AraracuaraEl nombre "sagrado en la mitología de los indios huitotos, también está presente en la memoria de los colombianos por haber sido durante muchos años el lugar de la infame Araracuara prisión, de la que "era muy difícil escapar y los que conseguían hacerlo acababan devorados por la selva". Muchos de los que pagaron por sus crímenes allí lo recuerdan como un infierno.

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Geografía de Araracuara

El río Caquetá separa los departamentos de Caquetá y Amazonas en esta región. Al otro lado del río se encuentran dos ciudades: Puerto Santander en Amazonas y Araracuara en Caquetá.
Nacido en el Macizo Colombiano junto con el Magdalena, el Cauca y el Patía, y tras recibir las aguas de afluentes tan caudalosos como el Caguán y el Orteguaza, el río Caquetá se adentra en la escarpa de Araracuara a través de un cañón de 6 kilómetros de longitud, 80 metros de altura y 30 metros de anchura antes de salir con gran estruendo, potencia y belleza por un paso de gigante que convierte el lugar en un paisaje de soberbia espectacularidad.

Una carretera de 8 kilómetros, paralela al río, exime del paso por el cañón a los barcos que traen carga desde Florencia. Aguas abajo, muy cerca de la inspección de Araracuara, el Yarí, que recoge las aguas del Parque Nacional de Chiribiquete, entrega su caudal al Caquetá.

Cosas que hacer y ver en Araracuara

Casi en la cabecera de la pista de aterrizaje del aeropuerto de esta inspección se encuentra el Balcón del Diablo, el único lugar desde el que se puede ver el cañón en casi su totalidad y en el que es posible apreciar, entre otras maravillas, las parejas de guacamayos (aves monógamas durante toda su vida) que atraviesan el soberbio vuelo del abismo y dejan en el aire su colorido plumaje. No es de extrañar entonces que la región haya tomado el nombre de esta ave en lengua vernácula: ara significa, en efecto, guacamayo.

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guacamayo de araracuara @fotosararacuara

En las selvas circundantes del Cañón de Araracuara es posible encontrar desde grandes felinos y anacondas de 10 metros de largo hasta especies como el mono león, el más pequeño del planeta, tan grande como el puño de una mano. La flora es la típica de la selva amazónica colombiana: grandes árboles, enredaderas, hongos, licores. En la época de las Gaucherías, a principios del siglo XIX, se explotaba intensamente el caucho en la zona.

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Araracuara @fotosararacuara

Datos útiles del Cañón de Araracuara

  • Ubicación: En el curso medio-bajo del Caquetá, rompiendo la escarpa de Araracuara.
  • Clima : 30°C de media.
  • Acceso: Se puede llegar por el río bajando desde Florencia o en avión desde Bogotá o Villavicencio. También se puede remontar el río desde La Pedrera, cerca de la frontera con Brasil.
  • Ciudades cercanas Puerto Santander y Araracuara. Las respectivas capitales de departamento. Leticia y Florencia están lejos.
  • La fauna: Jaguares, pumas, tapires, ciervos, anacondas, muchas serpientes venenosas, tortugas y caimanes. El mono león entre los primates. La pesca es abundante en el río.
  • Flora: Lo típico de la gran selva amazónica: árboles gigantescos, epífitas, enredaderas, quiches, orquídeas, liqúenes, caucho.
  • Recomendaciones: Hay muchos lugares para visitar: Angostura, Río Yarí, Ciudad de Piedra, Caño Paujll. Tenga en cuenta que el aeropuerto de Araracuara sólo tiene un avión por semana.

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