    En Mabul y las islas circundantes, pero sacamos mucho plástico del mar.

    Esta vez absolutamente nada.

    Visita a Coiba

    Si quieres ir por tu cuenta a Coiba, olvídate, tienes que hacerlo con alguna de las agencias de Santa Catalina.

    Hay varias razones por las que no puedes ir por tu cuenta.

    Por un lado, entras en un Parque Nacional, y tendrás que registrar tu entrada.

    Pero además, para llegar hasta allí, hay que hacerlo en una embarcación fuera de borda, y se tarda aproximadamente una hora y media.

    Si lo haces por tu cuenta, te saldrá muy caro.

    Nuestro viaje a Coiba tuvo varios visitantes.

    No olvide contratar un seguro de viaje si viaja a Panamá.

    Te contamos cómo encontrar el mejor seguro de viaje para viajar a Panamá, y por ser nuestro lector, puedes aprovechar un descuento 5% haciendo clic aquí.

    Tristan Travel Planner ColombiaPin

    Book your tour to Coiba Now

    Just fill in the form below. The message will be sent to our local partner that will answer you in few hours.

    Cruzando la isla

    Cruzamos la isla de Coiba en unos 50 minutos.

    Una caminata muy tranquila, y como dije antes, vimos un mono aullador.

    Además, estos monos son endémicos de la isla, por lo que no los verá en ningún otro lugar del mundo.

    El paisaje es salvaje, y personalmente me encantó estar en un lugar así.

    Sin ser aprovechado por los humanos, casi intacto, casi.

    Isla Granito de Oro

    Una pequeña mota de oro, por el color de la arena, en medio de unas aguas cristalinas.

    Ese fue el escenario de nuestro primer snorkel.

    Y nada más entrar en el agua, vimos las primeras tortugas verdes, de enorme tamaño.

    Una cosa que no he mencionado es que Coiba es una isla donde las tortugas ponen sus huevos, pero no tuvimos la suerte de ver ese espectáculo.

    También nadamos con peces de todos los colores, hermosos, peces espada.

    Y, sobre todo, un coral vivo y sano en aguas prístinas.

    Centro de visitantes

    Paramos aquí para comer.

    En esta parte de la isla, hace unos años había un alojamiento donde los visitantes podían pasar la noche.

    Afortunadamente, y para limitar el impacto del turismo en este privilegiado y delicado ecosistema, está prohibido pernoctar en el Parque Nacional, salvo para los guardas y científicos que se encuentran allí.

    En este Centro de Visitantes hay otro habitante de lujo, Tito, el cocodrilo Tito.

    No lo vimos, pero varios carteles nos advirtieron que tuviéramos cuidado, ya que es una zona de cocodrilos, y uno de ellos es Tito.

    Coco Dos

    Este fue otro punto de buceo, y sin duda el mejor.

    Aquí es donde nadamos y buceamos con tiburones de punta blanca.

    Fue increíble ver una docena de tiburones a unos cuatro metros por debajo de nosotros nadando en círculos.

    También nadamos con rayas, tortugas verdes y millones de peces de colores.

    De nuevo, el coral estaba intacto, una alegría.

    Ciertamente disfruté mucho de este snorkel, pero había algo más que eso.

    Hicimos snorkel hasta llegar a una playa de postal, la Isla de la Ranchería.

    Isla de la Ranchería

    Esta isla es un paraíso, si me dejan una tienda de campaña, me quedaré allí y pasaré unos días al estilo Robinson Crusoe.

    Nos bañamos y dimos un paseo por el interior.

    Todo eran palmeras y manglares.

    Y dentro del manglar vimos un cocodrilo, agazapado entre las raíces.

    Vimos sus ojos sobresaliendo, y como el agua estaba tan limpia, pudimos ver la silueta de este cocodrilo.

    Quizá a Tito le resulte familiar.

    Esta Isla de la Ranchería nos invitó a nadar, y bueno, a tomar un coco y su carne.

    Deliciosa, recién salida de la palmera, ¡fresca!

    Y como esta isla es un paraíso, y los investigadores lo saben, hay una pequeña comunidad de científicos del Instituto Smithsoniano, ¡qué envidia!

    A partir de las 4 de la tarde

    regresamos a Santa Catalina.

    Después de una hora y media, salimos temprano para evitar que se haga de noche en esas aguas.

    How to get to Coiba

    Get to Coiba by plane

    From Panama City you can get flights to Santiago in 20 minutes.

    Get to Coiba by road

    It takes 5 hours to get from Panama City to Santiago (245km). Then take the road that leads to Puerto Mutis where you will be able to take a boat to the island

    Get to Coiba Islands renting a car

    If you want to take a road trip from Panama City to Coiba, and have the freedom to visit other destination at your own pace, a good idea is to rent a car. Here you can compare the available offers and rent a car at the best price.

    Publicaciones Similares

    Deja una respuesta

    Tu dirección de correo electrónico no será publicada.